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"HOLA NIÑ@S NUEVOS,PRESENTENSE EN EL TEATRO :3"

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 Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano

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parejaquicktime
Mortal que ve en la niebla
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   30/11/15, 10:19 am

Capítulo 15 – Mi video de Bloopers se hace viral.

Mi coraje no impresionó a nadie.
Me retorcí en mi asiento mientras el vídeo que se reproducía. Los einherjar observaban las pantallas en silencio incómodo.

A continuación, los murmullos y quejas comenzaron, marcados por estallidos de risa incrédula.

Valkyrie Visión mostró sólo partes de lo que había sucedido. Me vi a mi mismo en el puente, frente Surt cuando él invocó un tornado de fuego. La cámara se enfocó en mí amenazándolo con mi pieza corroída del metal. Entonces aparecieron Hearth y Blitz. Blitz golpeó al Gigante Negro con su señal de “DAR PASO A LOS PATITOS”. Una Flecha de juguete chillona de Hearth me golpeaba en el trasero. Surt me daba un puñetazo. Surt me daba una patada en las costillas. Vomité y me retorcí en agonía.

Luego el vídeo dio un salto en avance rápido hasta llegar a donde estaba en la barandilla del puente. Surt lanzó su bala de cañón de asfalto ardiente. Levanté mi espada y me caí. En la sala de fiesta, miles de guerreros gruñeron “¡Uuuuuuh!” cuando el trozo de asfalto me golpeó en el estómago. Surt me atacó, y ambos caímos por la borda, luchando mientras caíamos.

Justo antes de golpear el agua, el vídeo se congeló he hizo zoom. La espada ahora sobresalía de Tripa de Surt, pero mis manos ya no estaban en la empuñadura. Estaban envueltas alrededor de gran cuello de Surt.

Un murmullo incómodo se extendió por la habitación.

“No”, grité. “No, eso no es cómo pasó…  Alguien editó el video. Es como un carrete de bloopers”.

El rostro de Sam se había convertido en piedra. En la mesa de los clanes, la capitana Gunilla sonreía. Eran sus cámaras, caí en cuenta, ella lo había editado.

Por alguna razón, Gunilla quería deshonrar a Sam haciéndome ver como un idiota... lo cual, se lo concedo, no fue una tarea difícil.

Helgi dejó su copa. “Samirah al-Abbas ... explica esto.”

Sam tocó el borde de su bufanda. Tenía la sensación de que quería tirar por la cabeza y esperar que la habitación desapareciese. No podía culparla.

“Magnus Chase murió valientemente,” dijo ella. “Se quedó solo luchando contra Surt.”

Más murmullo inquieto.

Uno de los clanes se puso de píe. “¿Dices que ese era Surt?. Eso es un jotun de fuego, sin duda, pero ¿estás sugiriendo que era el Señor de Muspellheim en persona?"

“Yo sé lo que vi, Erik Bloodax. Éste…” Sam hizo un gesto hacia mí como si yo fuera un espécimen de premios… “ salvó muchas vidas en ese puente. El vídeo no muestra toda la historia. Magnus Chase, actuó como un héroe. Él merece estar entre los elegidos.”

Otro barón se levantó. “Él no murió en realidad con la espada en la mano.”

“Señor Ottar…” La voz de Sam sonaba tensa…  “los clanes han mirado más allá de una cuestión técnica en tales casos antes. Sea o no Magnus agarró la espada en el momento de la muerte, murió valientemente en combate. Ese es el espíritu de la ley de Odin.”

Señor Ottar olfateó. … “Gracias, Samirah al-Abbas, hija de Loki, por enseñarnos el espíritu de La ley de Odín.”

El nivel de tensión en la sala subió una treintena de muescas. La mano de Sam se desvió hacia su hacha. Yo dudaba de nadie más que yo podía ver cómo se movieron sus dedos.

Loki... Yo sabía que ese era el nombre del gran villano de la mitología nórdica, nacido de gigantes. Él era el archienemigo de los dioses. Si Sam era su hija, ¿por qué estaba aquí? ¿Cómo se había convertido en una valquiria?

Me encontré con los ojos de Gunilla. La capitana estaba obviamente encantada por este drama. Ella apenas podía reprimir una sonrisa. Si era hija de Thor, eso explicaba por qué odiaba a Sam. En las viejas historias, Thor y Loki siempre estaban tratando de aplastarse las caras mutuamente.

Los Clanes discutían entre sí.

Por último, Helgi el gerente habló. “Samirah, no estamos viendo ningún heroísmo en la muerte de este niño. Nosotros vimos a un enano y un elfo con armas de juguete…”

“¿Un enano y un elfo?”, Le pregunté, pero Helgi me ignoró.

“Vemos a un jotun de fuego que se cayó de un puente y llevó al niño con él. Esa es una situación inusual, un hijo de Muspell cruzando a Midgard, pero ha ocurrido antes”.
"Disparando", murmuró un baron de patillas tupidas. “Ustedes deberían haber visto las grandes bolas de fuego jotun de Santa Anna tenía con él en el Alamo. Les digo…”

“Sí, gracias, Lord Crockett.” Helgi se aclaró la garganta. “A lo que iba, vemos muy poca evidencia de que Magnus Chase, fuera una digno elección para el Valhalla.”

“Mis Señores”…  Sam habló despacio y con cuidado, como si se estuviera dirigiendo a los niños…  “el vídeo no es preciso.”

Helgi rió. “¿Estás sugiriendo que no debemos confiar en nuestros propios ojos?”

“Estoy sugiriendo que ustedes escuchen la historia desde mi punto de vista. Siempre ha sido nuestra tradición contar hazañas de los héroes”.

Gunilla levantó. “Mí, mis señores Perdón, pero Samirah está en lo correcta. Tal vez deberíamos dejar a la hija de Loki hablar…”.

La multitud abucheó y silbó. Algunos gritaban, “¡No! ¡No!”

Helgi hizo un gesto de silencio. “Gunilla, das honor a tu hermandad el defender a una compañera Valkyria, pero Loki siempre ha sido un maestro de las palabras suaves y melosas. Personalmente, prefiero confiar en lo que veo que tener que confiar en alguna explicación inteligente.”

Los guerreros aplaudieron.

Gunilla se encogió de hombros como diciendo, ¡Oh, bueno, he intentado! y se hundió de nuevo en su silla.

“¡Magnus Chase!”.. Helgi llamó…  “¿Conoces tu filiación?”

Conté hasta cinco. Mi primer impulso fue gritar, “¡No, pero tu padre era al parecer un idiota!”

“Yo no conozco a mi padre,” admití. “Pero, verás sobre ese video…”

“Tal vez tienes un potencial no reconocemos” , dijo Helgi. “Tal vez eres un hijo de Odin o Thor o algún otro noble dios de la guerra, y su presencia nos trae honor. Vamos a buscar la sabiduría de las runas, …¿a menos que el Padre de Todo desee interceder?”

Miró al trono, que permaneció vacío. Los cuervos me estudiaron con ojos hambrientos y oscuros.

“Muy bien”, dijo Helgi. “ traígan a la vala y…”

Entre las raíces del árbol, donde la cascada golpeaba el lago oscuro, una burbuja masiva estalló. ¡BLOOP! En la superficie del agua aparecieron tres mujeres envueltas en blanco.

Excepto por el crepitar del fuego en la cocina y el sonido de la cascada, la sala se quedó en silencio. Miles de guerreros miraban, congelados en el asombro, ya que las tres mujeres blancas se deslizaban por el suelo, en dirección hacia mí.

“¿Sam? “Susurré. “Sam, ¿qué está pasando?”.

Su mano cayó de su hacha.

“Las Nornas,” dijo. “Las Nornas en persona han llegado a leer tu destino.”


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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   30/11/15, 11:23 am

Capítulo 16 - Nornas, ¿porque tenían que ser Nornas?

Realmente me hubiera gustado que alguien me hubiese advertido que iba a morir. Ago así como: “Oye, tú eres mañana te darás un clavado desde un puente para bucear y te convertirás en un vikingo no-muerto, por lo que es mejor que vayas a leer más sobre el Valhalla”

Yo estaba seriamente poco preparado para esto.

Me acordé de algo sobre las Nornas, que eran las damas que controlaban destinos mortales, pero yo no recordaba sus nombres o su motivación o la etiqueta o ceremonia adecuada para conocerles. ¿Se suponía que me debía inclinar?¿Ofrecerles regalos? ¿Huir gritando?.

A mi lado, Sam murmuró: “Esto es malo. Las Nornas sólo aparecen en casos extremos.”

Yo no quería ser un caso extremo. Yo quería ser un caso fácil: “Hey, buen trabajo. Eres un héroe. Ten una Galleta.”

O mejor aún: “¡Oops!. Todo esto fue un error. Puede volver a tu vida mortal.”

No es que mi vida mortal fuese tan buena, pero la prefería a ser juzgado indigno por doce sujetos barbudos llamados Erik.

Como las Nornas llegando más cerca, me di cuenta de lo grandes que eran… medían por lo menos nueve pies de altura cada una. Bajo su capuchas, sus caras eran hermosas, pero desconcertantes… totalmente blancas, incluso sus ojos. Por detrás de ellas venía un manto de niebla como velo nupcial. Se detuvieron veinte pies delante de mi mesa y presentaron sus palmas. Su piel era como la nieve esculpida.

“Magnus Chase.” Escuché aunque no podía decir que las Nornas habían hablado realmente. La voz incorpórea y suave resonó a través de la sala, y se filtró en mi cabeza, resonando en mi cráneo como si fuese una hielera. “Harbinger del Lobo”.

La multitud se agitó inquieta. Yo había visto la palabra “harbinger” antes en alguna parte, tal vez en una novela fantástica, pero no podía recordar lo que significaba. No me gustaba el sonido de la misma. Me gustaba incluso menos que “Lobo”.

Yo casi decido que huir gritando era mi opción más inteligente. Pero, en las manos de la Norna de en medio, la niebla se encogió, solidificándose en media docena de piedras rúnicas. Ella las arrojó al aire.

Ellas flotaron por encima de ella, cada runa se expandió en un símbolo blanco luminoso del tamaño de una cartulina.

No podía leer las runas, pero reconocí la que estaba en el centro. Era el mismo símbolo que tomé de la bolsa en la oficina del tío Randolph:


Fehu”, anunció la voz fría. “La runa de Frey”.

Miles de guerreros se movieron en sus asientos, haciendo sonar sin descanso sus armaduras.

Frey... ¿Quién era Frey? Mi mente se sentía recubierta de escarcha. Mis pensamientos eran lentos.

Las Nornas hablaron juntas, tres voces fantasmales cantando al unísono, sacudiendo las hojas del gigante árbol:

Por error elegido Por error muerto,
Un héroe que Valhalla no puede contener.
Nueve días de ahí el sol debe ir hacia el este,
La Espada de Verano soltará a la bestia.

Las runas brillantes se disolvieron. Las tres Nornas se inclinaron hacia mí. Se fundieron en la niebla y desaparecieron.

Miré a Sam. “¿Con qué frecuencia ocurre esto?”

Parecía como si hubiese sido golpeada entre los ojos con uno de los martillos de Gunilla.

“No…. elegirte no puede haber sido un error. Me dijeron... Me prometieron…”

“¿Alguien te dijo que fueras a recogerme?”

En lugar de responder, ella murmuró algo en voz baja… como si estuviese ejecutando cálculos para calcular la trayectoria de un cohete que se había salido de su curso.

En la mesa de los clanes, los barones se reunieron. Todos alrededor de la sala, miles de einherjar me estudiaban. Mi estómago dobló en sí mismo en varias formas de origami.

Por último, Helgi me miró. “Magnus Chase, hijo de Frey, tu destino es preocupante. Los señores de Valhalla deben pensar sobre esto más adelante. Por el momento, serás recibido como un camarada. Eres uno de los Einherjar ahora. Eso no se puede revertir, incluso si se trató de un error.”

Él frunció el ceño a Sam. “Samirah al-Abbas, las Nornas mismas han pronunciado que tu elección fue un error. ¿Tienes alguna defensa?”.

Los ojos de Sam se abrieron como si se hubiera dado cuenta de algo. “El hijo de Frey...” Ella miró a su alrededor la habitación desesperadamente. “Einherjar, ¿no lo ves? ¡Este es el hijo de Frey! ¡Era Surt mismo el que estaba en ese puente! ¡Eso significa que la espada...” Ella se volvió hacia la mesa de los barones. “Gunilla, debes ver lo que significa. ¡Tenemos que encontrar la espada! Debemos realizar una búsqueda, inmediatamente…”

Helgi dio un puñetazo en la mesa.”'¡Suficiente! Samirah, ¡iras a juicio por un grave error. No estás en lugar de decirnos qué hacer!. ¡Y Definitivamente no estas en lugar para pedir una búsqueda!”

“Yo no cometí un error” , dijo Sam. “¡Hice lo que se me ordenó! YO…”

“¿Lo que se te ordenó? “Helgi entrecerró los ojos. “¿Ordenado por quién?”

La boca de Sam se cerró. Ella pareció desinflarse.

Helgi asintió con gravedad. “Ya Veo. Capitán Gunilla, antes de anunciar el juicio de los barones sobre esta Valkyria, ¿usted desea comentar algo?”

Gunilla se agitó. El brillo de sus ojos se había ido. Parecía alguien la había puesto obligada inesperadamente en la fila y se encontrase atrapada en una montaña rusa.

“Yo…” Ella negó con la cabeza. “No, mi señor. Yo no tengo nada que añadir”.

“Muy bien”, dijo Helgi. “¡Samirah al-Abbas, por su falta de juicio con este einherji Magnus
Chase, y por sus errores del pasado, los clanes decretan que seas expulsada de la hermandad de Valquirias. Por la presente se te despoja de tus poderes y privilegios. Regresa a Midgard en desgracia!”

Sam me agarró del brazo. “Magnus, escúchame. ¡Tienes que encontrar la espada. Tienes que detenerlos!…”

Como un flash de una cámara, se produjo un estallido de luz, y Sam se había ido. Su comida a medio comer y las migajas de pan alrededor de su asiento eran los únicos signos que hubiese existido jamás.

“Así concluye nuestra fiesta,” Helgi anunció. “¡Los veremos a todos mañana en el campo de batalla! ¡Duerman bien y el sueñen con una muerte gloriosa!.


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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   01/12/15, 08:32 am

Capítulo 17- Yo no pedí bíceps.

No dormí mucho. Y definitivamente no soñé con una muerte gloriosa. He estado allí, he hecho eso, llegar al más allá.

Mientras estaba en la cena, mi sofá se había repuesto de nuevo y reparado. Me senté en él y hojeé mi viejo libro de mitología nórdica para niños, pero no había mucha información de Frey. Una imagen pequeña mostraba un sujeto rubio con una túnica retozando en el bosque, con una señora rubia a su lado, y un par de gatos jugando a sus pies.

“¡Frey era el dios de la primavera y el verano!” se leía al pie de la imagen. “Él era el dios de la riqueza, abundancia y fertilidad. Su hermana gemela, Freya, era la diosa del amor, ¡ella era muy bonita! ¡Ella tenía gatos!”

Tiré el libro a un lado decepcionado. "Excelente..". pensé "Mi papá era un dios menor que retozaba en el bosque. El probablemente fue eliminado al principio de temporada pasada en “Bailando con las Asgardians”".

¿Me afectó aprender esto? En realidad no. Aunque no lo crean, la identidad de mi padre nunca había sido un gran problema para mí. No era como si jamás me hubiese sentido incompleto ni como, si al conocer a mi papá, mi vida volviese a tener sentido. Yo sabía bien quién era yo. Yo era el hijo de Natalie Chase. En cuanto a tener alguna esperanza o alguna meta en la vida... la verdad yo había visto demasiadas cosas raras como para esperar eso.

Sin embargo, tenía un montón de cosas en mi lista de “cosas que no entiendo”. En la parte superior: ¿cómo podría un chico sin hogar tener de padre al dios de la abundancia y la riqueza? Eso era una broma cruel.

Además, ¿por qué iba yo a ser el blanco de un tipo grande y malo como Surt? Si él era el señor de Muspellheim, el Rey “Roasty Toasty”, ¿no debería meterse con los héroes más interesantes, como los hijos de Thor? A menos, su padre tenía una franquicia en la película. Frey ni siquiera tenía sus propios gatos. Tenía que pedir prestado los de su hermana.

¿Y la espada del verano?... suponiendo que esa era la hoja que había sacado del río Charles, ¿cómo tenía terminó allí? ¿Por qué era tan importante? Tío Randolph había estado buscándola durante años.

Las últimas palabras que me dijo Sam fueron para pedirme que fuese a buscar la espada de nuevo. Si había pertenecido a mi padre, y mi papá era un dios inmortal, ¿por qué había permitido que su arma se quedara en el fondo de un río por mil años?

Me quedé mirando la chimenea vacía. Las Palabras las Nornas se mantenían resonando en mi cabeza, aunque yo quería olvidarlas.

“Harbinger del Lobo”. Recordé lo que un harbinger significaba: algo que señalaba la llegada de una fuerza poderosa, como un portero que anuncia al presidente, o el cielo rojo antes de un huracán.

“Harbinger del Lobo”. Recordé lo que un harbinger significaba: algo que señalaba la llegada de una fuerza poderosa, como un portero que anuncia al presidente, o el cielo rojo antes de un huracán. Yo no queria ser el harbinger del lobo. Yo he visto suficientes lobos para el resto de mi vida eterna. Yo prefería ser el harbinger del helado, o del falafel.

“por error elegido por error muerto.”

Un poco tarde para decir eso. Yo ya era un condenado einherji . Mi nombre estaba en la puerta. Yo ya tenía una llave para el minibar.

“Un héroe que Valhalla no puede contener.”


Esa línea me gustaba mucho más. Tal vez esa significaba que podía largarme fuera de aquí. O supuse que podría significar que los Clanes me iban a vaporizar en un estallido de luz o darme de comer a su cabra mágica.

“Nueve días de ahí el sol debe ir hacia el este,
La Espada de Verano soltará a la bestia.”

Esas líneas eran las que más me molestaban. Que yo supiera, el sol se movía del este al oeste. ¿Y quién era la bestia? Yo apostaba que era un lobo, porque siempre hay un lobo apestoso. Si se supone que la espada soltaría un lobo, entonces la espada debería quedarse perdida.

Algo en mi memoria me molestaba... algo sobre un lobo atado. Me quedé mirando el libro infantil de mitología nórdica, tentado a cogerlo de nuevo. Pero yo ya estaba suficientemente nervioso.

“Magnus, escúchame…,” había dicho Sam. “Tienes que encontrar la espada. Tienes que detenerlos.”

Me sentí mal por Samirah al-Abbas. Todavía estaba molesto con ella por traerme aquí, sobre todo si eso había sido un error, pero yo no quería verla expulsada de las valquirias, porque algún video adulterado me hizo quedar como un idiota. (Bueno, más idiota de lo habitual).

Decidí que debía dormir. No me sentía cansado, pero si me quedaba despierto pensando por más tiempo mi cerebro se sobrecalentaría.

Probé la cama. Era demasiado suave. Terminé en el atrio, tumbado en la hierba, mirando las estrellas a través de las ramas de los árboles. En algún momento, debí haberme quedado dormido.

Un sonido agudo sobresaltó y me despertó… una rama craqueó. Alguien soltó una maldición.

Por encima de mí, el cielo estaba gris tornándose a la luz del amanecer. Unas cuantas hojas caían en helicóptero a través del aire. Las ramas se balanceaban como si algo pesado acababa de moverse a través de ellas.

Me quedé inmóvil, escuchando, observando. Nada. ¿Yo había imaginado esa voz?

Sobre la entrada, un trozo de papel se deslizó debajo de mi puerta.

Me senté aturdido.

Quizás la administración del hotel me estaba mandando la factura y pidiéndome que me fuera. Me tambaleé hacia la puerta.

Mi mano temblaba mientras recogía el papel, pero no era la factura. Era una nota escrita a mano en una realmente agradable cursiva:

Hola, vecino.
Únete a nosotros en el salón 19 para el desayuno. Al final del pasillo a la izquierda. Trae tus armas y armadura.
T.J.


TJ ... Thomas Jefferson Jr, el chico que conocí en el pasillo.

Tras el fiasco de la noche anterior, yo no sabía por qué el querría invitarme a desayunar. Tampoco podía entender por qué necesitaría armas y armadura. Quizás los panecillos vikingos se defendían.

Tuve la tentación de hacer una barricada bloqueando mi puerta y me esconderme en mi habitación. Tal vez todo el mundo me dejaría en paz. Tal vez, una vez que todos los guerreros estuviesen ocupados con su yoga Bikram a muerte, podría colarme y encontrar una salida a Boston.

Por otro lado, yo quería respuestas. No podía quitarme la idea de que, si esto se trataba de un lugar para los valientes muertos, mi madre podría estar por aquí. O alguien podría saber a qué “Otra Vida” ella se había ido.

Por lo menos este tipo T.J. parecía amable. Yo podría juntarme con él por un tiempo y ver que me decía.

Caminé hacia el baño.

Temía miedo de ir al baño, pensando que el Sanitario fuera en realidad una especie máquina de muerte Vikinga con hojas de hacha o estuviese equipado con una ballesta escondida, pero funcionaba como uno normal. Definitivamente no era más aterrador que los baños públicos de la ciudad.

El gabinete de medicinas estaba equipado con todos mis artículos de higiene habituales… o por lo menos los artículos que solía tener cuando yo tenía una casa.

Y la ducha... Traté de recordar la última vez que había tenido una ducha caliente. Claro, que yo había llegado al Valhalla sintiéndome mágicamente limpio y seco, pero, después de una mala noche de sueño en el atrio, que estaba listo para una buena fregada a la antigua.

Me quité mis capas de camisetas y casi grité.

¿Qué le pasaba a mi pecho? ¿Por qué se veían los brazos de esa manera? ¿Qué eran esas extrañas áreas abultadas?

Por lo general, yo evitaba mirar mi reflejo. Yo no era alguien que quisieras ver regularmente.

Pero ahora me enfrenté al espejo.

Mi cabello era el mismo, un poco menos sucio y enredado, pero todavía colgaba hasta la línea de mi mandíbula en una cortina de cabello rubio sucio, con raya en medio.
“Te ves como Kurt Cobain”, mi madre solía burlarse de mí. “Me encanta Kurt Cobain, excepto por el hecho de que él había muerto.”
“Bueno, ¿adivina qué, mamá?” Yo pensé. “¡Ahora también tengo eso en común con él!”

Mis ojos eran grises… más parecidos a los de mi prima Annabeth que a los de mi mamá. Tenían un extraño y un poco inquietante vacío en ellos, pero eso era normal. Esa mirada me había servido bien en las calles.

La parte superior de mi cuerpo, sin embargo, casi no la reconocía. Desde mis días malos en los que había sufrido asma cuando era pequeño, siempre he sido algo flaco. Incluso después de todo el senderismo y las acampadas, siempre he tenido un pecho cóncavo, y mis costillas viéndoseme entre mi piel, y mi piel además era tan pálida que podría trazar la ruta con las venas azules que se veían.

Ahora... estaban esas extrañas nuevas áreas abultadas que parecían sospechosamente músculos.

No me malinterpreten. No era algo tan dramático como la transformación de la película del Capitán América. Yo todavía estaba algo delgado y pálido, pero mis brazos tenían definición. Mi pecho no parecía que pudiera colapsar en el próximo viento fuerte. Mi piel era más suave, menos translúcida. Todas las erupciones, rasguños y mordeduras que venían de vivir en la calle habían desaparecido. Incluso la cicatriz en la palma de mi mano izquierda, donde me corté con un cuchillo de caza cuando tenía diez años, había desaparecido.

Me acordé de lo fuerte que me sentí cuando llegué por primera vez al Valhalla, cómo había arrojado mi sofá a través de la habitación tan solo anoche. Pero realmente no me había detenido a pensar en ello.

¿Era esto a lo que Hunding había llamado sobre el Valhalla... una ”mejora”?

Hice un puño.

No estoy seguro de lo que me pasó. Supongo que, cuando me di cuenta de que incluso mi cuerpo ya no era la mío, la ira, el miedo y la incertidumbre de las últimas veinticuatro horas, alcanzó una “masa crítica”. Me habían arrebatado mi vida. Me habían amenazado, humillado y “mejorado” a la fuerza. Yo no había pedido una suite. Yo había pedido bíceps.

Golpeé la pared. Literalmente.

Mi puño pasó directo a través de la baldosa, la placa de yeso y un ladrillo de dos por cuatro. Saqué mi mano. Me retorcí mis dedos. Nada se sentía roto.

Examiné el agujero en forma de puño que había hecho sobre el toallero. “Sí,” me quejé. “La Administración del hotel me ama.”

La ducha me ayudó a calmarme. Después, envuelto en una bata de baño bordada con las siglas “HV”, me dirigí al armario para buscar algo de ropa. Dentro había tres conjuntos de pantalones de mezclilla, tres camisetas verdes (todos marcados “PROPIEDAD DEL HOTEL VALHALLA"), también había ropa interior, calcetines, un par de buenos zapatos para correr y además una espada envainada reluciente. Apoyado en la tabla de planchar había un escudo verde circular con la runa de oro de Frey pintada en el medio.

Muy bien, entonces. Supongo que ya sabía lo que debía ponerme hoy.

Pasé diez minutos tratando de averiguar cómo colocar la funda de la espada en mi cinturón. Parecía que debía ponerse del lado izquierdo.

¿Significaba eso que la espada se usaba con la derecha? ¿Eran las espadas zurdas diferentes a las diestras?

Intenté hacer una estocada con la hoja y casi arrancó mis vaqueros. Oh, sí, que iba a ser un éxito en el campo de batalla.

Practiqué balanceando la espada. Me pregunté si debía empezar a moverla y ella guiaría mi mano, tal como había pasado con mi otra espada en el puente cuando me enfrenté a Surt. Pero no. Esta hoja parecía ser una pieza normal de metal sin función de control automático. Me las arreglé para envainarla sin perder ninguno los dedos. Me colgué el escudo a mi espalda, en la forma en que vi que los guerreros en la cena de la noche anterior habían estado usando los suyos. La correa se clavó en mi cuello y me dieron ganas de vomitar.

Me miré en el espejo de nuevo.

“Usted, señor,” murmuré, “parece un gran idiota.”

Mi reflejo no discutió.

Fui a buscar el desayuno y a matarlo con mi espada.


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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   01/12/15, 01:59 pm

Capítulo 18 – Entro en poderoso combate con huevos.

“Ahí está.” T.J. se levantó y agarró mi mano. “Siéntate. Únete a nosotros. “¡Hiciste una buena primera impresión anoche!”'

Iba vestido igual que ayer: una chaqueta del ejército de lana azul sobre una camiseta verde del hotel, pantalones vaqueros y botas de cuero.

Con él se sentó el medio-trol X, la pelirroja Mallory Keen y un chico que supuse era Halfborn Gunderson, que se parecía a Robinson Crusoe con esteroides. Su camisa era un mosaico de pieles de animales. Sus pantalones estaban en andrajos. Incluso para los estándares de Vikingos su barba era salvaje, decorada con la mayor parte de una tortilla de queso.

Mis cuatro compañeros de piso hicieron sitio para mí en la mesa, lo que se sentía muy bien. En comparación con la sala de fiestas principal, el salón diecinueve era francamente íntimo. Dispersos por toda la habitación había una docena de mesas, la mayoría desocupadas. En una esquina, una chimenea crepitaba en frente de un destartalado sofá. A lo largo de la otra pared, una mesa de buffet estaba cargada con todo tipo de comidas de desayuno imaginables (y algunos tipos que nunca había imaginado).

T.J. y compañía se habían colocado frente a un gran ventanal con vista a un vasto campo de hielo y remolinos de nieve. Esto no tenía sentido, considerando que era verano en mi atrio justo bajando por el pasillo, pero yo ya había aprendido que la geografía del hotel era una locura.

“Ese es Niflheim,” T.J. me explicó, “el reino de hielo. La vista cambia a diario, girando a través de los Nueve Mundos.”

“Los Nueve Mundos...” dije mirando mis huevos revueltos, preguntándome a qué sistema solar había llegado. “Sigo escuchando eso de unos nueve mundos. Es difícil de creer.”

Mallory Keen sopló el azúcar quitándolo de su rosquilla. “Créelo, novato. Yo ya he visitado seis de ellos hasta ahora.”

“Cinco aquí.” Halfborn sonrió, mostrándome el resto de su tortilla de queso. “Claro, Midgard apenas cuenta. Ese es el mundo de los humanos. Comparado con estar en Alfheim, Nidavellir, Jotunheim..”

“Disney World,” dijo X.

Mallory suspiró. Con su pelo rojo, ojos verdes, y el azúcar en polvo alrededor de su boca, ella me recordó a un Joker pero con un esquema de color inverso. “Por última vez, descerebrado, Disney World no es uno de los nueve.”

“¿Por qué se llama un mundo, entonces?” X asintió con aire de suficiencia, como ganando el argumento, y volvió a su comida, chupando la carne de la concha de un gran crustáceo.

T.J. empujó su plato vacío. “Magnus, no sé si ayuda, pero los nueve mundos no son planetas distintos. Son más como... diferentes dimensiones, diferentes capas de la realidad, todas conectadas por el Árbol del Mundo”.

“Gracias”, le dije. “pero en realidad eso es mucho más confuso.”

Él rió. “Sí, supongo que lo es.”

“El Árbol de los Mundos es el árbol que está en el salón de fiestas?”

“No,” dijo Mallory. “El Árbol de los Mundos es mucho más grande. Ya lo verás, tarde o temprano.”

Eso sonaba ominoso. Traté de concentrarme en mi comida, pero era difícil con X al lado destrozando un cangrejo mutante y viscoso.

Señalé la chaqueta de T.J.. “¿Eso es un uniforme de la guerra civil?”

“Fui soldado en el quincuagésimo cuarto de Massachusetts, mi amigo. Soy un chico de Boston, al igual que tú. Solo que acabo de llegar un poco antes.”

Hice los cálculos. “¿Tú moriste en batalla hace ciento cincuenta años?”

T.J. asintió. “en el asalto a Fort Wagner, Carolina del Sur. Mi papá es Tyr, el dios del valor, la ley, y el juicio por combate. Mi madre era una esclava fugitiva.”

Intenté encajar eso en mi nueva visión del mundo: un adolescente de la década de 1860, hijo de una ex esclava y un dios nórdico, que estaba desayunando conmigo en un hotel extra-dimensional.

X eructó, lo que ponía las cosas en perspectiva.

“¡Dioses de Asgard!” Mallory se quejó. “¡Ese olor!”

“Lo siento,” X gruñó.

“¿Tu nombre realmente es X?”, Le pregunté.

“No. Mi verdadero nombre es…”  El medio-troll dijo algo que comenzaba con Ks y se prolongó durante aproximadamente treinta segundos. Halfborn se limpió las manos en su camisa de piel. “¿Lo ves? Nadie puede pronunciar eso. Por eso mejor le llamamos X.”

“X”, acordó X.

“El es otra de las adquisiciones de Sam al-Abbas,” dijo TJ. “X se tropezó con una pelea de perros... Una de aquellas ilegales ¿en donde?, ¿Chicago?.

“Chee-CAH-go” , afirmó X.

“Él vio lo que estaba pasando y se volvió loco. Comenzó a destrozar el lugar, espantando a los apostantes, y liberando a los animales.”

“Los perros deben luchar por sí mismos,” dijo X. “No para humanos codiciosos. Deben ser salvajes y libres. No deben ser mantenidos en jaulas”.

Yo no quise discutir con el tipo grande, pero no estaba seguro de que me gustase la idea de perros salvajes que luchan por sí mismos. Eso sonaba mucho como lobos… un animal al que me negué a ser su harbinger.

“De todos modos,” dijo T.J.,  “ eso se convirtió en una batalla a gran escala: X contra un grupo de gángsters con armas automáticas. Finalmente lo mataron, pero X acabó con muchos cabrones y liberó a una gran cantidad de perros. ¿Ese fue ... hace un mes?”

X gruñó y continuó chupando su marisco.

T.J. extendió las manos. “Samirah lo juzgó digno y lo trajo aquí. Lo que levantó algunas críticas por esa decisión.”

Mallory resopló. “Eso es decir poco. ¿Un troll en Valhalla?. ¿Quién podría oponerse a eso?”

“Mitad-Troll”,  X corrigió. “ella es mi media naranja, Mallory Keen.”

“Ella no lo dice en serio, X,” dijo T.J. “Es sólo que el prejuicio es difícil de morir. Cuando llegué aquí en 1863, yo no fui precisamente recibido los brazos abiertos, tampoco”.

Mallory puso los ojos en blanco. “Entonces te los ganaste con tu personalidad deslumbrante. Te lo juro, que muchos están dando al piso diecinueve años un mal nombre. Y ahora tenemos Magnus.”

Halfborn se inclinó hacia mí. “No le hagas caso a Mallory. Ella es un amor, una vez que pasas el hecho que ella es una persona horrible.”

“¡Cállate, Halfborn!.”

El gran hombre se echó a reír. “Ella sólo está de mal humor porque ella murió tratando de desarmar a un coche bomba con su cara.”

Las orejas de Mallory se volvieron tan rojas como néctar de colibrí. “Yo no lo hice… no fue lo que… Argh”

“Magnus, no te preocupes por ese desastre de anoche,” continuó Halfborn. “La gente se olvidará de ello en unas pocas décadas. Créeme, lo he visto todo. Morí durante la invasión vikinga de East Anglia, luché bajo la bandera de "Ivar el sin hueso". ¡Tomé veinte flechas en el pecho protegiendo a mi barón!”

“Ouch”, dije.

Halfborn se encogió de hombros. “He estado aquí por... oh, mas o menos mil doscientos años.”

Me quedé mirándolo sorprendido. A pesar de su corpulencia y su barba, Halfborn parecía de unos dieciocho años, como mucho. “¿Cómo soportarte esto sin volverte loco? ¿Y por qué te llaman Halfborn?”

“En cuanto a la forma de evitar volverse loco aquí... bueno a algunos les pasa, Magnus. Esperar el Ragnarok es difícil. El truco es mantenerse ocupado. Hay mucho que hacer aquí. Yo, que he aprendido una docena de idiomas, entre ellos Inglés. He ganado un doctorado en literatura germánica, y aprendí a tejer”.

T.J. asintió con la cabeza. “Por eso te invité a desayunar, Magnus.”

“¿Para aprender a tejer?”

“¡Para mantenerte activo! Pasar demasiado tiempo a solas en tu habitación puede ser peligroso. Si te aíslas a ti mismo, comienzas a desvanecerte. Algunos de los viejos...” Se aclaró la garganta. “No importa. ¡Tu estas aquí ahora! Hemos de tener que esperar cada mañana hasta día del juicio final, y todo irá bien”.

Miré por la ventana hacia los remolinos de nieve. Pensé sobre la advertencia de Sam urgiéndome a encontrar la espada, y sobre canto de las Nornas sobre que algo malo iba a pasar en nueve días. "Dijiste que has visitado otros mundos. Eso significa que tu puede salir del hotel.”

El grupo intercambió miradas inquietas.

“Sí”, dijo Halfborn. “Pero nuestro trabajo principal es esperar el Ragnarok. Tren, tren, tren.”

Tal vez él decía eso como una broma. El medio-Troll parecía tener dos expresiones faciales: cemento húmedo y cemento seco.

“De vez en cuando”, dijo TJ, “a los einherjar se les envían a los nueve mundos en misiones.”

“Localizando monstruos,” Mallory indicó. “Matando gigantes que cruzan a Midgard. Deteniendo brujas y espíritus. Y, por supuesto, tratar con los pícaros…”

“¿Qué? ¿Pícaros?” , Le pregunté.

“El punto es,” dijo Halfborn,” sólo dejamos Valhalla bajo las órdenes de Odín o los clanes.”

“Pero, hipotéticamente,” dije, “se puede volver a la tierra, Midgard, o lo que sea…”

“Hipotéticamente, sí,” T.J. dicho. “Mira, sé que el asunto con las Nornas debe estar volviéndote loco, pero no sabemos lo que significa la profecía. Dale a los Barones algún tiempo para decidir qué hacer. No puedes salir corriendo y hacer algo estúpido.”

“Los Dioses lo prohíben”, dijo Mallory. “Nosotros nunca hacemos nada estúpido. Al igual que aquella noche de pizza donde salimos corriendo para Santarpio. Eso nunca ocurrió.”

“Cállate, mujer,” Halfborn gruñó.

“¿Mujer?” Mallory cogió el cuchillo de su cinturón. “Cuida tus palabras Sueco cubierto de Hamsters.”

“Espera,” dije. “¿Ustedes saben cómo escabullirse fuera de aquí?”

T.J. tosió ruidosamente. “Lo siento, no he oído eso. Estoy seguro de que no estabas preguntando acerca de romper las reglas. Magnus, en primer lugar: si volvieras a Midgard tan pronto, ¿cómo se lo explicarías a quienes te conocen? Todo el mundo piensa que estás muerto. Por lo general, si regresamos, esperamos hasta que todos los que conocíamos están muertos. Es más fácil en todos los sentidos. Además, se necesita un tiempo, a veces años, para que un einherji desarrolle su fuerza plenamente”.

Traté de imaginar esperar aquí durante años. No tenía muchos amigos o familiares para volver. Espera, Yo no quería estar atrapado aquí… aprendiendo otros idiomas, o tejiendo suéteres… por décadas. Después de ver lo de mi prima Annabeth, me gustaría haberme reconectado con ella antes de morir. Y si Samirah tenía razón acerca de que mi mamá no estaba en el Valhalla... quería encontrarla, dondequiera que estuviera.

“¿Pero es posible salir sin permiso?”, insistí. “Tal vez no para siempre, sólo por un tiempo.”

T.J. se movió incómodo. “Valhalla tiene puertas en cada mundo. El hotel está diseñado de esa manera. La mayoría de las salidas están vigiladas, pero... bueno, hay un montón de caminos hacia Boston, ya que Boston es el centro de Midgard.”

Miré alrededor de la mesa. Nadie se reía. “¿Lo Es?”

“Claro” dijo T.J. “Está justo en el tronco del árbol de los mundos, es el lugar más fácil para acceder a la otros mundos. ¿Por qué crees Boston se llama el centro del universo? ¿por optimismo a ultranza? No. Los mortales siempre han sabido que había algo especial en este lugar, incluso si no podían identificar lo que era. Los vikingos buscaron centro del mundo durante años. Sabían que la entrada a Asgard estaba en el oeste. Esa es una razón por la que exploraron América del Norte. Cuando se encontraron con los nativos americanos…”

“Nosotros los llamamos los skraelings,” dijo Halfborn. “Luchadores viciosos. Me gustaban.”

“…Los nativos tenían todo tipo de historias sobre lo fuerte que el mundo espiritual era en esta área. Más tarde, cuando los puritanos se establecieron, bueno... ¿la visión de John Winthrop de una “ciudad brillante sobre una colina”? Eso no era sólo una metáfora. Él tuvo una visión real de Asgard, un vistazo a los otros mundos. ¿Y los juicios de Salem? se debió a la histeria causada por magia filtrada en Midgard. Edgar Allan Poe nació en Boston. No es casualidad su más famoso poema fue sobre un cuervo, uno de los animales sagrados de Odín.”

“Suficiente.” dijo Mallory dando una mirada de disgusto. “T.J. tardaría una eternidad respondiendo una simple pregunta de “si o no”. La respuesta es sí, Magnus. Es posible salir, con o sin permiso.”

X esbozó una pinza de cangrejo. “pero tú no serías inmortal.”

“Sí,” dijo T.J. “Ese es el segundo gran problema. En el Valhalla, no puedes morir… no de forma permanente. Simplemente vuelves a resucitar. Es parte del entrenamiento”.

Recordé el tipo que había sido empalado en el vestíbulo y arrastrado por los lobos. Hunding había dicho que iba a estar bien otra vez para la cena.

“¿Pero fuera de Valhalla?”

“Afuera, en los nueve mundos,” dijo T.J., “aún serías un einherji. Eres más rápido y más fuerte y más resistente que cualquier mortal normal. Pero si mueres por ahí te quedas muerto. Tu alma puede ir a Helheim. O es posible que simplemente te disuelvas en el vacío primordial…  Ginnungagap. Es difícil de saber. No vale la pena el riesgo.”

“A menos que...” Halfborn recogió algunos pedazos de huevo de su barba. “A menos que realmente encuentres la espada de Frey y las leyendas sean ciertas…”

“Es el primer día de Magnus,” dijo T.J. “No vamos a entrar en eso. Ya lo hemos asustado lo suficiente.”

“Asústenme más” , dije. “¿de cuáles leyendas exactamente hablan?”

En el pasillo, un cuerno retumbó. En las otras mesas, los einherjar empezaron a levantarse y limpiar sus platos.

Halfborn se frotó las manos con entusiasmo. “eso tendrá que esperar. ¡Es el momento de la batalla!”

“Es el momento de la batalla,” X estuvo de acuerdo.

T.J. hizo una mueca. “Magnus, probablemente debería advertirte sobre el inicio del primer día. No te desanimes si…”

“Oh, cállate,” dijo Mallory. “¡No estropees la sorpresa!” Ella me dio una sonrisa de hielo. “¡No puedo esperar a ver al chico nuevo ser desmembrado!”


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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   02/12/15, 09:53 am

Capítulo 19 – No me llamen frijol de ciudad, como siempre.

Yo le dije a mis nuevos amigos que era alérgico al desmembramiento. Ellos sólo se rieron y me condujeron hacia la arena de combate. Es por eso que no me gusta hacer nuevos amigos. El campo de batalla era tan grande que no podía procesar lo que estaba viendo.

De vuelta en los viejos tiempos, cuando yo era un niño de la calle, solía dormir en las azoteas en el verano. Desde allí podía ver todo el paisaje urbano de Boston desde Fenway Park hasta Bunker Hill. Pero el Campo de batalla del Valhalla era más grande que eso. Ofrecía quizás unas tres millas cuadradas de lugares interesantes para morir, todos contenidos dentro del hotel como una especie de patio interior.

En los cuatro lados se alzaban las paredes del edificio… acantilados de mármol blanco y balcones con barandillas de oro, algunos con pancartas colgadas, algunos decorados con escudos, algunos equipados con catapultas. Los pisos superiores parecían disolverse en el resplandor brumoso del cielo, como el blanco de una luz fluorescente.

En el centro del campo se alzaban algunas colinas escarpadas. Unos grupos de bosques veteaban el paisaje. Los bordes exteriores estaban compuesto en su mayoría de pastos, con un río tan ancho como el Charles serpenteando a través. Varias aldeas salpicaban la orilla del río, tal vez para aquellos que prefirieran la guerra urbana.

Desde cientos de puertas en las paredes alrededor de todo el campo, batallones de guerreros surgieron corriendo, sus armas y armaduras brillaban a la luz. Algunos einherjar usaban armaduras de cuerpo entero como caballeros medievales. Otros llevaban camisas de cota de malla, pantalones y botas de combate. Algunos solo uniformes militares y AK-47. Un tipo solo usaba un traje de baño. Se había pintado él mismo de color azul y estaba armado sólo con un bate de béisbol. A través de su pecho llevaba pintado las palabras “VEN POR MÍ, BRO”.

“Me siento mal vestido”, les dije.

X hizo crujir sus nudillos. “Las armaduras no hacen la victoria. Ni las armas.”

Eso era fácil decirlo para él. Él era más grande que algunos países.

Halfborn Gunderson también estaba tomando el enfoque minimalista. Se había despojado de todo excepto sus pantalones, aunque sí llevaba un par de hachas de doble filo de aspecto maléfico. Puesto de pie por si solo, Halfborn hubiera parecido impresionante. Pero parado junto a X parecía solo un niño... con barba, abdominales Y hachas.

T.J. estaba colocando la bayoneta a su rifle. “Magnus, si quieres algo más que el equipamiento básico, podrás capturarlo como botín de guerra o tener que comerciarlo. Las armerías de hoteles aceptan oro rojo, o trabajan en un sistema de trueques”.

“¿Es así como conseguiste tu rifle?”

“No, esta es el arma con la que morí. Casi nunca disparo. Las balas no tienen mucho efecto en un einherjar. ¿Esos chicos por ahí con rifles de asalto?  Eso puro flash y ruido. Son la gente menos peligrosa en el campo. ¿Pero esta bayoneta? Es de “hueso de acero”, un regalo de mi padre. El “hueso de acero” funciona muy bien.”

“hueso de acero”.

“Sí. ya Aprenderás.”

La mano de mi espada ya estaba sudando. Mi escudo sentía demasiado débil. “Entonces, ¿contra cual grupo pelearemos?”

Halfborn me dio una palmada en la espalda. “¡contra todos ellos! Los Vikingos luchamos en grupos pequeños, mi amigo. Nosotros seremos tus hermanos de escudo.”

“Y hermana de escudo,” dijo Mallory. "”unque algunos de nosotros somos idiotas de escudo.”

Halfborn la ignoró. “Quédate con nosotros, Magnus, y... bueno, no es que lo harás bien. Te matarán con rapidez. Pero sigue con nosotros de todos modos. ¡Vamos a meternos en la batalla y masacrar a tantos como sea posible!”

“¿Ese es tu plan?”

Halfborn inclinó la cabeza. “¿Por qué debería tener un plan?”

“Oh, a veces los hacemos”, dijo T.J. “Los miércoles son la guerra de asedio. Eso es más complicado. Los Jueves sacan a los dragones.”

Mallory sacó su espada y daga dentada. “Hoy es día de combate libre todos contra todos. Me encantan los martes.”

De mil balcones diferentes, miles de cuernos sonaron. Los  einherjar se lanzaron a la batalla.

Hasta esa mañana, yo nunca había entendido el término “baño de sangre”. A los pocos minutos, estábamos literalmente, resbalándonos en sangre.

Acabábamos de entrar a la cancha cuando un hacha salió volando de la nada y quedó incrustada en mi escudo, la espada fue a la derecha a través de la madera por encima de mi brazo. Mallory gritó y arrojó su cuchillo, el cual se hundió en el pecho lanzador del hacha. Este cayó de rodillas, riendo. “¡buena esa!” Luego se desplomó, muerto.

Halfborn vadeó algunos enemigos, girando sobre su eje, cortando cabezas y extremidades hasta que parecía como si hubiera estado jugando paintball sólo con pintura roja. Era repugnante. Y horrible. ¿Y la parte más inquietante? Los einherjar trataban esto como si fuera un juego. Asesinaban con alegría. Y morían como si alguien acababa matar su avatar en “Call of Duty”. Nunca me ha gustado ese juego.

“Ah, esto es una mierda,” un hombre murmuró mientras estudiaba las cuatro flechas en su pecho.

Otro gritó: “¡Te mataré mañana, Trixie!” Antes de caer de lado, con una lanza clavada a través de sus intestinos.

T.J. cantaba “El Himno de Batalla de la República”, mientras apuñalaba y esquivaba con su bayoneta.

X se estrelló contra un grupo tras otro. Una docena de flechas ahora sobresalían de su espalda como púas de puerco un espín gigante, pero eso no parecía molestarle en absoluto. Cada vez que golpeaba a alguien con su puño, el einherji quedaba aplastado como tortilla quedando bidimensional.

En cuanto a mí, me arrastré invadido por el terror, con mi escudo levantado, arrastrando mi espada. Me habían dicho que la muerte aquí no era permanente, pero para mí era difícil creerlo. Un grupo de guerreros con agudos y puntiagudo objetos estaban tratando de matarme. Yo no quería ser asesinado.

Me las arreglé para parar el golpe de una espada. Desvié una lanza con mi escudo. Yo tenía una abertura libre para apuñalar una chica con la guardia baja, pero simplemente no podía hacerlo. Eso fue un error. Su hacha mordió mi muslo. El dolor estalló todo el camino hasta el cuello.

Mallory cortó la chica en un tajo de arriba a abajo. “¡Vamos, Chase, sigue en movimiento! Te acostumbrarás al dolor después de un momento.'

“¡Genial!”. Dije haciendo una mueca. “eso es algo que espero con impaciencia.”

T.J. pinchó su bayoneta a través de la placa frontal de la armadura de un caballero medieval. “¡Vamos a tomar esa colina! - Señaló a una loma cercana a la orilla de los bosques.

“¿Por qué?”, Grité.

“¡Debido a que es una colina!”

“Le encanta tomar las colinas”, Mallory refunfuñó. “Es una cosa de la guerra civil.”

Nos metimos a través de la batalla, en dirección las tierras altas. Mi muslo todavía dolía mucho, pero el sangrado se había detenido. ¿Era eso normal?

T.J. levantó su rifle y gritó “¡A la carga!” justo cuando una jabalina lo atravesó desde atrás.

“¡T. J!” Grité.

Él me llamó la atención, esbozó una sonrisa débil, entonces plantó la cara en el barro.

“¡Por el amor de Frigg!” Mallory maldijo. “Vamos, novato.”

Ella me agarró del brazo y me llevó a lo largo. Más jabalinas volaron por encima de mi cabeza.

“¡Ustedes hace esto todos los días?” Exigí.

“No. Como te dijimos… los  jueves hay dragones”.

“Pero…”

“Oye, frijol de ciudad, el punto es que hay que acostumbrarse a los horrores de la batalla. ¿Crees que esto es malo? Espera hasta que realmente tengamos que luchar en el Ragnarok”.

“¿Por qué yo soy frijol de ciudad?  T.J. también es de Boston. ¿Por qué él no es frijol de ciudad?"

“Porque T.J. es ligeramente menos molesto.”  Llegamos a la orilla del bosque. X y Halfborn custodiaban la retaguardia, lo que frenó la persecución de la horda. Y vaya que los enemigos eran una horda ahora. Todos los grupos dispersos a la vista habían dejado de luchar entre sí y estaban detrás de nosotros. Algunos apuntándome a mí. Algunos llamándome por mi nombre, y no de una manera amistosa.

“Sí, te han marcado.” Mallory suspiró. “Cuando dije que quería verte eviscerado, no quise decir que quería estar de pie al lado tuyo cuando lo hicieran. Oh bien.”

Casi me pregunté por qué todo el mundo estaba detrás de mí. Pero ok, ya lo capté. Yo era el novato. Por supuesto, los demás einherjar habían conspirado contra mí y los otros recién llegados. Lars Ahlstrom probablemente ya había sido decapitado. Dede podría estar corriendo por allí con los brazos cortados. Los einherjar veteranos harían esto lo más doloroso y aterrador posible para nosotros solo para ver cómo nos manejamos. Eso me hizo enojar.

Subimos la colina, cubriéndonos entre el follaje de los árboles. Halfborn atacó a un grupo de unos veinte chicos que nos estaban siguiendo. Él los aniquiló a todos. Se acercó riendo, con un brillo loco en sus ojos. Él estaba sangrando por una docena de heridas. Una daga sobresalía de su pecho, justo sobre su corazón.

“¿Cómo es que no hayas muerto todavía?”, Le pregunté.

“Él es un Berserker.” Mallory miró hacia atrás, su expresión era una mezcla de desdén y exasperación y otra cosa... ¿admiración?. “Ese idiota va seguir luchando hasta que sea literalmente cortado en pedazos.”

Algo hizo clic en mi cabeza. A Mallory le gustaba Halfborn. No llamas a alguien idiota muchas veces menos que estés realmente unido con esa persona. En otras circunstancias, me habría burlado de ella, pero mientras estaba distraída le dieron. Una flecha brotó de su cuello. Ella frunció el ceño como si dijera que esto totalmente mi culpa. Luego ella se derrumbó. Me arrodillé a su lado, poniendo mi mano en su cuello. Podía sentir la vida se filtrándose fuera de ella. Podía sentir la arteria cortada, el latido del corazón desvaneciéndose, todo el daño que debía ser reparado. Mis dedos parecían palpitar un poco. Si tan solo tuviera un poco más de tiempo…

“¡Cuidado!” Gritó X.

Levanté mi escudo. Una espada resonó contra este. Empujé hacia atrás, golpeando al atacante lanzándole cuesta abajo. Me dolían los brazos. Mi cabeza estaba palpitando, pero de alguna manera me puse de pie.

Halfborn estaba a unas cuarenta yardas de distancia, rodeado por una multitud de guerreros todos golpeándolo con lanzas, o disparándole flechas. De alguna manera él seguía luchando, pero incluso él no sería capaz de soportar mucho más.

X le arrancó a un tipo su AK-47 y le golpeó en la cabeza con él.

“¡Ve, Magnus frijol de ciudad!” dijo el medio-troll. “Toma la colina a nombre del piso 19!”

“Mi apodo no será frijol de ciudad”, murmuré. “Me niego.”

Corrí tropezándome cuesta arriba hasta llegar a la cumbre. Puse mi espalda contra un gran roble, mientras que X se estrellaba y aplastaba Vikingos hasta el olvido.

Una flecha golpeó mi hombro, clavándome al árbol. El dolor casi me hace desmayarme, pero yo quebré el extremo sobresaliente y tiré de mí mismo hasta quedar libre. La hemorragia se detuvo al instante. Sentí que la herida se cerraba como si alguien la hubiese llenado con cera caliente.

Una sombra pasó sobre mí… algo grande y oscuro a toda velocidad desde el cielo. Me tomó un mili-segundo darme cuenta de que era una roca, probablemente disparada por una catapulta apostada en uno de los balcones. Me tomó otro mili-segundo darme cuenta de dónde aterrizaría.

Demasiado tarde. Antes de que pudiera gritar una advertencia a X, el medio-trol y una docena de otros einherjar desaparecieron bajo un trozo de veinte toneladas de piedra caliza, el lado de la cual estaba pintado: “CON AMOR DEL PISO 63”.

Un centenar de guerreros se quedaron mirando la roca. Hojas y ramas rotas revoloteaban a su alrededor. Entonces todos los einherjar se volvieron hacia mí.

Otra flecha me golpeó en el pecho. Grité, más de rabia que de dolor, y la saqué.

“Wow”, uno de los vikingos comentó. “Él es un sanador rápido”.

“¡Trata con una lanza!”, alguien sugirió. “¡Trata con dos lanzas!.”

Hablaban como si yo no fuese una persona sino más bien como si yo fuera un animal acorralado con el que podrían experimentar. Veinte o treinta einherjar levantaron sus armas. La rabia dentro de mí explotó. Grité, expulsando energía en una la onda expansiva como si fuese una bomba. Las cuerdas de los arcos se quebraron. Las Espadas se cayeron de las manos de sus propietarios. Lanzas, pistolas y hachas salieron volando hacia los árboles.

Tan pronto como empezó, la explosión de energía se apagó. A mi alrededor, un ciento de einherjar habían sido despojados de sus armas.

El tipo pintado de azul estaba en primera fila, con el bate de béisbol a sus pies. Me miró en estado de shock.

“¿Que acaba de pasar?”

El guerrero a su lado tenía un parche en el ojo y una armadura de cuero rojo decorado con arabescos de plata.

Con cautela, se agachó y tomó su hacha caída.

“Alf seidr”, dijo el tipo con el parche. “Bien hecho, hijo de Frey. No he visto un truco como ese en siglos. Pero el Hueso de Acero es mejor.”

Nuestros ojos se cruzaron con su hacha cuando esta giró hacia mi cara. Entonces todo quedó a oscuras.


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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   02/12/15, 04:56 pm

Que significará “Alf seidr”?, parejaquicktime, ¿sabes si hay algún glosario al final o al principio del libro, que explique lo que significan las palabras estas en nórdico?, me da curiosidad
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   03/12/15, 07:33 am

buenas, puse el glosario al comienzo para no perder la continuidad de los capítulos...
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   03/12/15, 07:42 am

Capítulo 20 – ven al lado oscuro, tenemos Pop-Tarts *(1).

Una voz familiar dijo: “Muerto otra vez, ¿eh?”

Abrí mis ojos. Yo estaba de pie en un pabellón rodeado de altas columnas de piedra gris. Afuera no había nada excepto cielo vacío. El aire era delgado. El frío viento azotaba por el suelo de mármol, revolviendo el fuego en el hogar central, por lo que la altura llamas sobrepasaba los braseros a ambos lados de la chimenea. Tres escalones conducian hasta un doble trono…  un sofá de dos plazas de madera blanca tallada con formas intrincadas de animales, aves y ramas de arbol. El asiento en sí mismo estaba forrado de armiño. Recostado por todo el asiento y comiendo Pop-Tarts en un envoltorio de plata, estaba el hombre que había visto antes con la camiseta de los Medias Rojas.

“Bienvenido al Hlidskjalf.” Él sonrió con sus labios llenos de cicatrices como los lados de una cremallera. “El Trono de Odin.”

“Tú no eres Odín”, dije, utilizando un proceso de eliminación. “Eres Loki.”

El hombre de los Medias Rojas se echó a reír. “Nada escapa a tu aguda inteligencia.”

“En primer lugar, ¿qué estamos haciendo aquí? En segundo lugar, ¿por qué el trono de Odín se llama “tapa de cuero cabelludo” *(2)?”

“Se llama Hlidskjalf. Deber poner una h al el comienzo y una f al final. En esa primera letra tiene que sonar como si escupieras.”

“En una reflexión más profunda, la verdad no me importa.”

“Pues Deberías. Aquí es donde todo empezó. Esa es la respuesta a la segunda pregunta…  ¿por qué estamos aquí?”. Él dio unas palmaditas al asiento a su lado. “Únete a mí. Tén una Pop-Tart”.

“Uh, no, gracias.”

“Tú te lo pierdes” él rompió una de las galletas por la mitad y la metió en su boca. “Este glaseado morado... no sé qué sabor se supone que debe ser, pero es terriblemente bueno”.

Sentía mi pulso latiendo en mi cuello, lo que era extraño ya que estaba soñando, y probablemente también muerto.

Los ojos de Loki me ponían nervioso. Tenían el mismo brillo intenso que los de Sam, pero Sam mantenía las llamas bajo control. La mirada de Loki revoloteaba sin descanso como las llamas en el fuego de la chimenea, empujadas por el viento, en busca de algo que pudiesen incendiar.

“Frey una vez se sentó aquí”. Él le acarició la piel de armiño. “¿Conoces La historia?”

“No, Pero... no es ilegal para cualquier persona sentarse allí excepto Odin?”

“Oh si. Bueno, Odín y Frigg, el rey y la reina. Ellos pueden sentarse aquí y observar cualquier parte de los Nueve Mundos. Simplemente tienen que concentrarse y van a encontrar lo que están buscando. Pero si cualquier otra persona se sienta aquí...” Hizo sonidos tsk-TSK. “La magia del trono puede ser una terrible maldición. Yo ciertamente nunca correría el riesgo de hacerlo si esto en realidad no fuera una ilusión. Pero tu padre si lo hizo. Fue su único momento de rebelión.” Loki tomó otro bocado de púrpura de Pop-Tart. “yo siempre lo admiré por eso.”

“¿Y?”

“Y, en lugar de ver lo que estaba buscando, vio lo que más deseaba. Eso arruinó su vida. Esa fue la razón por la que perdió su espada. Él… “ Loki hizo una mueca. “Discúlpame.”

Volvió la cabeza, su rostro se retorció como si estuviera a punto de estornudar. Luego soltó un grito de agonía. Cuando él me miró de nuevo, volutas de vapor se elevaron desde el tejido de la cicatriz a través del puente de su nariz.

“Lo siento,” dijo. “De vez en cuando algunas salpicaduras de veneno me entran en los ojos.”

El veneno. Eso me recordó un fragmento de un mito. “Has matado a alguien. Los dioses te capturaron y ataron. Había algo con veneno. ¿Dónde estás ahora?, ¿en realidad?”

Él me dio esa sonrisa torcida. “Justo donde siempre estoy. Los dioses me tenían, ah, bien asegurado. Pero eso no es importante. Todavía puedo enviar astillas de mi esencia de vez en cuando… ¡justo como lo estoy haciendo ahora, para hablar con mis amigos favoritos!”

“El hecho de que estés usando una camiseta de los Medias Rojas no quiere decir que seamos amigos.”

“¡Estoy herido!” Sus ojos brillaban. “Mi hija Samirah vio algo en ti. Podríamos ayudarnos mutuamente.”

“¿Tú le ordenaste que me llevara al Valhalla?”

“Oh no. Esa no fue mi idea. Tú, Magnus Chase, eres de interés para muchos partidos diferentes. Algunos de ellos no son tan encantadores y serviciales como yo.”

“¿Qué hay de ser encantador y atento con tu hija? Ella fue expulsada de las valquirias por elegirme”.

Su sonrisa se desvaneció. "Eso se lo debes a los dioses. Ellos me desterraron, también, y ¿cuántas veces salvé sus pellejos? No te preocupes por Samirah. Ella es fuerte. Ella estará bien. Estoy más preocupado por ti”.

Un viento frío soplaba a través del pabellón, era tan fuerte que me empujó un par de pulgadas a través de la piedra pulida del piso.

Loki arrugó su envoltorio de Pop-Tart. “te despertarás pronto. Antes de irte, un consejo.”

“Supongo que no lo puedo rechazar.”

“La Espada de Verano”, dijo Loki. “Cuando tu padre se sentó en este trono, él su condenación. Él arrojó su espada y la pasó a su siervo y mensajero, Skirnir”.

Por un momento yo estaba de vuelta en el puente Longfellow, la espada vibrando en mi mano como si tratase de hablar.

“Tío Randolph mencionó a Skirnir”  dije. “Su descendiente estaba en ese naufragio.”

Loki hizo una pantomima aplausos. “Y la espada yacía allí durante mil años, en espera de que alguien la reclamase… alguien que tuviese el derecho de portar la hoja”.

“Yo.”

“Ah, pero tú no eres el único que puede usar la espada. Sabemos lo que va a suceder en el Ragnarok. Las Nornas nos han dicho nuestros destinos. Frey... pobre Frey, a causa de las elecciones que hizo, morirá en manos de Surt. El señor de los gigantes de fuego le reducirá con su propia espada perdida.”

Un fuerte dolor me golpeó entre los ojos, justo donde el hacha del einherji me había matado. “Por eso es que Surt quiere la espada. Así estará listo para el Ragnarok".

“No solo por eso. Él va a usar la espada para poner en movimiento una cadena de eventos para acelerar el día del juicio. En ocho días, a menos que lo detengas, él cortará las ataduras y liberará a mi hijo, el lobo.”

“¿Tu hijo...?” Mis brazos fueron evaporando. Mi vista se puso nebulosa. Demasiadas preguntas llenaban mi cabeza. “Espera... ¿Tú no estás destinado a luchar contra los dioses en Ragnarok, también?”

“Sí, Pero eso fue la elección de los dioses, no la mía. Eso es lo que pasa con el destino, Magnus: incluso si no podemos cambiar el panorama general, nuestras elecciones pueden alterar los detalles. Así es como nos rebelamos contra el destino, como hacemos nuestra marca. ¿Qué vas a elegir hacer?”

Su imagen parpadeó. Por un momento lo vi acostado en una losa de piedra con los brazos extendidos, con sus muñecas y tobillos atados con cuerdas viscosas, su cuerpo retorciéndose de dolor. Luego lo vi en una cama de hospital, una doctora inclinada sobre él, con la mano apoyada suavemente en su frente. Parecía una versión mayor de Sam… con rizos de cabello oscuro que se escapaban bajo un pañuelo escarlata, con la boca apretada mirándole con preocupación.

Loki apareció de nuevo en el trono, cepillando las migajas de Pop-Tart de su camiseta de los Medias Rojas. “No voy a decirte lo que debes hacer, Magnus. Esa es la diferencia entre yo y los demás dioses. Yo sólo voy a hacerte esta pregunta: ¿cuando llegue la oportunidad de sentarse en el trono de Odín…  y ese día se avecina…  vas a buscar lo que desea tu corazón, sabiendo que puede condenarte, como condenó a tu padre? Piensa en eso, hijo de Frey. Tal vez hablemos de nuevo, si sobrevives los próximos ocho días.”

Mi sueño cambió. Loki se desvaneció. Los braseros estallaron, bañando de brasas a través de la tarima y el Trono de Odín estalló en llamas. Las nubes se convirtieron en piedras incandescentes y cenizas volcánicas. Sobre el trono quemándose, dos brillantes ojos rojos aparecieron entre el humo.

“TÚ.” La voz de Surt se apoderó de mí como un lanzallamas. “TAN SOLO ME RETRASASTE.
SOLO HAS GANADO UNA MUERTE MÁS DOLOROSA, MAS PERMANENTE.”

Traté de hablar. Pero el calor absorbió el oxígeno de mis pulmones. Mis labios se agrietaron y llenaron de ampollas.

Surt rió. “EL LOBO PIENSA QUE TU PUEDES SERLE ÚTIL. YO NO. CUANDO NOS ENCONTRAMOS OTRA VEZ, TE MAZ A QUEMAR, HIJO DE FREY. TU Y TUS AMIGOS SERÁN MI LEÑA. TÚ INICIARAS EL FUEGO QUE INCENDIE LOS NUEVE MUNDOS.”

El humo se espesó. Ya no podía respirar, ni podía ver.

Mis ojos se abrieron. Me levanté de un brinco, respirando con dificultad. Estaba en la cama en mi habitación de hotel. Surt se había ido.

Me toqué la cara, pero no sentí ninguna quemadura. Tampoco el hacha estaba incrustada allí. Todas mis heridas de batalla se habían desvanecido.

Aun así, todo mi cuerpo estaba sensible. Me sentí como si me hubiera quedado dormido en las vías del tren y el tren expreso acabara de pasar rugiendo.

El sueño ya se estaba borrando de mi mente. Luché para mantener a los detalles: el trono de Odín; Loki y las Pop-Tarts; su hijo, el lobo; Surt prometiéndome quemar los nueve mundos. El intentar darle sentido a todo era aún más doloroso que recibir un hacha en mi cara.

Alguien llamó a mi puerta.

Pensando que podría ser uno de mis compañeros de piso, salté de la cama y corrí a contestar. Abrí la puerta, y me encontré cara a cara con la Valkyria Gunilla y sólo entonces me di cuenta de que yo no estaba usando nada más que mi ropa interior.

Su rostro se volvió de color magenta. Los músculos de su mandíbula se contrajeron. “Oh.”

“Capitán Gorila” dije. “¡Qué honor!.”

Ella se recuperó rápidamente, mirándome como si estuviera tratando de activar su visión de rayos congelantes. “Magnus Chase. Yo, um - resucitaste con una velocidad increíble."

Por su tono, supuse que ella no esperaba encontrarme aquí. Pero entonces ¿por qué había golpeado?

“Yo no estaba cronometrando mi resurrección”, le dije. “¿Fue rápido?”

“Bastante”. Ella miró más allá de mí, tal vez en busca de algo. “Tenemos un par de horas antes de la cena. Tal vez yo podría darte un tour por el hotel, ya que tu propia Valkyria ha sido despedida.”

“¿Querrás decir que tu hiciste que la despidieran?”.

Gunilla mostró las palmas de sus manos. “Yo no controlo a las Nornas. Ellos deciden todos nuestros destinos.”

“Eso es conveniente” Recordé lo que Loki me había dicho: “Nuestras elecciones pueden alterar los detalles. Así es como nos rebelamos contra el destino.” “¿Qué pasa conmigo? Ustedes han... me refiero a las Nornas… ¿decidido mi destino?."

“Los barones están discutiendo tu situación ahora.” Ella se desabrochó el llavero de su cinturón. “Hagamos un tour. Podemos hablar. Si te comprendo bien, podré ser capaz de hablar con los clanes en tu favor. A menos, por supuesto, usted quieras probar tu suerte sin mi ayuda. Puede que tengas suerte. Los Barones podrían sentenciarte a trabajar de botones durante algunos siglos. O a lavar los platos en la cocina.”

Lo último que quería era tener tiempo de calidad con Gunilla. Por otro lado, un tour por el hotel podría mostrarme algunas características importantes… como las salidas. Además, después del sueño me acababa de tener, yo no quería estar solo. Además, me podía imaginar la cantidad de platos sucios que necesitarían ser lavados después de tres rondas de la cena en el salón de fiesta.

“Hagamos el Tour” le dije. “Pero probablemente debería ponerme algo de ropa primero.”

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NdT: (1) Pop-tarts es el nombre con que se le conoce a unas tartas planas, rectangulares y prehorneadas hechas por la compañía Kellogg's. Las Pop-Tarts contienen un relleno dulce sellado entre dos capas de masa. Algunas vienen glaseadas. Pueden comerse sin necesidad de ser calentadas, pero casi siempre se calientan en una tostadora o en un horno microondas

(2) Lid Scalp: tapa de cuero cabelludo… su pronunciación en inglés es algo parecida a “Hlidskjalf”.. de allí la confusión.
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   04/12/15, 06:40 am

Capítulo 21 - Gunilla se enciende como un soplete y no es divertido. Está bien, es un poco divertido.

Lo más importante que descubrí: Valhalla necesitaba un sistema de GPS. Incluso Gunilla tuvo que dar vuelta en pasillos sin salida, salones de banquetes, jardines y salas de descanso.
En un momento cuando íbamos en un ascensor de servicio Gunilla dijo: “Aquí está el patio de comidas.”

Las puertas se abrieron y una pared de llamas nos engulleron.

Mi corazón saltó hacia mi garganta. Pensé que Surt me había encontrado. Gunilla gritó y se tambaleó hacia atrás. Golpee botones al azar hasta que las puertas se cerraron. Entonces hice mi mejor esfuerzo para apagar el incendio del dobladillo del vestido de Gunilla.

“¿Estás bien?” Mi pulso seguía corriendo. Los brazos de Gunilla estaban cubiertos de manchas de vapor rojo piel.

“Mi piel se cura”, dijo Gunilla. “Mi orgullo no. Eso…  eso era Muspellheim, no el patio de comidas.”

Me pregunté si Surt había diseñado nuestro pequeño desvío de alguna manera, o si las puertas del ascensor en Valhalla a menudo se abrían en el mundo de fuego. Yo no estaba seguro de cuál era la posibilidad más inquietante.

La tensión en la voz de Gunilla me dijo cuánto dolor que estaba sufriendo. Me acordé cuando me quede parado cuando Mallory Keen cayó en la batalla…  la forma en que había sido capaz de detectar el daño y la forma en que sentí que podía repararlo si hubiera tenido más tiempo.

Me arrodillé junto a la Valkiria. “¿Puedo?”

“¿Que estas…?”

Toqué su antebrazo.

Mis dedos comenzaron a emitir vapor, extrallendo el calor de su piel. El enrojecimiento se desvaneció. Cuando retiré la mano sus quemaduras habían desaparecido. Incluso la punta chamuscada de su nariz sanó.

Gunilla me miró como si me hubieran brotado cuernos. "¿Cómo lo hiciste…? Tú tampoco te quemaste, tampoco. ¿Cómo?."

“No sé.” Mi cabeza me daba vueltas por el agotamiento. “¿Buena suerte? ¿Vida saludable?”

Traté de ponerse de pie y me derrumbé enseguida.

“Whoa, hijo de Frey.” Gunilla me agarró del brazo.

Las puertas del ascensor se abrieron de nuevo. Esta vez realmente estábamos en un patio de comidas. Los olores de pollo al limón y pizzas flotaban en el aire.

“Vamos a seguir caminando”, dijo Gunilla. “Limpia tu mente.”

No encontramos con algunas miradas extrañas cuando tropezamos a través de la zona de comedor, apoyándome en la Capitana de las Valkyrias para caminar, el vestido de Gunilla todavía estaba humeante y andrajoso.

Doblamos en un pasillo forrado con salas de conferencias. Dentro de una de ellas, un hombre con armadura de cuero tachonado estaba dando una presentación de PowerPoint a una docena de guerreros, explicado la debilidad de los trolls de montaña.

En una de las puertas más abajo, estaban varias valquirias con relucientes sombreros de fiesta socializando sentadas en una mesa con pastel y helado. La vela de cumpleaños tenía la forma del número 500.

“Creo que estoy bien ahora,” le dije a Gunilla. “Gracias.”

Me tambaleé dando unos pasos por mi cuenta, pero las arreglé para mantenerse en pie.

“Tus habilidades de curación son notables”, dijo Gunilla. “Frey es el dios de la abundancia y la fertilidad, el crecimiento y la vitalidad… supongo que eso lo explica todo. Aun así, nunca he visto a un einherji que pueda curarse a sí mismo tan rápidamente, y mucho menos curar a otros.”

“Tus conjeturas son tan buena como las mías” , le dije. “Normalmente tengo problemas con sólo abrir curitas.”

“¿Y tu inmunidad al fuego?”

Me concentré en los diseños de la alfombra, manteniendo un pie delante del otro. Podía caminar ahora, pero la curación de quemaduras de Gunilla me había dejado sintiéndome como si hubiera tenido un caso grave de neumonía.

“Yo no creo que sea inmune al fuego” , dije. “Me he quemado a mí mismo antes. Es que ... tengo una alta tolerancia para resistir temperaturas extremas. Frío. Calor. Lo mismo ocurrió en el puente Longfellow cuando entré en las llamas...” Mi voz se quebró. Recordé que Gunilla había editado el vídeo y me hizo quedar como un idiota. “ Pero tú ya sabes todo acerca de eso.”

Gunilla no pareció notar el sarcasmo. Ella acarició distraídamente uno de los martillos en su bandolera como si fuera un gatito. “ Tal Vez... verás, en el principio de la creación, sólo existían dos mundos: Muspellheim y Niflheim, el fuego y el hielo. La vida surgió entre esos extremos. Frey es el dios de los climas moderados y la primavera. Él representa el punto medio. Tal vez es por eso que puede resistir el calor y el frío.” Ella negó con la cabeza. “No lo sé, Magnus Chase. Ha pasado un largo tiempo desde que conocí a un hijo de Frey.”

”¿Por qué? ¿No se nos admite en el Valhalla?”

“Oh, tenemos algunos hijos de Frey de los viejos tiempos. Los reyes de Suecia fueron sus descendientes, por ejemplo. Pero no hemos visto uno nuevo en Valhalla durante siglos. Frey es Vanir, por algo.”

“¿Es eso malo? Surt me llamó “Cachorro de Vanir””.

"Ese no era Surt.”

Pensé en mi sueño: esos ojos que brillaban intensamente en el humo. “Si era Surt.”

Gunilla parecía que quería discutir, pero lo dejó así. “Cualquiera que sea el caso, los dioses están divididos en dos tribus. Los Aesir son en su mayoría dioses de la guerra: Odin, Thor, Tyr y el resto. Los Vanir son más como los dioses de la naturaleza: Frey, Freya, y su padre, Njord. Eso es una simplificación excesiva, pero de todos modos… hace mucho tiempo, las dos tribus estaban en guerra. Casi destruyeron los nueve mundos. Finalmente resolvieron sus diferencias. Ellos se casaron entre ellos. Unieron sus fuerzas contra los gigantes. Pero aun así siguen siendo de diferentes clanes. Algunos Vanir tienen palacios en Asgard, que es el hogar de los dioses Aesir, pero los Vanir también tienen su propio mundo, Vanaheim. Cuando un hijo de los Vanir muere valientemente, no suele venir al Valhalla. Más a menudo van a la otra vida Vanir, supervisado por la diosa Freya.”

Me tomó un minuto para digerir todo eso. Clanes de dioses. Guerras. Lo que sea. Pero esa última parte, la otra vida Vanir... “¿Me estás diciendo que hay otro lugar como Valhalla, pero solo para hijos Vanir, y yo no estoy ahí? ¿Y si ahí es a donde mi mamá se fue? ¿Qué pasa si se suponía que…?”

Gunilla me tomó del brazo. Sus ojos azules tenían una llama intensa de ira. “Así es, Magnus. Pensar en lo Samirah al-Abbas ha hecho. No estoy diciendo que todos los niños de los Vanir vayan a Folkvanger…”

“¿Ir en un Volkswagen?”

Folkvanger. Es el nombre de la sala los muertos de Freya.”

“Oh.”

“Mi punto es, que podrías haber ido allí. Hubiera sido más probable. La mitad de los muertos van honrados por Odín. La mitad por Freya. Eso fue parte del acuerdo que términos de hace eones de la guerra de los dioses. ¿Entonces por qué Samirah te trajo aquí? “Elegido por error muerto por error”. Ella es la hija de Loki, el padre de mal. No se puede confiar en ella.”

Yo no estaba seguro de cómo responder a eso. Yo apenas conocía a Samirah, pero ella parecía bastante agradable. Por supuesto, también su padre, Loki…

“Tal vez no creas esto,” dijo Gunilla, “Pero yo te estoy dando el beneficio de la duda. Creo que tu puedes ser inocente de los planes de Samirah.”

“¿Qué planes?”

Ella se rió con amargura. “Para acelerar el Día del Juicio, por supuesto. Para llevarnos a la guerra antes de que estemos listos. Eso es lo que quiere Loki.”

Tuve la tentación de protestar que Loki me había dicho lo contrario. Él parecía más interesado en la detener a Surt y evitar que él consiguiese la espada de mi padre... Pero yo decidí que no sería prudente decirle a Gunilla que yo había estado teniendo charlas amistosas con el padre del mal.

“¿Si no te gustaba Sam…,” dije, “…por qué dejaste que ella se convirtiese en una valquiria en el primer lugar?”

“Esa no fue mi elección. Superviso a las valquirias, pero Odín es quien las recoge. Samirah al-Abbas fue la última Valkyria que eligió, hace dos años, en virtud de lo que eran... circunstancias inusuales. El Padre de Todo no ha aparecido en Valhalla desde entonces.”

“¿Crees que Sam lo mató?.”

Lo dije como una broma, pero Gunilla en realidad pareció considerarlo. “Creo que Samirah nunca debió haber sido elegida como una valquiria. Creo que ella está trabajando para su padre como una espía y una saboteadora. Conseguir ella fuese expulsada de Valhalla fue la mejor cosa que he hecho.”

“Guau.”

“Magnus, tú no la conocías. Hace tiempo tuvimos a otro hijo de Loki aquí. Él… no era lo que parecía. Él…” Ella se detuvo, mirando como si alguien había entrado en su corazón. “Olvídalo. Yo juré a mí misma que no sería engañada otra vez. Tengo la intención de retrasar el Ragnarok durante tanto tiempo como sea posible.”

Un atisbo de miedo se había deslizado de nuevo en su voz. No sonaba muy parecido a la de una hija de del Dios de la Guerra.

“¿Por qué demoralo?”, Le pregunté. “¿No es el Ragnarok para lo que nos están formando? Es como la gran fiesta de graduación.”

“Tú no entiendes", dijo. “Ven. Hay algo que tengo que enseñarte. Iremos a través de la tienda de regalos.”

Cuando ella dijo “tienda de regalos”, me imaginé un armario glorificado vendiendo recuerdos baratos de Valhalla. En su lugar, era una tienda de departamentos de cinco niveles combinada con un centro de convenciones. Pasamos por un supermercado, una boutique de ropa con lo último en moda de Vikingos y una tienda IKEA (naturalmente). La mayor parte del piso de exhibición era un laberinto de puestos de venta, quioscos y talleres. Chicos barbudos con delantales de cuero estaban fuera de sus fraguas ofreciendo muestras gratis de puntas de flecha. Allí habían marcas registradas relacionadas con escudos, lanzas, ballestas, cascos y vasos para beber (montones y montones de vasos para beber).


Varios de los stands más grandes tenían barcos de tamaño real para la venta.
Le di unas palmaditas al casco de un buque de guerra de sesenta pies. “Yo no creo que esto quepa en mi bañera.”

“Tenemos varios lagos y ríos en Valhalla,” dijo Gunilla. “También está la Experiencia de Canotaje en el piso doce. Todo einherjar debe saber cómo luchar en el mar, así como en la tierra. “

Señalé a un corral donde estaban atados de una docena de caballos. “¿Y esos? ¿También podemos montar un caballo a través de los pasillos?”

“Por supuesto”, dijo Gunilla. “Aquí admitimos mascotas. Pero ten en cuenta, Magnus… la falta de armas y La escasez de armaduras.”

“¿Estás bromeando, verdad? Este lugar cuenta con miles de armas a la venta.”

“No son suficientes”, dijo Gunilla. “No para el Ragnarok”.

Ella me llevó por el pasillo de chucherías Nórdicas hasta una puerta grande de hierro marcada: “SOLO PERSONAL AUTORIZADO.”


Ella deslizó una de sus llaves en la cerradura. “Yo no muestro esto a muchas personas. Es demasiado perturbador.”

“No es otra pared de fuego, ¿verdad?”

“Peor.”

Detrás de la puerta había un conjunto de escaleras. Luego, otro conjunto de escaleras. Luego, otro conjunto de escaleras. Para cuando llegamos a la cima, había perdido la cuenta de cuántos pisos habíamos subido. Mis mejoradas piernas de einherji se sentían como linguinis cocidos.

Por fin entramos a un balcón estrecho.

“Esta…” dijo Gunilla , “es mi vista favorita.”

No pude responder. Estaba demasiado ocupado tratando de no morir de vértigo.
El balcón rodeaba el anillo de la abertura en el techo por encima del salón de fiestas de los muertos. Las ramas más altas del árbol Laeradr se extendían hacia arriba, como una cúpula verde del tamaño de la Esfera espacial en Epcot. En el interior, por debajo de nosotros, el personal del hotel se escurría entre las mesas como termitas, preparando las cosas para la cena.

Desde el borde exterior de la terraza, la línea del techo de Valhalla casi se perdía a la  distancia hasta llegar a una mata de escudos de oro ardiente al rojo sol de la tarde. Me sentí como si estuviese de pie en la superficie de un planeta de metal.

“¿Por qué no le enseñas esto a la gente?”, Le pregunté. “Es... bueno, intimidante, pero también es hermoso.”

“Por aquí”. Gunilla me llevó a un lugar donde podía mirar hacia abajo entre dos secciones del techo.

Mis ojos se sentían como si iban a implosionar. Recordé a una presentación de mi profesor de ciencias de sexto grado, la vez que habló sobre el tamaño del universo. Explicó lo vasta que  era la tierra, luego describió cómo eso no era nada comparado con el sistema solar, que a su vez era nada comparado con la galaxia, etcétera, etcétera, hasta que me sentía tan significativo como una mota de polvo en la axila de una pulga.

Estirándose por todo alrededor de Valhalla, brillando al horizonte, estaba una ciudad de palacios, cada uno tan grande e impresionante como el hotel.

“Eso es Asgard”, dijo Gunilla. “El reino de los dioses.”

Vi techos hechos enteramente de lingotes de plata, puertas de bronce martillado lo suficientemente grandes como para volar un bombardero  B-1 en medio, robustas torres de piedra que atravesaban las nubes. Las calles estaban pavimentadas en oro. Cada jardín era tan vasto como el puerto de Boston. Y rodeando el borde de la ciudad había una colosal muralla blanca que hacía que la Gran Muralla de China pareciera una valla para bebés.

En el borde de mi visión, estaba la avenida más ancha de la ciudad la cual atravesaba un inmenso arco en la muralla. En el otro lado, el suelo se disolvía en luz multicolor… como un camino de fuego prismático.

“Ese es el Bifrost”, dijo Gunilla. “El puente del arco iris que va de Asgard a Midgard.”

Yo había oído hablar del puente Bifrost. En el libro el mitos nórdicos para niños, pero allí aparecía un arco de siete colores pastel con conejitos felices bailando alrededor de la base. Este puente no tenía conejitos felices. Era espantoso. Parecía un arco iris tano como una explosión nuclear parecía una seta.

“Sólo los dioses pueden cruzarlo”, dijo Gunilla. “Cualquier otro se quemaría el momento en que ponen un pie en eso.”

“Pero...¿estamos en Asgard?”

“Claro. Valhalla es una de las salas de Odín. Por eso, dentro del hotel, los Einherjar son inmortales.”

“¿Así que tu puedes ir allí y ver a los dioses, y venderles galletas de Girl Scouts de puerta en puerta o lo que sea?”

“No, realmente no.”

“Sin el permiso expreso de Odin, no se nos permite visitar la ciudad de los dioses… por lo menos no hasta el día del Ragnarok, cuando vamos a defender las puertas.”

“Pero se puede sobre volar.”

“Está prohibido ir allí. Si lo intento, me caería del cielo. Te estás perdiendo el punto, Magnus. Mira la ciudad de nuevo. ¿Qué notas?”

Recorrí el barrio, tratando de ver más allá de toda la plata y el oro y la atemorizantemente enorme arquitectura. En una ventana, ricas cortinas colgaban por los suelos. A lo largo de las calles, las antorchas estaban vacías y frías. Las estatuas en un jardín estaban completamente cubiertas de arbustos espinosos. Las calles estaban abandonadas. No había luces encendidas en ninguna de las ventanas.

“¿Dónde está todo el mundo?”, Le pregunté.

“Exactamente. Yo no podría vender muchas galletas de Girl Scouts allí.”

“¿Quieres Decir que los dioses se han ido?”

Gunilla se volvió hacia mí, sus martillos brillaban de color naranja en la puesta de sol. “Algunos piensan que quizás están dormidos. Otros piensan que están vagando por los nueve mundos. Algunos todavía aparecen de vez en cuando. El hecho es que no sé lo que está pasando. He estado en Valhalla quinientos años, y nunca he visto a los dioses tan tranquilos, tan inactivos. Los dos últimos años...”

Ella arrancó una hoja de una rama baja del árbol de Laeradr... “Hace dos años, algo cambió. Las valquirias y clanes todos los sentimos. Las barreras entre los Nueve Mundos comenzaron a debilitarse. Los gigantes de hielo y los gigantes de fuego irrumpieron en Midgard con más frecuencia. Monstruos de Helheim irrumpieron en el mundo de los mortales. Los dioses se volvieron distantes y silenciosos. Esto fue alrededor de la época en que Samirah se convirtió en una Valkyria… fué la última vez que vimos a Odín. También fue cuando tu madre murió.”

Un cuervo voló en círculos por encima de nosotros. Dos más se unieron a él. Pensé en mi mamá… cómo solía bromear diciendo que aves rapaces nos estaban acechando cuando íbamos de excursión. “Ellos piensan que estamos muertos. ¡Rápido, empieza a bailar!”
Por el momento no me sentí tentado a bailar. Quería pedirle prestado los martillos a Gunilla y lanzarlos a las aves en el cielo.”

“¿Crees que hay una conexión entre esas cosas? “, Le pregunté.

“Todo lo que sé... es que estamos mal preparados para el Ragnarok. Luego tú llegaste. Y está la cuestión de Nornas dándonos graves advertencias... te llamaron El Heraldo del Lobo. Eso no es bueno, Magnus. Samirah al-Abbas puede haberte estado observando durante años, esperando el momento adecuado para que insertarte en el Valhalla.”

“¿Insertarme?”

“Esos dos amigos tuyos en el puente, los que habían estado vigilándote desde que te quedaste sin hogar, tal vez estaban trabajando con ella.”

“¿Quieres Decir Blitz y Hearth? Son chicos sin hogar.”

“¿Lo son? ¿No le parece extraño que parecieran vigilarte con tanto cuidado?”

Quería decirle que se fuera al Helheim, pero la verdad Blitz y Hearth siempre me habían parecido un poco... inusuales.

Por otra parte, cuando se vive en las calles la definición de la normalidad vuelve un poco borrosa. Gunilla me tomó del brazo.
“Magnus, yo no lo creía al principio, pero si ese de verdad era Surt en el puente, si tú en realidad encontraste la Espada de verano... entonces tú estás siendo utilizado por las fuerzas del mal. Si Samirah al-Abbas quiere que recuperes la espada, entonces eso es exactamente lo que no puedes hacer. Quédate en el Valhalla. Deja que los Barones hagan  frente a esta profecía. Jura que va a hacer esto, y voy a hablar con los clanes en tu nombre. Les  convenceré de que se puede confiar en tí.”

“¿Detecto un “o si no”?”

“Sólo esto: mañana por la mañana, los barones anunciará su decisión con respecto a tu destino. Si no podemos confiar en tí, entonces vamos a tener que tomar precauciones. Debemos saber de qué lado estás”.

Miré hacia las vacías calles de oro. Pensé en Sam al-Abbas arrastrándome a través del frío vacío, poniendo su carrera en la línea porque ella pensó que yo era valiente. Que yo tenía potencial, “Magnus Chase. No demuestres que estoy equivocada.” Entonces ella fue vaporizada en el salón de fiesta gracias a que Gunilla había editado el video blooper.

Saqué mi brazo. “Tú dijiste Frey es el punto medio entre el fuego y el hielo. Tal vez esto no se trata de elegir lados. Tal vez yo no quiero escoger un lado”.

La expresión de Gunilla se cerró como una ventana en una tormenta. “Yo puedo ser un enemigo poderoso, Magnus Chase. Te lo advierto: ¡si sigues los planes de Loki, si buscas acelerar el Ragnarok, te destruiré!.”

Traté de mirarla a los ojos, y hacer caso omiso de mis pulmones debilitados alrededor en mi pecho. “Yo lo tendré en mente.”

Debajo de nosotros, el cuerno de la cena se hizo eco a través de la sala de banquetes.

“El tour ha terminado,” Gunilla anunció. “A partir de ahora, Magnus Chase, no te guiaré nunca más.”

Ella saltó a un lado de la terraza y voló a través de las ramas, dejándome a encontrar mi propio camino de regreso. Sin GPS.

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pejerraya
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   06/12/15, 12:44 pm

Porqué se detuvo la traducción? Me encantaría ayudar pero no se nada de inglés
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JackFiresoul
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   09/12/15, 07:57 pm

muy buena traducción, sigue así, suerte en los exámenes, me imagino que por eso no has subido un nuevo capítulo, espero ansioso el siguiente
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Affro
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   19/12/15, 12:13 pm

perdon por el retraso
el libro de heroes de percy jackson no lo he visto en ingles
si alguien lo tiene o lo consigue me lo podría decir? aunque lo prefiero en español
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JackFiresoul
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   24/12/15, 06:28 pm

Que ha pasado con la traduccion?
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   11/01/16, 07:32 am

buenos días muy feliz navidad y año nuevo. disculpen la tardanza estaba de vacaciones... ademas no había caído en el cambio de dominio y no conseguía el foro. Espero ir retomando la traducción.
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   11/01/16, 07:48 am

Capítulo 22 – Mis Amigos Caen de un Árbol.

Afortunadamente, un Berserker amigable me encontró vagando por el spa en el piso ciento doce. Él acababa de hacerse una pedicura para caballeros (“solo porque uno mate a la gente no significa que nuestros pies estén feos!") Y él estaba feliz de llevarme de nuevo a los ascensores.

En el momento en que llegué a la sala de fiesta, la cena ya había iniciado. Yo navegué hacia X - que le era difícil perderse incluso entre la multitud - y me uní a mis compañeros de piso del piso diecinueve.

Intercambiamos historias acerca de la batalla de esa mañana.

“¡He oído que utilizaste alf seidr!”  Dijo Halfborn. “¡Impresionante!”

Casi me había olvidado de la explosión de energía que había golpeado y arrojado las armas de todo el mundo a mí alrededor. “Sí, uh... ¿Qué es exactamente alf seidr?”

“Magia de elfos” dijo Mallory. “Brujería furtiva estilo Vanir no apta para un verdadero guerrero.” Ella me dio un puñetazo en el brazo. “Ya me gustas más.”

Traté de sonreír, aunque no estaba seguro de cómo me las había arreglado para ejercer la magia élfica. Por lo que yo sabía, yo no era un elfo. Pensé también en como yo podía resistir a temperaturas extremas, y la forma en que había sanado a Gunilla en el ascensor... ¿sera que eso era alf seidr, también? Tal vez eso venía con eso de ser un hijo de Frey, aunque yo no podía entender cómo se relacionan esos poderes.

T.J. me felicitó por tomar la cresta de la colina. X me felicitó por seguir con vida por más de cinco minutos.

Era bueno sentirme parte del grupo, pero no le presté mucha atención a la conversación. Mi cabeza todavía estaba a tope con el Tour junto a Gunilla y con el sueño de Loki en el trono de Odín.

En la mesa principal, Gunilla de vez en cuando murmuraba algo hacía Helgi, y el gerente fruncía el ceño en mi dirección. Seguí esperando a que me llamase y me pusiese en el servicio de “pelado de uvas” con Hunding, pero supongo que él estaba contemplando algún mejor castigo.

Mañana por la mañana, Gunilla me había advertido, “vamos a tener que tomar precauciones”.

Al final de la cena, se le dio la bienvenida al Valhalla a un par de novatos. Sus videos fueron adecuadamente heroicos. No aparecieron las Nornas. No hubo valquirias desterradas en desgracia. No hubo traseros fusilados con flechas chillonas.

Cuando la multitud salió de la sala de fiesta, T.J. me dio una palmada en el hombro. “Descansa un poco. ¡Otra muerte gloriosa mañana!”

“Yippee” -dije.

De vuelta en mi habitación, no podía dormir. Pasé horas dando vueltas como un animal de zoológico. Yo no quería esperar el “juicio de los barones” de la mañana siguiente. Había visto cómo su sabiduría había juzgado y exiliado a Sam.

Pero, ¿qué otra cosa podía hacer? ¿Colarme buscando puertas abiertas en el hotel al azar, con la esperanza de encontrar una que me llevase de regreso a Boston? Incluso si lo lograba, no había garantía de que pudiera volver a mi vida de lujo como un niño sin hogar. Gunilla, Surt o alguna otra cosa nórdica desagradable podría rastrearme y cazarme de nuevo.

“Debemos saber de qué lado estás”, había dicho Gunilla.

Yo estaba de mi lado. Yo no quería verme envuelto en algún “Apocalipsis” Vikingo, pero algo me decía ya era muy tarde. Mi madre había muerto hacía ya dos años, y en la misma época un montón de otras cosas malas habían estado apareciendo sueltos en los nueve mundos. Con mi suerte, de seguro había una conexión. Si quería justicia para mi madre - si quería saber qué había sido de ella - no podía volver a esconderme debajo de un puente.

Asimismo, no podía seguir pasando perdiendo el tiempo en el Valhalla, tomando clases de sueco y viendo presentaciones en PowerPoint sobre matar trolls.

A eso de las cinco de la mañana, finalmente me di por vencido sobre dormir. Fui al baño a lavarme la cara. Las toallas limpias colgaban en la varilla. El agujero en la pared había sido reparado. Me pregunté si se había hecho por arte de magia o si algún pobre idiota había tenido que arreglarlo como un castigo impuesto por los barones. Quizás mañana yo sería el encargado de reparar paredes.

Caminé hacia el atrio y me quedé mirando las estrellas a través de los árboles. Me preguntaba cual cielo estaba mirando – el de cual mundo, cuales constelaciones.

Las ramas crujieron. Algo oscuro y con forma de hombre cayó del árbol. Aterrizó a mis pies con un crujido desagradable.

“¡OW!” Se lamentó. “¡estúpida gravedad!”

Mi viejo amigo Blitz yacía de espaldas, gimiendo y acunando su brazo izquierdo.

Una segunda persona se deslizó ligeramente hasta la hierba-  Hearth, vestido con su habitual ropa de cuero negro y su bufanda rayada como caramelo. Me lanzó la seña de, “Hola”.

Me quedé mirándoles.

“¿Qué? - ¿cómo pudieron..?”  

Yo empecé a sonreír. Nunca había estado más feliz de ver nadie.

“¡Mi Brazo!” Blitz gritó. “¡Está Roto!”

“Muy bién”. Me arrodillé, tratando de concentrarme. “Yo creo ser capaz de curar esto.”

“¿Podrías? Espera... ¿te hiciste un cambio de imagen?”

“¿Estás preguntando por mi ropa?”

“Bueno, sí.” Nunca había visto a Blitz verse tan agradable.

Su pelo caótico había sido lavado y peinado hacia atrás. Su barba había sido recortada. Su Ceja unida estilo Cromañón había sido arrancada y encerada. Sólo su nariz en zigzag no había sido cosméticamente corregida.

En cuanto a la ropa, al parecer habían robado varias boutiques de alta gama en la calle Newbury. Sus botas eran de piel de cocodrilo. Su traje de lana negro fue adaptado a su robusto bastidor de cinco pies y cinco y se veía excelente con su tono de piel oscura. Bajo la chaqueta, que se balanceaba un chaleco de Paisley color carbón con una cadena de reloj de oro, una camisa turquesa y una corbata delgada. Parecía un muy corto, bien cuidado asesino a sueldo-vaquero afroamericano.

Hearth aplaudió para llamar mi atención. Luego dijo en lenguaje de señas, “Brazo. ¿Fijar?”

“Correcto. Lo sentimos.” Puse mi mano sobre el antebrazo de Blitz. Podía sentir la fractura debajo de la piel. Me concentré en reparar. hizo Click. Blitz gritó cuando el hueso se movió de nuevo en su lugar.

“Pruébalo ahora” , le dije.

Blitz movió el brazo. Su expresión cambió de dolor a sorpresa. “¡Eso realmente funcionó!”

Hearth parecía aún más sorprendido. Dijo en lenguaje de señas, “¿Magia? ¿Cómo?”

“Me he estado preguntándomelo a mí mismo”, le dije. “Chicos, no tomen a mal, porque yo estoy muy contento de verlos. Pero ¿por qué se cayeron de mis árboles?”

“Chico” dijo Blitz, “durante las últimos veinticuatro horas hemos estado subiendo por todo el árbol de los mundos buscándote. Pensamos que te encontramos anoche, pero…”

“Creo que es posible que lo hayan hecho” dije. “Justo antes del amanecer oí a alguien que se movía entre las ramas.”

Blitz volvió hacia Hearth. “¡Te dije que era la habitación correcta!”

Hearth rodó los ojos he hizo una seña demasiado rápido para que lo pudiese leer.

“Oh, por favor”, dijo Blitz. “Tu idea, mi idea…  no importa. El punto es, que estamos aquí, y ¡Magnus está vivo! Bueno... técnicamente está muerto. Pero él está vivo. ¡Lo que significa que el jefe no podría matarnos!”

“¿El jefe?”, Le pregunté.

Blitz hizo un tic en el ojo. “Sí. Tenemos que confesarte algo.”

“Ustedes no son realmente unos chicos sin hogar,” le dije. “Ayer por la noche, uno de los barones vio un video de ustedes y dijo…”

“¿Vídeo?” Hearth dijo con señas.

“Sí. Valkyrie Vision. De todos modos, este barón les llamó enano y elfo. Supongo…” Señalé Blitz… “Tú eres el enano”

“Típico” Blitz se quejó. “Asumes que soy el enano porque soy corto de estatura.”

“¿Así que tú no eres el enano?”

Él suspiró. “No. Si Soy el enano.”

“Y tú...” Miré a Hearth, pero yo ni siquiera podía hacerme decirlo en voz alta. Me había juntado con este tipo durante dos años. Él me había enseñado maldiciones en je de señas. Nos habíamos comido burritos de botes de basura juntos. ¿Qué tipo de elfo hace eso?

“ELFO”. Hearth  lo deletreo letra por letra en lenguaje de señas. “A veces deletreado A-L-F. o E-L-F”

“Pero... ustedes no parecen tan diferentes de los seres humanos.”

“En realidad,” dijo Blitz, “los seres humanos no se ven tan diferente de enanos y elfos.”

“No puedo creer que estemos teniendo esta conversación, tú no eres tan bajito como para ser un “enano”. Tu podrías pasar por un humano algo corto de estatura pero normal.”

“por lo cual es estado haciéndome pasar…,” dijo Blitz, “desde hace dos años. Los enanos vienen en diferentes tamaños, al igual que los humanos. Sucede que soy un Svartalf.*(1)”

“¿Un “pedo de elfo” ?”

“¡Gah! ¡Límpiate tus oídos, chico!. Un Svartalf. Significa “elfo oscuro”. Soy de Svartalfheim.”

“Um, pensé que acabas de decir que eres un enano.”

“Los Elfos oscuros no son realmente elfos, chico. Es... ¿cómo se llama eso? Un nombre poco apropiado. Somos un subconjunto de los enanos.”

“Bueno, eso desde luego aclara las cosas.”

Hearth desarrolló una leve sonrisa, que para él eso era el equivalente a rodar por el suelo riendo.

Dijo con señas, “Pedo elfo”.

Blitz deliberadamente le ignoró. “los Svartalfs tienden a ser más altos que los enanos humanos promedio Nidavellir. Además somos endiabladamente guapos. Pero eso no es importante ahora. Hearthstone *(2) y yo estamos aquí para ayudarle.”

“¿Piedra de chimenea?”

Hearth asintió. “Ese es mi nombre completo. Él es B-L-I-T-Z-E-N.” dijo con señas.

“Chico, no disponemos de mucho tiempo. Hemos estado vigilándote durante los últimos dos años, tratando de mantenerte a salvo.”

“Para tu jefe.”

“Eso es correcto.”

“¿Y quién es tu jefe?”

“Eso es... clasificado. Pero es uno de los buenos. Él es la cabeza de nuestra organización, dedicada a retrasar el Ragnarok el mayor tiempo posible. Y tú, amigo mío, has sido su proyecto más importante.”

“Por lo tanto, sólo permítanme tomar una conjetura salvaje aquí... ¿ustedes no estarán trabajando para Loki?

Blitzen miró indignado. Hearth hizo una de esas maldiciones que me había enseñado.

“Eso está fuera de lugar, chico.” Blitzen sonaba realmente herido. “Me vestí como una persona sin hogar todos los días durante dos años para ti. Dejé que mi higiene personal fuera a Helheim. ¿Sabes cuánto tiempo que tenía que estar en el baño de burbujas cada mañana para conseguir quitarme ese olor?”

“Lo lamento. Así que... ¿estabas trabajando con Samirah, la Valquiria?”

Otra señal de la maldición de Hearthstone. “¿La que te trajo? No. Ella hizo las cosas más difíciles para nosotros.” Dijo con señas aunque en realidad los signos literales eran más como: “Ella. Tomar. Tu. Hacer. Difícil. Nosotros.” Pero me había vuelto bastante bueno en la interpretación de señas.

“No se suponía que debieras morir, chico,” dijo Blitzen. “Nuestro trabajo era protegerte. Pero ahora... bueno, eres un einherji. Tal vez todavía podemos hacer que esto funcione. Tenemos que sacarte de aquí. Tenemos que encontrar la espada”.

“Vamos, entonces”, le dije.

“Ahora no te quejes”dijo Blitzen. “Sé que estar en el paraíso de los guerreros es todo muy nuevo y emocionante…”

“Blitz, he dicho que sí me quiero ir.”

El enano parpadeó. “Pero yo tenía todo este discurso preparado.”

“No hay necesidad. Confío en ti.”

¿Lo extraño? Le estaba diciendo la verdad.

Quizás Blitzen y Hearthstone eran acosadores profesionales que había estado vigilándome trabajando para una organización secreta anti-Ragnarok. Tal vez su idea de protegerme involucraba atacar al señor de los gigantes de fuego con juguetes de plástico barato. Tal vez ni siquiera eran de la misma especie que yo. Pero se habían pegado a mí mientras yo vivía en la calle. Ellos eran mis mejores amigos. Sí... así de mala era mi vida.

“Bueno, entonces.” Blitzen sacudió la hierba de su chaleco de Paisley. “Tendremos subirnos de nuevo en el árbol del mundo antes de que…”

Desde algún lugar por encima, un ladrido explosivo reverberó a través de la habitación. Sonaba como un Boston Terrier rabioso seis mil libras se atragantase con un hueso de mamut.

Los ojos de Hearthstone se agrandaron. El sonido era tan fuerte que probablemente sentía las vibraciones a través de sus zapatos

“¡Dioses todopoderosos!” Blitzen me agarró del brazo. Fuimos con Hearthstone, y nos apartó fuera del atrio. “Chico, por favor dime que sabes otra manera de salir de este hotel. Porque no podremos volver por el árbol”.

Otro ladrido sacudió la sala. Algunas ramas rotas cayeron al suelo.


“¿Q-qué pasa ahí?” Le pregunté, con mis rodillas temblando. Pensé en la profecía las Nornas, nombrarme un presagio del mal. “¿Es… el Lobo?”

“Oh, mucho peor” , dijo Blitzen. “Es la ardilla.”

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Ndt: (1)- “svartalf” en ingles suena como “fart elf” o “Pedo Elfo”
      (2)- Hearthstone se traduce literalmente como "Piedra de Chimenea"
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   12/01/16, 06:52 am

Capítulo 23.- Me Reciclo a mí mismo

Cuando alguien dice: Es la ardilla, tú no haces preguntas. Tú corres. El ladrido era suficiente para asustarme tanto como para escurrir la hidromiel fuera de mí.

Agarré mi espada con el emblema del hotel a la salida. Desde que me había puesto un pijama de seda verde con el emblema del Valhalla, dudaba que la necesitaría. Si tuviera que pelear con quien fuera, morirían de risa antes de que yo sacara mi espada.

Nos echamos al pasillo y nos encontramos a T.J. y a Mallory ya pie allí, con cara de sueño y vestidos a la carrera.

“¿Que era ese sonido?” Mallory me frunció el ceño. “¿Por qué tienes a un enano y un elfo en tu habitación?”

“¡ARDILLA!” Blitzen gritó, golpeando mi puerta para cerrarla.

Hearth dijo lo mismo en lenguaje de señas - un gesto que parecía inquietantemente como un conjunto de mandíbulas desgarradoras carne.

T.J. parecía que le habían dado una bofetada en la cara. “Magnus, ¿qué has hecho?”

“Tengo que dejar el hotel. Ahora. Por favor, no nos detengas.”

Mallory maldijo en lo que quizás era gaélico. Nuestro pequeño grupo en el pasillo era una verdadera Naciones Unidas de maldiciones.

“Nosotros no los detendremos” dijo ella. “Esto va mandarnos de castigo a la lavandería durante una década, pero les ayudaremos.”

La miré fijamente. “¿Por qué? Me conoces menos de un día.”

“Lo suficiente para saber que eres un idiota”. Se quejó.

“Lo que le está tratando de decir”, T.J. intervino, “es que los compañeros de piso siempre nos protegemos unos a otros. Vamos a cubrir su escape.”

La puerta de mi habitación se estremeció. Grietas en forma de telarañas aparecieron en la placa de identificación. Una lanza decorativa se cayó de la pared del pasillo.

“X” T.J. gritó. “¡Ayuda!”

La puerta del medio-trol explotó de sus bisagras. Cuando salió disparado X pesadamente por el pasillo como si hubiera estado de pie justo en el interior, a la espera de ser llamado. “¿Sí?”

T.J. dijo apresurado. “Puerta de Magnus. Ardilla.”

“Okay.”

X marchó hasta allí y empujó su espalda contra la puerta. Esta se estremeció de nuevo, pero X se mantuvo firme. Ladridos enfurecidos resonaron desde el interior. Halfborn Gunderson tropezó fuera de su habitación llevando puesto nada más que unos boxers de dibujitos de caras sonrientes, pero llevando un hacha de doble hoja en sus manos.

“¿Qué está pasando?” Él frunció el ceño hacia Blitz y Hearth. “¿Debo matar al enano y al elfo?”

“¡No!” Blitzen gritó. “¡No mates al enano y al elfo!”

“Están conmigo” le dije. “Nos vamos.”

“Ardilla” T.J. explicó.

Las Cejas hirsutas de Halfborn salieron de su órbita. “¿Ardilla? ¿como ARDILLA - ARDILLA?”

“ARDILLA-ARDILLA”, confirmó Mallory. “Y estoy rodeada de imbéciles.”

Un cuervo salió disparado por el pasillo. Aterrizó en la lámpara más cercana y graznó hacia a mí en tono acusador.

“Bueno, eso es genial”, dijo Mallory. “Los cuervos han percibido la intrusión de tus amigos. Eso significa que las valquirias no van a estar muy lejos”.

Desde la dirección de los bancos del ascensor, media docena de aullidos perforaron el aire.

“Y esos serían los lobos de Odín”, dijo Halfborn. “Muy agradables, a menos que estés invadiendo o saliendo del hotel sin permiso, en cuyo caso ellos te desgarran.”

Un sollozo impropio de un hombre comenzó a nacer en mi garganta. Yo podía aceptar ser aniquilado por una ardilla, o un ejército de valquirias, o incluso otra hacha en mi cara, pero no ser desgarrado por lobos. Mis piernas amenazaron doblarse por debajo de mí.

“Blitz y Hearth…” mi voz temblaba “¿hay alguna alarma que ustedes no lograron activar?”

“No es justo”, Hearth dijo con señas. “Evitamos las minas en los árboles”.

“¿Minas en los árboles?” Yo no estaba seguro de que lo había entendido bien.

Halfborn Gunderson levantó su hacha. “Retrasaré a los lobos. ¡Buena suerte, Magnus!.”

Él entró por el pasillo gritando, “¡MUERTE!” , Mientras que las caras sonrientes ondearon en sus calzoncillos.

El rostro de Mallory se puso rojo, de vergüenza o deleite, no podía decir. “Me quedaré con X en el caso de la ardilla se abra paso”, dijo. “T.J., tu llévalos a reciclaje.”

“Sí.”

“¿Reciclaje?” Preguntó Blitz.

Mallory sacó su espada. “Magnus, no puedo decir que ha sido un placer. Tú eres un verdadero dolor en el nári. Ahora sal de aquí.”

La puerta de mi habitación se estremeció de nuevo. Trozos de yeso llovieron desde el techo.

“La ardilla es fuerte,” X gruñó. “Dense Prisa.”
T.J. fijó su bayoneta. “Vámonos.”

Él nos llevó por el pasillo, con su chaqueta azul de la Unión sobre sus pijamas. Tuve la sensación de que probablemente dormía con esa chaqueta puesta. Detrás de nosotros, los lobos aullaban y Halfborn Gunderson bramaba en nórdico antiguo.

Mientras corríamos, unos pocos einherjar abrieron sus puertas para ver lo que estaba pasando. Cuando vieron a T.J. con su bayoneta, se agacharon y entraron de nuevo a sus habitaciones.

Izquierda, derecha, derecha, izquierda - perdí la cuenta de los giros. Otro cuervo pasó disparado, graznando enojado. Traté de atacarle.

“No”, advirtió T.J.  “Son sagrados para Odín”.

Estábamos pasando una T en el pasillo cuando una voz gritó: “¡MAGNUS!”.

Cometí el error de mirar.

A nuestra izquierda, a cincuenta pies de distancia, estaba Gunilla con la armadura completa puesta, sosteniendo un martillo en cada mano. “Da un paso más”, gruñó, “y te destruiré”.

T.J. me miró. “Ustedes tres sigan adelante. La siguiente esquina siguiente a la derecha, hay una rampa marcada “reciclaje”. Salten.”

“Pero…”

“No hay tiempo”. T.J. sonrió. “Ir matar a algunos rebeldes por mí - o monstruos -. O lo que sea”

Apuntó su rifle hacia la Valkyrie, gritó: “¡Quincuagésimo cuarto de Massachusetts!” Y atacó.

Hearth me agarró del brazo y me llevó a lo largo del pasillo. Blitz encontró la rampa de reciclaje y la abrió.

“VAMOS ¡VAMOS!”

Hearthstone se zambulló de cabeza.

“¡Ahora tú, chico!” -dijo el enano.

Dudé. El olor que salía de la rampa me recordó a mis días buscando que comer en los contenedores de basura. De repente, las comodidades del Hotel Valhalla no parecieron tan malas.

Entonces más lobos aullaron, esta vez más cerca, y entonces me reciclé a mí mismo.
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   15/01/16, 08:38 am

Capítulo 24.- Tú tenías solo un trabajo que hacer.

Resulta que el Valhalla había estado enviando su basura reciclable al plato de home en el estadio Fenway, lo que podría explicar los problemas que los Medias Rojas estaban teniendo con su ofensiva line-up.

Hearthstone se estaba poniendo en pie cuando aterricé encima de él y le golpeé de plano. Antes de que pudiera liberarme, Blitzen se estrelló contra mi pecho. Lo empujé fuera y rodó por si acaso alguien más decidía caer  del cielo.

Luché por ponerme de pié. “¿Por qué estamos en Fenway Park?”

“No me preguntes.” Blitzen suspiró tristemente. Su buen traje de lana parecía que había pasado a través del tracto digestivo de un caracol. “Las puertas de entrada y salida del Valhalla son notoriamente poco estables. Al menos estamos en Midgard.”

Las filas de gradas rojas estaban vacías y silenciosas, era incómodamente similar a la Sala de Fiesta de los muertos antes de que los einherjar entraran. El campo estaba cubierto de un mosaico de lonas congeladas que crujían bajo mis pies.

Debe haber sido alrededor de las seis de la mañana. El cielo del este estaba empezando a volverse gris. Mi respiración se convertía en vapor en el aire.

“¿De qué estábamos huyendo?”, Le pregunté. “¿Qué tipo de ardilla mutante…?

“Ratatosk”, dijo Blitz. “La plaga del Árbol del Mundo. Cualquier persona que se atreva a subir ramas de Yggdrasil, tarde o temprano tiene que lidiar con ese monstruo. Contémonos como afortunados que nos escapamos”.
Hearthstone señaló hacia el amanecer. Sijo con señas, “Sol. Malo para Blitzen.”

Blitz entrecerró los ojos. “Estás bien. Después del asunto en el puente, no puedo soportar cualquier exposición más directa.”

“¿Qué quieres decir?” Miré más de cerca su cara. “¿te estás volviendo gris?”

Blitzen miró hacia otro lado, pero no había duda. Sus mejillas se habían tornado al color de arcilla húmeda.

“Chico, te habrás dado cuenta que nunca estuve contigo mucho tiempo durante el día?”

“Yo ... sí. Era como Hearth tomaba el turno de día. Y tú el turno de noche”.

“Exactamente. Los enanos somos criaturas subterráneas. La luz del sol es mortal para nosotros. Eso sí, no tan mortal como lo es para los trolls. Puedo estar de pie un poco, pero si estoy fuera durante demasiado tiempo me empiezo a ... uh, petrificar”.

Me acordé de la lucha en el puente Longfellow, cuando Blitzen llevaba puesto un sombrero de ala ancha, capa, guantes y gafas de sol…  eso me parecía una moda extraña, sobre todo con la señal de “CUIDADO CON LOS PATITOS”.

“¿Si te cubres, vas a estar bien?”

“Ayuda. Usar ropa gruesa, protector solar, etcétera. Pero por el momento…”  le hizo un gesto a su ropa  “No estoy preparado. Dejé mi mochila de suministros en algún lugar del árbol del mundo.”

Hearthstone dijo con señas, “Después del puente, sus piernas se convirtieron en piedra. No pudo caminar hasta la noche.”

Se me hizo un nudo en la garganta. El intento de Blitz y Hearth de protegerme en el puente Longfellow había sido bastante ridículo, pero vaya que lo habían intentado. Sólo por estar fuera durante el día, Blitzen había arriesgado su vida.

Como todas las preguntas que tenía, ya en mal estado que era mi vida (¿de muerto?) Era en ese momento, el saber que Blitzen estaba en peligro de nuevo por mi causa reajustó mis prioridades.

“Vamos a llevarte a algún lugar oscuro”, le dije.

La opción más fácil era el Monstruo Verde - la famosa pared de cuatro pisos de bloqueo de jonrones a lo largo del jardín izquierdo. Yo había estado detrás de él una vez antes en una excursión de la escuela en..  ¿Primer grado, tal vez? Recordé que había puertas de servicio bajo el marcador. Encontré una desbloqueada, y nos deslicé dentro.

No había mucho para ver .. era solo una plataforma de metal, pilas de tarjetas de números verdes que colgaban en la pared, y nervios de hormigón del estadio tatuados con cien años de graffitis. El espacio tenía un requisito importante, sin embargo: era oscuro.

Blitzen se sentó sobre una pila de esteras y se quitó las botas. Algunas bellotas se derramaron. Sus medias eran de Paisley gris, que combinaban con su chaleco.

Sus calcetines que me sorprendieron tanto como todo lo que había encontrado en el Valhalla. “Blitz, ¿qué pasa con ese atuendo? Te ves tan... elegante.”

Se le hinchó el pecho. “Gracias, Magnus. No ha sido fácil vestirse como un vago los últimos dos años. Sin ánimo de ofender, por supuesto.”

“Claro.”

“Así es como normalmente me visto. Me tomo muy en serio mi apariencia. Admito que soy un poco Snob.”

Hearth emitió un sonido entre un estornudo y un resoplido. Luego dijo con señas, “¿Un poco?”

“Oh, cállate,” Blitz quejó. “¿Quién te compró esa bufanda?, el me pidió que lo ayudara con eso. Le dije a Hearth que necesitaba un toque de color. Las ropas negras. El pelo rubio platino. El pañuelo rojo a rayas hace una declaración audaz, ¿no te parece?.”

“Uh... seguro” dije. “Mientras yo no tenga que usarla. O los calcetines de Paisley.”

“No seas tonto. Tela modelada se vería horrible en ti.” Blitz frunció el ceño ante su bota.

“¿De qué estábamos hablando de nuevo?”

“¿Qué hay de eso que ustedes me han estado vigilando durante los últimos dos años?”

Hearth respondió con señas, “te dije. El jefe.”

“Si no es Loki”, le dije. “¿Odín, entonces?”

Blitz se rió. “No. El Capo es aún más inteligente que Odín. Le gusta trabajar detrás de escena, permanecer en el anonimato. Él nos asignó a vigilarte y, uh…” se aclaró la garganta. “…Mantenerte vivo”

“Ah.”

“Sí.” Blitzen sacudió las bellotas de su otra bota. “Teníamos solo un trabajo. Y fallamos. “Manténgalo con vida”, dijo el Capo. “Vigílenlo. Protéjanlo si es necesario, pero no interfieran con sus elecciones. Es importante para el plan.”

“El plan.”

“El Capo sabe cosas. El futuro, por ejemplo. Él hace lo mejor para empujar a los acontecimientos en la dirección correcta, mantener a los nueve mundos lejos de la espiral en el caos y la explosión.”

“Eso suena como un buen plan.”

“Nos dijo que eras el hijo de Frey. Él no entró en detalles, pero él fue muy insistente: que eres importante, tienes que ser protegido. Cuando moriste... bueno, me alegro de que te hayamos encontrado en el Valhalla. Tal vez no todo está perdido. Ahora tenemos que informar al Capo y conseguir nuevas órdenes.”

Hearthstone dijo con señas, “y espero que no nos mate.”

“Eso, también.” Blitzen no sonó muy optimista. “La cosa es, Magnus, hasta que hablemos con el jefe, yo realmente no puedo entrar en muchos detalles.”

“A pesar de que soy importante para el plan.”

“Es por eso que no podemos,” Hearth dijo con señas.

“¿Y Qué hay de lo que pasó después me caí del puente? ¿Me puedes decir eso?”

Blitz cogió una hoja de su barba. “Bueno, Surt desapareció en el agua contigo.”

“Entonces ese si era Surt.”

“Oh sí. Y tengo que decirte, ¡buen trabajo con eso!. ¿Un mortal derribando el señor de los gigantes de fuego? Incluso si moriste haciéndolo, ¡eso fue impresionante!. "

“¿Así que... yo lo maté?”

“No tienes tanta suerte”, Hearth dijo con señas.

“Sí,” Blitz estuvo de acuerdo. “Pero los gigantes de fuego no les va bien en el agua helada. Me imagino que el impacto lo sorprendió y lo mandó de nuevo a Muspelheim. Y además le cortaste la nariz... eso fue genial. Tardará un tiempo para recuperar la fuerza suficiente para viajar entre los mundos.”

“Unos pocos días”, Hearth advirtió.

“Tal vez más”, dijo Blitz.

Miré hacia atrás y adelante entre ellos, dos no-humanos discutiendo sobre la mecánica de viajar entre los mundos de la forma en que alguien más podría debatir sobre el tiempo que tomaría arreglar un carburador.

“Ustedes salieron bien de eso, obviamente”, le dije. “¿Qué pasó con Randolph?”

Hearthstone arrugó la nariz. “Tu tío. Molesto, pero bien.”

“Chico, tu salvaste vidas”, dijo Blitzen. “Hubo una gran cantidad de lesiones, mucho daño, pero ningún mortal murió…um, excepto tú. La última vez que Surt visitó Midgard, eso no fue tan bien.”

“El Gran Incendio de Chicago”, Hearth dijo con señas.

“Sí,” dijo Blitz. “De todos modos, las explosiones de Boston furon noticia nacional. Los seres humanos todavía están investigando. Están especulando que el daño fue causado por impactos de meteoritos”.

Recuerdo que fue lo que pensé al principio. Y más tarde me pregunté si Surt había sido responsable de todos ellos. “¡Pero decenas de personas vieron a Surt en el puente! Al menos un hombre lo filmó en video.”

Blitz se encogió de hombros. “Te sorprendería lo que los mortales no ven. No sólo los seres humanos. Enanos y elfos son igual de malos. Además, los gigantes son expertos en el glamour.”

“Glamour. Supongo que no quieres decir la moda.”

“No. Los gigantes son horribles en la moda. Quiero decir glamour como ilusiones. Los Gigantes son la magia de la naturaleza. Pueden manipular tus sentidos sin siquiera intentarlo. Una vez un gigante hizo que Hearthstone pensase que yo era un jabalí, y Hearth casi me mata.”

“¡No más sobre el jabalí!” Hearthstone declaró.

“Así que, de todos modos,” Blitz dijo, “tu caíste en el río y moriste. Los servicios de emergencia recuperaron tu cuerpo, pero…”

“Mi cuerpo…”

Hearthstone sacó un recorte de periódico del bolsillo de su chaqueta y me lo entregó.
Leí mi propio obituario. Allí estaba mi foto de la clase de quinto grado, el pelo sobre mis ojos, mi sonrisa incomoda, mi camiseta ridícula. El obituario no decía mucho. Nada acerca de mi desaparición de dos años, el que estuve viviendo en las calles, ni de la muerte de mi madre. Solo decía: “muerte prematura. Sobrevivido por dos tíos y un primo. Servicio privado que se celebrará.”

“Pero mi cuerpo está aquí”, le dije, tocando mi pecho. “Tengo un cuerpo.”

“Un cuerpo nuevo y mejorado”, Blitz acordó, apretando mis bíceps con admiración. “Ellos recuperaron tu antiguo cuerpo. Hearth y yo hicimos nuestra propia búsqueda en el río. No había señales de Surt. Y lo Peor... no había ni rastro de la espada. Si no es que está en el fondo del río de nuevo.”

“¿Podría Randolph haberla encontrado?”, Le pregunté.

Hearthstone negó con la cabeza. “Nosotros lo vigilamos. Él no la tiene.

“Entonces Surt tiene la espada”, supuse.

Blitz se estremeció. “No vamos a suponer eso aún. Todavía hay una oportunidad que esté con tu viejo cuerpo.”
“¿Por qué sería así?”

Blitz señaló a Hearth. “Preguntarle a él. Él es el experto en magia.”

“Es difícil de explicar con señas”, Hearth dijo con señas. “Una espada mágica se queda contigo. Tú la reclamaste”.

“Pero... no lo hice.”

“Tú la convocaste”, Hearth dijo con señas. “Lo hiciste, antes de que llegase Surt. Espero que eso signifique que Surt no lo consiguió. No sé por qué la espada no se fue al Valhalla contigo.”

“Yo no estaba sosteniendo la espada cuando caí al río”, le dije. “Se deslizó de mi mano.”

“Ah.” Blitz asintió. “Eso podría ser el por qué. Aun así, la espada sería tradicionalmente puesta en tu tumba, o quemarse contigo en tu pira. Así que hay una buena posibilidad que se materializará al lado de tu cadáver. Tenemos que mirar en tu ataúd.”

Mi piel se erizó. “¿Quieres que me vaya a mi propio funeral?”

Hearth dijo con señas, “No. Vamos antes.”

“De acuerdo con tu obituario,” Blitz dijo, “tu cuerpo está en la funeraria hoy para ser velado en unas horas. El servicio no es hasta esta noche. Si te vas ahora, debes tener el tiempo para llegar. El edificio no está abierto todavía, y tú no tendrás exactamente muchos dolientes haciendo cola afuera.”

“Muchas gracias.”

Blitzen se puso sus botas. “Voy a ir a hablar con el jefe. En el camino, voy estallar por Svartalfheim para recoger algunos suministros adecuados contra la luz del sol.”

“¿Vas a estallar por el mundo de los elfos oscuros?”

“Sí. No es tan difícil como parece. He tenido mucha práctica, y Boston está en el centro de Yggdrasil. Deslizarse entre los mundos es fácil aquí. Una vez Hearth se cayó de la acera en la Plaza Kendall y cayó en Niflheim por accidente.”

“Eso estaba frío,” Hearth dijo con señas.

“Mientras voy,” dijo Blitz, “Hearthstone te llevará a la funeraria. Me reuniré con ustedes... ¿dónde?”

“En la parada del tren más cercana a Arlington,” Hearth dijo con señas.

“Bueno.” Blitzen se levantó. “Consigue esa espada, chico... y ten cuidado. Fuera del Valhalla, puedes morir como cualquier otra persona. Lo último que queremos es tener que explicarle al jefe son dos cadáveres de Magnus Chase.”
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   19/01/16, 07:56 am

Capítulo 25 – Mi director del funeral me viste chistoso.

Una cosa buena acerca de ser una persona sin hogar: Yo sabía dónde encontrar ropa gratis. Hearth y yo allanamos un buzón de caridad en Charlesgate para no tener que caminar por la ciudad solo vestido con mi pijama. Pronto estuve resplandeciente con los pantalones vaqueros lavados a la piedra, una chaqueta de caza y una camiseta salpicada de agujeros. Ahora me parecía más a Kurt Cobain que nunca, excepto que dudo que Cobain nunca usase una camiseta que dijera: “¡WIGGLES ROCK & ROLL PRESCHOOL TOUR!”

Lo realmente preocupante es que hicieran camisetas así en mi talla.

Levanté mi espada con el emblema del hotel. “Hearth, ¿qué hacemos con esto? Dudo que a los policías les guste verme por allí caminando por ahí con una cuchilla de tres pies.”

“Glamour”, Hearth dijo con señas. “Enváinala y ajusta tu cinturón”.

Tan pronto como lo hice, el arma se contrajo y se fundió en un simple lazo de una cadena, que estaba sólo un poco menos de moda que la camiseta Wiggles.

“Perfecto”, dije. “Ahora mi humillación es completa.”

“Sigue siendo una espada”, Hearth dijo con señas. “Los mortales no son buenos para ver las cosas mágicas. Entre el Hielo y el Fuego está la niebla, Ginnungagap. Oscurece las apariencias. Es difícil de explicar con señas”.


“Está bien”. Me acordé de lo Gunilla me había dicho acerca de que los mundos se formaron entre el hielo y el fuego, y cómo Frey representaba a la zona templada en el medio. Al parecer, sin embargo, los hijos de Frey no heredamos una comprensión innata de qué diablos significaba eso.

Leí mi obituario de nuevo con la dirección de la funeraria. “Vayamos presentar nuestros respetos a mí.”

Fue un largo paseo, y frío. La temperatura no me molestó, pero Hearth se estremeció en su chaqueta de cuero. Sus labios estaban agrietados y comenzaron descarnarse. Moqueaba de la nariz. En todos los libros de fantasía y películas que había devorado en la escuela, había conseguido la impresión de los elfos como criaturas nobles de belleza sobrenatural. Hearthstone parecía más a un chico universitario anémico que no hubiese comido en un par de semanas.

Aún así... empecé a notar detalles “no humanos” en él. Sus pupilas eran extrañamente reflectantes, como las de un gato. Bajo su piel translúcida, sus venas eran más verdes que azules. Y, a pesar de su aspecto desaliñado, que no apestaba como una persona sin hogar normal, ya saben el olor corporal, el alcohol, la grasa rancia. Él olía más como agujas de pino y madera quemada. ¿Cómo no me había dado cuenta antes?

Quería preguntarle acerca de los elfos, pero caminar y hablar en lenguaje de señas no se mezclan. Tampoco Hearth podría leer los labios muy bien en movimiento. Me gustaba eso en realidad. No se podía realizar varias tareas mientras hablabas con él. El diálogo requería de un centenar de concentración. Si todas las conversaciones fuesen así, me imaginaba la gente no diría tanta basura estúpida.

Estábamos pasando Copley Square cuando me detuvo en la puerta de un edificio de oficinas.

“Gómez”, dijo con señas. “Espera”.

Gómez era un policía que nos conocía de vista. No sabía mi nombre real, pero si había visto una foto reciente de mí en las noticias así que tendría dificultades para explicarle por qué yo no estaba muerto. Además, Gómez no era el chico más simpático.

Toqué el hombro de Hearth para atraer su atención. “¿Cómo es... donde tu provienes?”

La expresión de Hearth se puso a la defensiva. “Alfheim no es tan diferente. Sólo más brillante. Sin noche.”

“¿Sin noche ... como, nunca?”

“Sin noche. La primera vez que vi una puesta de sol...” Él vaciló, luego extendió ambas manos delante de su pecho como si estuviera teniendo un ataque al corazón: el signo del terror.

Traté de imaginar vivir en un mundo donde siempre era de día, después de ver el sol desaparecer en cambiando hasta color claro de la sangre en el horizonte.

“Eso sería extraño”, decidí. “¿Pero los elfos no tendrían cosas humanas de las cuales asustarse? ¿Como... alf seidr?

Una luz se encendió en los ojos de Hearth. “¿Cómo sabes que ese término?”

“Uh... ayer en el campo de batalla, alguien dijo que yo hice eso.” Le hablé de la explosión que había arrancado las armas de todo el mundo arrojándolas a la distancia. “Y cuando curé el brazo de Blitz, o entré en ese muro de llamas en el puente Longfellow... me pregunto si era todo el mismo tipo de magia.”

Hearth pareció tomar más tiempo de lo habitual para procesar mis palabras.

“No estoy seguro”. Sus gestos eran más pequeños, más cuidadosos. “Alf seidr puede ser muchas cosas… por lo general magia pacífica. Curación. Crecimiento. Detener la violencia. No se puede aprender. No como la magia rúnica. Tú tienes alf seidr en la sangre, o no lo tienes. Eres hijo de Frey. Tal vez tienes un poco de sus habilidades.”

“¿Frey es un elfo?”

Hearth negó con la cabeza. “Frey es el señor de Alfheim, es nuestro dios patrono. Los Vanir están cerca de los elfos. Los Vanir eran la fuente de todo alf seidr.”

“¿Eran? Acaso los elfos acaso ya no hablan con los árboles y los pájaros y esas cosas?”

Hearth gruñó con irritación. Se asomó por la esquina para vigilar a nuestro policía de barrio.

Alfheim no es así”, él dijo con señas. “No desde hace siglos. Casi nadie nace con alf seidr. Nadie practica magia. La mayoría de los elfos creen que Midgard es un mito. Que los seres humanos viven en castillos y llevan armaduras de placas y mallas.

“Tal vez hace mil años.”

Hearth asintió. “En aquel entonces, nuestros mundos interactuaban más. Ahora, ambos mundos han cambiado. Los Elfos pasan la mayor parte de su tiempo mirando pantallas, viendo vídeos divertidos de duendecillos, cuando se supone que deberían estar trabajando.”

No estaba seguro de haber interpretado sus señales correctamente ¿vídeos de duendecillos?.  Pero Alfheim sonaba tristemente como Midgard.

“Así que tú no sabes nada más sobre la magia de lo que yo hago”, le dije.

“No sé cómo era en los viejos tiempos. Pero yo estoy tratando de aprender. He renunciado a todo por intentarlo.”

“¿Qué quieres decir?”

Echó un vistazo a la esquina de nuevo. “Gómez se ha ido. Vamos.”

Yo no estaba seguro de si se había perdido mi pregunta o él simplemente había elegido ignorarla.

La funeraria estaba cerca de Washington y Charles, escondida en una fila de casas Bay Village de la ciudad que parecían perdidas entre los rascacielos de hormigón y vidrio más nuevos. Un anuncio sobre el toldo decía: “TWINING E HIJOS SERVICIOS FUNERARIOS”.

Una pantalla en la puerta anunciaba los próximos velorios. En la parte superior se leía: MAGNUS CHASE. La fecha era hoy, comenzando a las 10 am La puerta estaba cerrada. Las luces estaban apagadas.

“Temprano para mi propio funeral”, dije. “Típico.”

Me temblaban las manos. La idea de verme a mí mismo muerto era más desconcertante que realmente morir.

“¿Asi que tan solo entramos a la fuerza y ya?”

“Voy a intentar algo”, Hearth dijo con señas.

Desde el interior de su chaqueta, sacó una bolsa de cuero. El contenido lleno de un sonido familiar.

“Runas” supuse. “¿sabes cómo usarlas?”

Se encogió de hombros, como diciendo, “Estamos a punto de averiguarlo”. Él tomó una piedra y golpeó contra la manija de la puerta.

La cerradura hizo clic. La puerta se abrió.

“Super”, dije. “¿funcionara en cualquier puerta?”

Hearth guardó la bolsa. No podía leer su expresión… era una mezcla de tristeza y desconfianza.

“Estoy aprendiendo”, él dijo con señas. “Sólo he lo probado una vez antes, cuando conocí a Blitz.”

“¿Cómo es que ustedes dos…?”
 
Hearth me interrumpió con un gesto. “Blitz me salvó la vida. Es una larga historia. Tu ve adentro. Yo voy a estar de guardia aquí. Cuerpos humanos muertos...” Se estremeció y sacudió la cabeza.

Eso fue todo de mi respaldo élfico.

En el interior, la funeraria olía flores descompuestas. La alfombra roja estaba raída y los paneles de madera oscura hacían que todo el lugar se sintiese como un solo ataúd gigante. Me deslicé por el pasillo y me asomé a la primera habitación.

Había sido creada como una capilla: tres vitrales en la pared del fondo, las filas de sillas plegables frente a un ataúd abierto sobre una tarima. Ya odiaba. Me habían criado sin una creencia religiosa en particular. Yo siempre me había considerado a mí mismo un ateo.

Así que, por supuesto, mi castigo fue averiguar que yo era el hijo de una deidad nórdica, ir a un “más allá” nórdico y tener un funeral con ataúd abierto en una cursi capilla uni-fe. Si había un Dios Todopoderoso por allí, un mandamás del universo, Él estaba totalmente riéndose de mí en este momento.

En la entrada de la habitación había un retrato de tamaño póster de mí, envuelto en papel crepé negro. Ellos habían elegido la misma imagen tonta de quinto grado del anuario de mi escuela primaria. Junto a él, había una pequeña mesa, era un libro de visitas.

Tuve la tentación de coger el lápiz y escribir la primera entrada:

¡Gracias por venir a mi funeral!  Magnus.

¿Quién iba a estar aquí, de todos modos? ¡Tío Randolph? Quizás Frederick y Annabeth, si aún estuvieran en la ciudad. ¿Mis antiguos compañeros de clase de hace dos años? Sí, claro. Si la funeraria ofreciera aperitivos, algunos de mis amigos sin hogar podrían aparecer, pero los únicos que realmente importaban eran Blitzen y Hearthstone.

Me di cuenta que estaba postergándolo. No estaba seguro de cuánto tiempo había estado de pie en la puerta de la capilla. Me obligué a caminar por el pasillo.
Cuando vi mi propia cara en el ataúd, casi vomité.

No porque yo fuese tan feo, sino porque... bueno, ¿ya sabes lo extraño que es oír tu propia voz en una grabación? ¿Y lo irritante que puede ser para verse a sí mismo en una foto, si usted no cree que se vea bien? Bueno, imagina ver a tu verdadero cuerpo tumbado justo en frente a ti. Era tan real, y sin embargo, tan surreal.

Mi pelo estaba peinado con laca a los lados de mi cabeza. Mi cara estaba cubierta con maquillaje, probablemente para cubrir los cortes y contusiones. Mi boca fijada en una pequeña sonrisa extraña que nunca he hecho en la vida real. Estaba vestido con un traje azul de aspecto barato con una corbata azul. Odiaba el azul. Mis manos estaban cruzadas sobre mi estómago, ocultando el lugar donde me habían empalado por una pieza fundida de asfalto.

“No, no, no.” Agarré los lados del ataúd.

Yo siempre había tenido una imagen de lo que le pasaría a mi cuerpo después de la muerte. Esto no era todo. Mi madre y yo teníamos un pacto… sé que suena raro, pero realmente no lo era. Ella me hizo prometer que cuando muriese sería incinerada. Que Yo esparciría sus cenizas en los bosques de las colinas azules. Si yo moría primero, ella prometió que haría lo mismo por mí. Ninguno de nosotros nos gustaba la idea de ser embalsamados, ser convertidos en alguna exposición preservados químicamente, y luego ser enterrados en una caja. Queríamos estar en el sol y al aire fresco y tan solo disolvernos.

Yo no había sido capaz de mantener mi promesa a mi madre. Ahora yo tenía exactamente el tipo de funeral que no quería.

Mis ojos se humedecieron. “Lo siento mamá.”

Quería empujar y arrojar el ataúd. Quería incendiar este lugar. Pero yo tenía un trabajo que hacer. La espada.

Si estaba en el ataúd, no estaba a la vista. Yo contuve la respiración y me deslicé mi mano a lo largo del revestimiento interior como si estuviera buscando monedas sueltas. Nada.
Pensé que la espada podría estar oculta por el glamour, estiré mi brazo sobre el ataúd, tratando de sentir la presencia de la hoja como lo había hecho en el puente Longfellow. No hubo calor. Ningún zumbido.

La única otra opción era comprobar debajo del cuerpo.

Miré a Magnus 1.0. “Lo siento hombre.” Le dije

Traté de decirme a mí mismo que el cadáver era de un objeto inanimado como un espantapájaros. No es una persona real. Ciertamente no era yo.

Yo le di la vuelta a un lado. Él era más pesado de lo que supuse.

Debajo no llevaba puesto nada, tan solo unos pasadores de seguridad que sujetaban la chaqueta en su lugar. Y la etiqueta en el revestimiento blanco que decía: 50% SATÉN, 50% poliéster, PRODUCTOS DE TAIWÁN.

Bajé el cuerpo en su lugar. El pelo muerto de Magnus estaba todo desordenado ahora. El lado izquierdo floreció como una flor ave del paraíso. Mis manos se habían desabrochado así que parecía estar dándole a todo el mundo un insulto con el dedo.

“Mucho mejor”, me decidí. “Al menos que se parece a mí.”

Detrás de mí, dijo con voz entrecortada, “¿Magnus?”

Casi salté fuera de mi camiseta Wiggles.

De pie en la puerta estaba mi prima Annabeth.
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   19/01/16, 01:01 pm

Capítulo 26.- Oye sé que estás muerto. Pero por favor llámame luego.

Incluso aunque no la hubiese visto en el parque apenas dos días antes, igual la habría reconocido de cerca. Su ondulado pelo rubio no había cambiado desde la infancia. Sus ojos grises tenían la misma mirada determinada.. Como si hubiera elegido un objetivo en la distancia y fuese a marchar sobre para destruirlo. Ella estaba mejor vestida que yo..  con una chaqueta naranja de esquí, jeans negros, botas de invierno con cordones - pero si la gente nos viera juntos nos habría confundido como hermano y hermana.

Ella me miró, luego en el ataúd. Poco a poco su expresión cambió del shock al frío cálculo.

“Yo lo sabía”, dijo ella. “Sabía que no estabas muerto.”

Ella se abalanzó sobre mí en un abrazo. Como ya lo he dicho, no soy un gran fan del contacto físico, pero después de todo lo que había pasado un abrazo de Annabeth era suficiente para hacerme desmoronarme.

“Sí... um…” Mi voz se volvió entrecortada. Me extraje a mí mismo tan suavemente como pude y parpadeé las lágrimas de mis ojos. “Es muy bueno verte.”

Ella arrugó la nariz ante el cadáver. “¿Vas a hacerme preguntar? Pensé que estabas muerto, trasero.”

No pude evitar sonreír. Habían pasado diez años desde que me había llamado “trasero”.

Estábamos atrasados. “Es difícil de explicar.”

“Supongo que mucho. ¿El cuerpo es falso? ¿estás tratando de convencer a todos de que moriste?”

“Uh... no exactamente. Es mejor si la gente piensa que estoy muerto, sin embargo. Porque...” ¿Porque estoy muerto?, pensé. ¡Porque en realidad morí y fui al Valhalla, y ahora estoy de vuelta con un enano y un elfo! ¿Cómo iba a decir eso?

Eché un vistazo a la puerta de la capilla. “Espera... ¿Pasaste a un elf… a un chico en la entrada? Mi amigo se suponía que estaba vigilando.”

“No. No había nadie por ahí. La puerta principal estaba cerrada con llave.”

Perdí el equilibrio. “Debo comprobar…“

“Whoa. No hasta que consiga algunas respuestas.”

“Yo... Honestamente, no sé por dónde empezar. Estoy en clase de una situación peligrosa. Yo no quiero que te involucres.”

“Demasiado tarde”. Ella se cruzó de brazos. “Y sé mucho acerca de situaciones peligrosas.”

De alguna manera, yo le creí. Ahí estaba yo, un super guerrero renacido del Valhalla, y Annabeth todavía me intimidaba. La forma en que levantó a si misma, su confianza férrea… me di cuenta de que había superado un poco de materia dura, de la misma manera me daba cuenta de cuales chicos en los refugios eran los más peligrosos. No podía tan solo mandarla a volar. Pero tampoco quería arrastrarla a mi lío.

“Randolph casi fue asesinado en ese puente” , le dije. “No quiero que te pase nada a ti.”

Ella se río sin humor. “Randolph..  Te lo juro, voy a empujar la caña de su… olvídalo. Él no quiso explicar por qué te llevó al puente. Siguió hablando de lo que estabas en peligro a causa de tu cumpleaños. Dijo que estaba tratando de ayudarte. Algo sobre nuestra historia familiar…”

“Él me habló de mi padre.”

Los ojos de Annabeth se oscurecieron. “Nunca conociste a tu padre.”

“Sí. Pero, al parecer...” Negué con la cabeza. “Mira, esto te parecerá una locura. Sólo... que hay una conexión entre lo que sucedió en el puente y lo que pasó con mi mamá hace dos años, y… y quién es mi padre”.

La expresión de Annabeth se transformó. Parecía como si se hubiera abierto una ventana esperando ver una piscina y en su lugar encontró el Océano Pacífico.

“Magnus ... oh, dioses.”

Dioses, señalé. Plural.

Se paseó delante de mi ataúd, con sus manos como si estuviera rezando. “Debería haberlo sabido. Randolph seguía divagando acerca de cómo nuestra familia era especial, cómo llamabamos la atención. Pero no tenía ni idea de que…” Ella se quedó inmóvil, luego agarró mis hombros. “Lo siento mucho no haberlo sabido antes. Podría haberte ayudado.”

“Um, no estoy seguro…”  

“Mi papá volará de vuelta a California esta noche después del funeral”, continuó. “Yo iba a tomar el tren para Nueva York, pero la escuela puede esperar. Ahora lo entiendo. Puedo ayudarle. Conozco un lugar donde estarás a salvo.”

Me aparté.

No estaba seguro de lo que Annabeth sabía, o lo que ella creía saber. Tal vez se había mezclado con los nueve mundos de alguna manera. Tal vez ella estaba hablando de algo totalmente diferente. Pero cada nervio de mi cuerpo se estremeció con la advertencia cuando pensé en decirle la verdad.

Aprecié su oferta de ayuda. Me di cuenta de que era auténtica. Aún así... esas palabras: “conozco un lugar donde estarás a salvo”. Nada activa más rápido los instintos de escapar de un niño sin hogar más rápido que escuchar eso.

Yo estaba tratando de encontrar la manera de explicarle cuando Hearthstone tropezó con la puerta de la capilla. Su ojo izquierdo estaba cerrado por la hinchazón. Gesticulaba tan frenéticamente que apenas podía leer las señas:

“PRISA. PELIGRO.”

Annabeth se volvió, siguiendo mi mirada. “¿Quien…“

“Ese es mi amigo”, le dije. “Realmente me tengo que ir. Escucha, Annabeth...” Tomé sus manos. “Tengo que hacer esto por mí mismo. Es como... como algo personal…”

“¿Una Búsqueda?”

"Yo iba a decir como un dolor en el trasero… pero sí, una búsqueda. Si realmente quieres ayudarme, por favor, sólo finge que no me viste. Más tarde, después de que haya terminado, te encontraré. Te lo explicaré todo, lo prometo. Ahora mismo, me tengo que ir.”

Ella dio un suspiro tembloroso. “Magnus, se que probablemente podría ayudarte. Pero...” Ella metió la mano en el bolsillo del abrigo y sacó un pedazo de papel doblado. “Recientemente he aprendido por las malas que a veces tengo que dar un paso atrás y dejar que otras personas hagan sus propias misiones, incluso la gente que me importa. Al menos toma esto.”

Desdoblé el papel. Era uno de los volantes de DESAPARECIDO que ella y el tío Frederick habían estado repartiendo.

“El segundo número es mi teléfono. Llámame. Avísame cuando estés bien, o si cambias de opinión y…”

“te voy a llamar”. La besé en la mejilla. “Eres la mejor.”

Ella suspiró. “Sigues siendo un trasero”.

“Lo sé. Gracias. Adiós.”

Corrí hacia Hearthstone, que estaba saltando arriba y abajo con impaciencia. “¿Qué pasó?” Exigí. “¿Dónde estabas?”

Él ya estaba en marcha. Lo seguí fuera de la funeraria, al norte de Arlington. Incluso corriendo a toda velocidad con mis piernas einherji mejoradas, apenas podía mantener el ritmo. Los Elfos, descubrí, podrían correr muy rápido cuando querían.

Llegamos a las escaleras de la parada T al mismo tiempo que Blitzen llegaba. Reconocí el sombrero de ala ancha y el abrigo del puente Longfellow. Había añadido gafas de sol grandes, un pasamontañas, guantes de cuero y una bufanda. En una mano llevaba una bolsa de lona negra. Supuse que iba con ese look de Hombre Invisible va al Bowling que llevaba puesto.

“¡Espera, espera, espera!” Blitz agarró a Hearth para que no cayera en el tráfico. “¿Qué te pasó en el ojo? ¿Ustedes encontraron la espada?”

“No estaba la espada”, Di un grito ahogado. “el ojo de Hearth… No lo sé…  algo acerca de peligro.”

Hearth aplaudió por nuestra atención.

“Noqueado”, él dijo con señas. “una chica saltó del segundo piso de la funeraria. Aterrizó sobre mí. Me desperté en el callejón.”

“¿Una chica en la funeraria?” fruncí el ceño. “¿no querrás decir Annabeth? Ella es mi prima.”

Sacudió la cabeza. “No ella. Otra chica. Era…”  Sus manos se congelaron cuando notó la bolsa de Blitz.

Hearth dio un paso atrás, sacudiendo la cabeza con incredulidad. “¿Lo trajiste?” Él dijo con señas “a EL” así que sabía si lo había entendido mal.

Blitz sopesó la bolsa. Su rostro era imposible de leer, envuelto en la protección contra la luz del sol, pero su voz era pesada. “Sí. Son las órdenes del Capo. Lo primero es lo primero. Magnus, ¿tu prima estaba en la funeraria?”

“Está bien.” Me resistí a la tentación de preguntarle por qué había un “él” en la bolsa de bolos. “Annabeth no va a decir nada.”

“Pero ... ¿otra chica estaba allí?”

“Yo no la vi. Supongo que me oyó que entraba y subió las escaleras.”

El enano se volvió hacia chimenea. “¿En ese momento, ella saltó desde la ventana del segundo piso, te dejo fuera de combate y se escapó?”

Hearth asintió. “Ella tenía que estar buscando la espada”.

“¿Crees que ella lo encontró?”, Preguntó Blitz.

Hearth negó con la cabeza.

“¿Cómo puedes estar seguro?”, Le pregunté.

“Porque está allí mismo”.

Hearth señaló al otro lado hacia Boylston. A un cuarto de milla en Arlington Street, caminando a un ritmo rápido, estaba una chica en un chaquetón marrón y un pañuelo verde. Reconocí esa bufanda.

El ojo hinchado de Hearth había sido hecho por Samirah al-Abbas, mi ex-Valkyria.
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   20/01/16, 07:54 am

Capitulo 27.- ¡ Juguemos Frisbee con Armas Cortantes!

En el extremo norte del parque, Sam cruzó Beacon Street, en dirección a la pasarela sobre Storrow Drive.

“¿A dónde va ella?”, Le pregunté.

“al río, obviamente”, dijo Blitz. “Ella revisó tu cuerpo en la funeraria”

“¿Podemos por favor no decirlode esa manera?”

“Ella no encontró la espada. Ahora ella está comprobando el río.”

Sam subió la rampa en espiral de la pasarela. Ella miró hacia atrás en dirección a nosotros y tuvimos que escondernos detrás de una pila de nieve sucia. Durante la temporada turística de verano, hubiera sido más fácil seguirla sin llamar la atención. Ahora, las aceras estaban prácticamente vacías.

Blitzen se ajustó las gafas oscuras. “No me gusta. En el mejor de los casos, las valquirias le enviaron, pero…”

“No” dije. “Ella fue expulsada de las valquirias.”

Entonces les conté la historia a medida que nos agachamos detrás de nuestro banco de nieve.

Hearth miró horrorizado. Su ojo hinchado se había vuelto el color de la Rana René. “¿Hija de Loki?” dijo con señas.  “Ella está trabajando para su padre.”

“No lo sé”, le dije. “No puedo creer eso.”

“¿Porque ella te salvó?”

Yo no estaba seguro. Tal vez yo no quería creer que estaba jugando para el equipo de loas malos. Tal vez las palabras de Loki habían como habían hecho su camino en mi cabeza como parásitos: “¡Definitivamente estoy de tu lado!” había dicho él.

Señalé el ojo de Heart y le dije con señas “¿me permites?” luego toqué su párpado. Una chispa de calor pasó a través de mi dedo. Los moretones se desvanecieron.

Blitz se rió entre dientes. “Te estás volviendo bueno en eso, Magnus.”

Hearthstone me agarró la mano. Estudió mis dedos como si estuviera buscando magia residual.

“Lo que sea”. Saqué mi mano, con un poco de vergüenza. La última cosa que quería ser era Magnus Chase, paramédico Vikingo. “Estamos perdiendo a Sam. Vámonos.”

Sam se dirigió aguas abajo en hacia la pista de jogging Explanada. Cruzamos el puente peatonal. Debajo de nosotros, los coches subieron a lo largo de la calle, parachoques contra parachoques, haciendo sonar sus claxon incesantemente. A juzgar por todos los vehículos de construcción y luces intermitentes en el puente Longfellow, el tráfico era probablemente por mi culpa. Mi batalla contra Surt había cerrado por completo el tramo de la autopista.

Nos perdimos de vista a Sam, ya que tomamos la rampa de caracol hacia la Explanada. Pasamos junto a la zona de juegos. Me imaginé que podríamos alcanzarla en algún lugar por el camino más adelante, pero ella había desaparecido.

“Bueno, eso es simplemente genial”, le dije.

Blitz entró cojeando en la sombra de la mesa de entrada cerrada. Parecía que estaba teniendo problemas para llevar su bolsa de bolos.

“¿Estás bien?”, Le pregunté.

“Mis piernas se están petrificando ligeramente. Nada de qué preocuparse.”

“Eso suena como algo de qué preocuparse.”

Hearth dijo con señas. “Ojalá tuviera un arco. Podría haberle disparado.”

Blitzen negó con la cabeza. “quédate con la magia, amigo mío.”

Los gestos de Hearth eran agudos de irritación. “No puedo leer tus labios. La barba es bastante mala. Con la máscara de esquí… imposible.”

Blitz dejó la bolsa de bolos, y luego dijo con señas mientras hablaba. “Hearth es muy bueno con las runas. Él sabe más sobre magia rúnica que cualquier mortal viviente”.

“¿Mortal como humano?”, Le pregunté.

Blitz resopló. “Chico, los seres humanos no son la única especie de mortales. Me refería a los seres humanos, enanos o elfos. No se puede contar a los gigantes… ellos son raros. O los dioses, obviamente. O los adivinos que viven en Valhalla. Nunca entendí lo que ellos son. ¡Pero, entre las tres especies mortales, Hearthstone es el mejor mago! Bueno, él es también el único mago, por lo que yo sé. Él es la primera persona en siglos para dedicar su vida a la magia.”

“Estoy ruborizado”, Hearthstone dijo con señas, claramente sin sonrojarse.

“Mi punto es, tienes talento”, le dijo Blitz. “¡Pero aun así quieres ser un arquero!.”

“¡Los elfos eran grandes arqueros!” Hearth protestó.

“¡Hace mil años!” Blitzen cortó su mano dos veces entre el pulgar y el dedo índice opuesto, haciendo la seña de molesto. “Hearth es un romántico. Él anhela los viejos tiempos. Él es el tipo de elfo que va a los festivales del Renacimiento”.

Hearth gruñó. “Fui solo una vez”.

“Chicos”, dije, “tenemos que encontrar a Sam.”

“No tiene sentido”, Hearth dijo con señas. “Ella va a buscar en el río. Deja que ella pierda su tiempo. Ya nosotros revisamos.”

“¿Qué pasa si nos perdimos la espada?”, Preguntó Blitz. “¿Y si ella tiene otra manera de encontrarla?”

“No está en el río”, le dije.

Blitz y Hearth me miraron.

“¿Estás seguro de eso?”, Preguntó Blitz.

“Yo... Sí. No me preguntes cómo, pero ahora que estoy más cerca del agua...” Miré por encima del Charles, su ondulación líneas grises grabadas con hielo. “Me siento igual que cuando me paré sobre mi ataúd. Hay una especie de vacío… como cuando sacudes una lata y se puede decir que no hay nada dentro. Sólo sé… que la espada no está ni cerca.”

“Sacudir una lata...” Blitzen reflexionó. “Bueno. ¿No nos podrías dirigir hacia las latas que deberíamos estar haciendo sonar?”

“Eso sería bueno”, dijo Samirah al-Abbas.

Ella atacó desde detrás del edificio de concesión y me dio una patada en el pecho, propulsándome hacia atrás contra un árbol. Mis pulmones implosionaron como sacos de papel. En el momento en que pude ver bien de nuevo, Blitzen estaba desplomado contra la pared. El saco de piedras rúnicas de Hearth estaba esparcido por el suelo, y Sam estaba balanceando su hacha contra él.

“¡Basta!” Quise gritar, pero salió más como un silbido.

Hearth esquivó el hacha e intentó taclearla. Sam reaccionó haciéndole una llave de judo sobre su rodilla. Y Hearth aterrizó de espaldas.

Blitzen trató de levantarse. Su sombrero estaba inclinado hacia un lado. Sus gafas se habían caído, y la piel alrededor de los ojos se volvió gris en la luz del día.

Sam volvió a atacar con su hacha. La ira rugió a través de mí. Cogí la cadena en mi cinturón.

Al instante, se trataba de una espada de nuevo. Saqué la hoja y se lancé girando como un disco volador. Se estrelló contra el hacha de Sam, arrancando el arma de su mano, casi cortándole de tajo su cara en el proceso.

Ella me miró con incredulidad. “¿Qué Helheim?”

“¡Tú empezaste!.”

Hearth le agarró el tobillo. Sam le dio una patada lanzándolo a la distancia.

“¡Y deja de patear mi elfo!”, Le dije.

Sam apartó el pañuelo de la cabeza, dejando que su pelo oscuro barriera sus hombros. Se agachó en una postura de luchador, lista para atacarnos a todos. “entonces ayúdame, Magnus, si tuviera mis plenos poderes, te arrancaría tu alma de tu cuerpo por todos los problemas que me has causado.”

“Eso está bien”, le dije. “O podrías decirnos lo que estás haciendo aquí. Tal vez podríamos ayudarnos unos a otros.”

Blitzen cogió sus gafas de sol. “¿Ayudarla? ¿Por qué deberíamos ayudarla? ¡Ella noqueó a Hearth en la funeraria! ¡Mis ojos se sienten como trozos de cuarzo!”.

“Bueno, tal vez si no hubieran estado acosándome”, dijo Sam.

“¡Bah!” Blitzen reajustó su sombrero. “¡Nadie te acosaba, Valkyria! ¡Estamos buscando la misma cosa!  ¡la espada!.”

Aún en el suelo, Hearth dijo con señas, “Alguien por favor mátela”.

“¿Qué está haciendo?” Sam exigió. “¿Está haciéndome gestos groseros elfos?.”

“Es ASL” dije. “Lenguaje de signos americano.”

“Lenguaje de Signos Élficos”, Blitz corrigió.

“De todos modos” Levanté mis manos “¿podemos llamar a una tregua y hablar? Siempre podemos volver a matarnos unos a otros después.”

Sam paseó, murmurando en voz baja. Ella cogió su hacha y mi espada.

“Buen trabajo, Magnus”, me dije. “Ahora ella tiene todas las armas.”

Arrojó la espada de nuevo hacia mí. “Nunca debí haberte elegido para el Valhalla.”

Blitzen resopló. “En eso, al menos, estamos de acuerdo. Si tú no hubieras interferido en el puente…”

“¿Interferido?” Sam exigió. “¡Magnus ya estaba muerto cuando lo elegí! ¡Tú y el elfo no le estaban ayudando en nada con tu señal de plástico y sus flechas chillonas!”

Blitz se paró derecho, que no le hacía mucho más alto. “Yo haré saber mi amigo es un gran mago rúnico.”

“¿En serio?”, Preguntó Samirah. “Yo no lo vi usar la magia en el puente contra Surt.”

Hearthstone pareció ofendido. “Lo habría hecho. Se desvío.”

“Exactamente”, dijo Blitz. “Y, en cuanto a mí, tengo muchas habilidades, Valkyria”.

“¿Por ejemplo?”

“Por ejemplo, yo podría arreglar tu vergonzoso atuendo. Nadie lleva un chaquetón marrón con un pañuelo verde.”

“Un enano con gafas de sol y un pasamontañas me está dando consejos de moda.”

“¡Tengo problemas con la luz del día!”

“Chicos”, dije, “deténganse, por favor. Gracias.”

Ayudé Hearthstone a ponerse en pie. Él frunció el ceño a Sam y comenzó a recoger sus runas.

“Está bien”, le dije. “Sam, ¿por qué estás buscando la espada?”

“¡Porque es mi única oportunidad! Porque…” Su voz se quebró. Toda la rabia parecía menguar fuera de ella. “¡Porque honré tu estúpida valentía!. Te recompensé llevándote al Valhalla. Y me costó todo. Si yo pudo encontrar la espada, tal vez los barones me reincorporen. Puedo convencerlos de que... que no soy…”

“¿La hija de Loki?” Blitzen preguntó, pero su voz había perdido parte de su borde.

Sam bajó su hacha. “con eso no puedo hacer nada al respecto. Pero no estoy trabajando para mi padre. ¡Soy leal a Odín!”.

Hearthstone me miró con escepticismo, como,” ¿te estas creyendo esto?”

“Yo confío en ella”, le dije.

Blitz gruñó. “Se trata instinto de sacudidas de latas?”

“Tal vez”, le dije. “Mira, todos queremos encontrar esta espada, ¿verdad? Queremos mantenerla alejada de Surt.”

“Suponiendo Surt no la tiene ya” dijo Sam. “Suponiendo que podemos averiguar lo que está pasando. Suponiendo que profecía de las Nornas sobre ti no es tan mala como suena.”

“Hay una forma de averiguarlo”. Blitz levantó la bolsa de bolos.

Sam se apartó. “¿Qué hay ahí?”

Hearth hizo una garra y golpeó dos veces en el hombro… el signo para el jefe.

“Respuestas” Blitz dijo, “si las queremos o no. Hablemos con el Capo.”
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   22/01/16, 06:21 am

Capítulo 28.- Háblale al rosto, porque la verdad es casi todo lo que tiene.

Blitz nos condujo por la Explanada, donde el muelle se extendía en la laguna helada. En la base del muelle, un poste a rayas aparece medía la profundidad de la laguna.

“Aquí es donde se hacen paseos en góndola en el verano”, le dije. “No creo encuentres una ahora.”

“Sólo necesitamos agua”. Blitz se sentó en el muelle y abrió la cremallera de la bolsa de bolos.

“Oh, dioses”. Sam dijo al mirar dentro. “¿Eso Es cabello humano?.”

“Pelo, sí” , dijo Blitz. “Humano, no”.

“¿Quieres Decir...” Ella se llevó la mano a su estómago. “No eres serio. ¿Ustedes trabajan para él? ¿Lo trajiste aquí?”

“Él Insistió”. Blitz empujó hacia abajo los lados de la bolsa, revelando... sí, una cabeza cortada. ¿Acaso eso era tan raro? Después de dos días en el Valhalla, ya ni siquiera estaba sorprendido.

El rostro del hombre decapitado estaba arrugado como una manzana de meses de edad. Mechones de pelo de color herrumbre se aferraban a su cuero cabelludo. Sus ojos cerrados estaban hundidos y oscuros. Su mandíbula barbuda sobresalía estilo dogo, revelando una fila torcida de los dientes inferiores. Blitz sin contemplaciones metió la cabeza en el agua, con bolsa y todo.

“Amigo”, le dije, “a la autoridad del Estado en el río no le va a gustar eso”.
La cabeza se balanceaba sobre la superficie de la laguna. El agua a su alrededor burbujeaba y se arremolinaba. El rostro del hombre se infló, sus arrugas se abandonaron, su piel recuperó su color rosado. Luego abrió los ojos.

Sam y Hearth ambos se arrodillaron. Sam me dio un codazo para que hiciese lo mismo.

“Lord Mimir”, dijo Sam. “Nos honra”.

La cabeza abrió la boca y escupió agua. Un poco más salió de su nariz, de sus orejas, y de sus conductos lagrimales. Me recordó a un pez gato arrastrado desde el fondo de un lago.

“Hombre, odio eso.”  La cabeza tosió más agua. Sus ojos se cambiaron del color blanco tiza a azul. “No me gusta viajar en esa bolsa”.

Blitzen inclinó. “Lo siento, Capo. Era eso o la pecera. Y la pecera se rompe fácilmente”.

La cabeza gorgoteó. Echó un vistazo a las caras en el muelle hasta que me encontró. “Hijo de Frey, he recorrido un largo camino para hablar con contigo. Espero que lo aprecies”.

“Tú eres el misterioso jefe clasificado” le dije. “¿Hearth y Blitz me han estado vigilando durante dos años... porque recibieron órdenes de una cabeza cortada?”.

“Muestra un poco de respeto, Chico”. La voz de Mimir me recordó a los estibadores abajo en el Union Hall, con sus pulmones mitad nicotina, y mitad agua de mar”.

Hearth me frunció el ceño. “Te dije C-A-P-O. Capo significa cabeza. ¿Por qué te sorprendes?”

“Yo soy Mimir”, dijo el jefe. “Una vez fui poderoso entre los Aesir. Luego vino la guerra con los Vanir. Ahora tengo mi propia operación”.

Su rostro era tan feo que era difícil saber si él me estaba mirando feo.

“¿Frey te cortó la cabeza?”, Le pregunté. “¿Por eso estás enojado conmigo?.”

Mimir resopló. “No estoy enojado. Tú sabrás cuando esté realmente enojado”.

Me pregunté qué significaba eso. Tal vez solo quería sonar más amenazador.

“Tu padre fue parte de la razón por la que perdí la cabeza, sin embargo”, dijo Mimir. “la verdad, como parte de la tregua para poner fin a la guerra, las dos tribus de dioses intercambiaron rehenes. Tu padre, Frey, y su padre, Njord, vinieron a vivir en Asgard. El dios Honir y yo… fuimos enviados a vivir en Vanaheim”.

“Supongo que no fue así”.

Más agua brotaba de los oídos de Mimir. “¡Tu padre me hizo quedar mal! El era este gran general entre los Vanir…  todo de oro brillante y guapo. Él y Njord tuvieron todo tipo de respeto en Asgard. En cuanto a mí y Honir…  los Vanir no fueron tan impresionantes”.

“En serio”.

“Bueno, Honir nunca fue muy, lo que diríamos, muy carismático. Los Vanir pedían sus opiniones sobre asuntos importantes. El solo murmuraba: "Sí, lo que sea. Está todo bien”. Yo por el contrario traté de ejercer mi peso. Le dije a los Vanir que debería estar invirtiendo en casinos”.

“Casinos”.

“Sí, autobuses llenos de jubilados vienen a Vanaheim. Dinero fácil. Y los Vanir tenían todos estos dragones. Les dije, hagan pistas de carreras. En el cielo. Con dragones. Harían una fortuna”.

Miré a Blitz y Hearth. Parecían resignados, como si hubieran oído esta historia muchas veces antes.

“Así que de todos modos”, dijo Mimir, “a los Vanir no le gustaron mis buenos consejos. Ellos se sintieron engañados en el canje de rehenes. Como protesta, me cortaron la cabeza y me enviaron a Odín”.

“Chocante. Cuando ellos podrían haber tenido casinos”.

Sam tosió ruidosamente. “Por supuesto, gran Mimir, tanto los Aesir y como los Vanir te honran ahora. Magnus no pretendía insultarte. Él no es tan estúpido”.

Ella me miró como, “Si que eres tan estúpido”.

Alrededor de la cabeza de Mimir, el agua burbujea más rápido. Se resbalaba de sus poros y salpicaba desde sus ojos. “Olvídate de eso, hijo de Frey. Yo no guardo rencor. Además, cuando Odín recibió mi cabeza cortada, él no tomó venganza. Veras, el Padre de Todo era inteligente. Sabía que los Vanir y Aesir tenían que unirse contra el enemigo común, las Tríadas”.

“Uh...” Blitz se ajustó el sombrero. “Creo que se refiere a los gigantes, jefe.”

“Correcto. Esos tipos. Así que Odin me llevó a una cueva escondida en Jotunheim, donde esta primavera mágica alimenta las raíces de Yggdrasil. Puso mi cabeza en el pozo. El agua me trajo de vuelta a la vida, y me empapó en todo el conocimiento del Árbol del Mundo. Mi sabiduría aumentó mil veces”.


“Pero... aún eres una cabeza cortada”.

Mimir hizo una inclinación de cabeza hacia los lados. “No es tan malo. Opero a través de los nueve mundos… préstamos, protección, máquinas de pachinko.”

“Pachinko”.

“El Pachinko es enorme. Además yo siempre estoy trabajando para retrasar el Ragnarok. El Ragnarok sería malo para el negocio”.

“Claro”. Decidí sentarme, porque parecía que esto podría tomar algún un tiempo. Una vez que lo hice, Sam y Hearth siguieron mi ejemplo. Gallinas.

“Además”, dijo Mimir: “Odín me visita para pedirme consejo de vez en cuando. Soy su consigliere. Vigilo el pozo de conocimiento. A veces dejo que los viajeros beban de sus aguas, aunque ese tipo de inteligencia nunca viene sin un precio”.

La palabra “precio” se asentó sobre el muelle como una pesada manta. Blitzen sentado tan quieto que tenía miedo que se hubiera convertido en piedra. Hearthstone estudiaba el grano de los tablones. Empecé a entender cómo mis amigos habían conseguido involucrarse con Mimir. Habían bebido de sus aguas (brutos) y pagaron el precio vigilándome durante los últimos dos años. Me pregunté si lo que habían aprendido había valido la pena.

“Así que, Grande y Bien conectado Mimir”, dije, “¿qué quieres de mí?.”

Mimir escupió un pececillo. “No tengo que decírtelo, Chico. Ya lo sabes”.

Quería estar en desacuerdo, pero cuanto más tiempo escuchaba a Mimir más me sentía como si estuviera respirando oxígeno puro. No sé por qué. El Capo no era exactamente inspirador. Sin embargo, estar cerca de él, mi mente parecía funcionar mejor, tejiendo juntos los pedazos de rarezas que había experimentado en los últimos días en una sola imagen extrañamente coherente.

Una ilustración de mi viejo libro de mitología nórdica para niños volvió a mí…  una historia tan terrible, incluso en su versión aguada para niños, que había enterrado en mi memoria durante años.

“El Lobo”, dije. “Surt quiere liberar al lobo Fenris”.

Tenía la esperanza de que alguien me contradijera. Pero Hearth bajó la cabeza. Sam cerró los ojos como si estuviera rezando.

“Fenris”, dijo Blitzen. “Ese es un nombre que yo esperaba no volver a oír de nuevo”.

Mimir seguía llorando agua helada. Sus labios se curvaron en una leve sonrisa. “allí lo tienes, hijo de Frey. Ahora dime: ¿qué sabes tú del lobo Fenris?”

Yo abotoné mi chaqueta de caza. El viento en el río parecía frío incluso para mí.  “Corrígeme si estoy equivocado. Me encantaría estar equivocado. Hace siglos, Loki tuvo un romance con una giganta. Tuvieron tres hijos monstruosos”.

“Yo no soy una de ellos”, Sam murmuró. “He oído todos los chistes”.

Hearthstone hizo una mueca, como si hubiera estado pensando exactamente eso.

“Uno”, dije, “era una enorme serpiente”.

“Jormungand”, dijo Sam. “La Serpiente del Mundo, que Odín arrojó al mar”.

“El segundo era Hel”, continué. “Ella se convirtió, algo así como, la diosa de la muerte deshonrosa.”

“Y el tercero”, Blitzen dijo, “fue el lobo Fenris”.

Su tono era amargo, lleno de dolor.

“Blitz”, le  dije, “suena como lo conocieras”.

“Cada enano conoce a Fenris. Esa fue la primera vez que los Aasir vinieron con nosotros en busca de ayuda. Fenris creció tan salvaje que hubiera devorado a los dioses. Trataron de atarlo, pero él rompía todas las cadenas”.

“Lo Recuerdo”, dije. “Finalmente los enanos hicieron una cuerda lo suficientemente fuerte como para sostenerlo”.

“Desde entonces”, dijo Blitzen, “los hijos de Fenris han sido enemigos de los enanos”. Él levantó la vista, sus ojos ensombrecidos se reflejaron en mi cara. “Tú no eres el único que ha perdido familiares a los lobos, chico.”

Tuve un extraño impulso de abrazarlo. De repente no me sentí tan mal por todo el tiempo que había el pasado vigilándome. Éramos hermanos en algo más que la falta de vivienda. Aun así... me resistí el impulso. Cada vez que me siento tentado a abrazar a un enano, que suele ser un signo de que tengo que moverme.


“En el Ragnarok”, dije, “el día del juicio, una de las primeras cosas que se supone que ocurrirá es que Fenris se libere”.

Sam asintió. “Las viejas historias no dicen cómo sucederá.”

“Pero de una manera”, Blitz dijo, “será liberado. La cuerda Gleipnir es irrompible, pero...”

“La espada de Frey”, Hearth dijo con señas, “es la hoja más aguda en los nueve mundos”.

“Surt quiere liberar al Lobo con la espada mi padre”. Miré a Mimir. “¿Cómo lo estamos haciendo hasta ahora?”

“No está mal”, la cabeza burbujeaba. “Lo que nos lleva a tu tarea”.

“Detener a Surt”, le dije. “Encontrar la espada antes que él... suponiendo que no la tiene ya.”

“Él no la tiene”, dijo Mimir. “Créeme, un evento como ese haría que los nueve mundos temblasen. Yo probaría el miedo en las aguas del Yggdrasil”.

“¡Qué asco”, le dije.

“No tienes ni idea”dijo Mimir. “Pero hay que darse prisa”.

“La profecía de Las Nornas. En Nueve días, bla, bla, bla”.

El agua burbujeaba de loa oídos de Mimir. “Estoy bastante seguro de que no dijeron, bla, bla, bla. Sin embargo, estás en lo correcto. La isla donde los dioses encarcelaron a Fenris sólo se puede acceder en la primera luna llena de cada año. Eso es exactamente en siete días.”

“¿Quién hace estas reglas?”, Le pregunté.

“Yo inventé esa regla”, dijo Mimir. “Así que cállate. Encuentra la espada. Llega a la isla antes que Surt”.

Sam levantó la mano. “Um, Señor Mimir, entiendo lo de la búsqueda de la espada. Pero ¿por qué llevarla a la isla? ¿No es donde Surt quiere la espada?.”

“A ver, señorita al-Abbas... es por eso que yo soy el jefe y tú no. Sí, llevar la espada a la isla es peligroso. Sí, Surt podría utilizarla para liberar el Lobo. Pero Surt va a encontrar una manera de liberar a Fenris con o sin ella. ¿Les mencioné puedo ver el futuro?, ¿no? La única persona que podría ser capaz de detener Surt es Magnus Chase… suponiendo que pueda encontrar la espada y aprender a manejarla adecuadamente”.

Me callé durante casi un minuto entero, así que pensé que podía levantar la mano. “Señor Señor… Mimir…¿Si esta espada es tan importante, ¿por qué todo el mundo la dejó reposar en el fondo del río Charles durante mil años?.”

Mimir suspiró espuma. “Mis subordinados regulares nunca hacen tantas preguntas”.

Blitz tosió. “En realidad, lo que hacemos, jefe. Sólo que nunca nos hace caso”.

“Para responder a su pregunta, Magnus Chase, la espada sólo puede ser encontrada por un descendiente de Frey al llegar a la edad de la madurez. Otros lo han intentado, fracasado y muerto. Ahora mismo, eres el único descendiente vivo de Frey”.

“¿El único... en el mundo?.”

“En los nueve mundos. Frey no sale mucho. Tu madre… ella debe haber sido realmente algo grande para atraer su atención. De todos modos, una gran cantidad de personas en los nueve mundos… dioses, gigantes, corredores de apuestas, lo que sea… han estado esperando para que cumplieras dieciséis. Algunos querían que matarte para que no pudieras encontrar la espada. Algunos quieren que tu tengas éxito.”

Sentí como si alfileres calientes se me clavaran en la base de mi cuello. La idea de un montón de dioses espiándome a través de sus telescopios Asgardianos, viéndome crecer, hacía que me diera repelús. Mi mamá debe haberlo sabido todo el tiempo. Ella había hecho todo lo posible para mantenerme a salvo, me había enseñado habilidades de supervivencia. La noche en la que los lobos atacaron nuestro apartamento, había dado su vida para salvarme.”

Vi los ojos llorosos del Capo. “¿Y tú?”, Le pregunté. “¿Qué deseas?.”

“Tú eres una apuesta arriesgada, Magnus. Una gran cantidad de posibles destinos se cruzan en tu vida. Tu podrías hacer frente a las fuerzas del mal y hacerlas retroceder bastante y retrasar Ragnarok durante generaciones. O, si no, podrías acelerar el Día del Juicio”.

Traté de tragar. “¿Cómo que apresurarlo, como, por cuánto?”

“Digamos algo así como la semana que viene ¿te parece?.”

“Oh.”

“Así que decidí sumarme a la apuesta”, dijo Mimir. “Después de que los hijos de Fenris mataron a tu madre, envié a Blitz y Hearth para protegerte. Es probable que no te des cuenta el número de veces que ellos han salvado tu vida”.

Hearth levantó siete dedos.

Me estremecí, pero sobre todo de la mención de los dos hijos de Fenris, los lobos con los ojos azules...

“Para tener éxito”, dijo Mimir, “Vas a necesitar este equipo. Hearthstone aquí…  que ha dedicado su vida a la magia rúnica. Sin él, tú fallarás. También necesitarás un enano capaz como Blitzen que entiende la artesanía enana. Puede que tengas que reforzar las ataduras del Lobo, o incluso reemplazarlas”.

Blitz respondió. “Uh, jefe ... mis habilidades de artesanía son, bueno, ya sabes…”

“No me vengas con eso” dijo Mimir. “Ningún enano tiene un corazón más grueso. Ningún enano ha viajado más en los nueve mundos o desea más mantener Fenris encadenado. además, estás en mi servicio. Que va a hacer lo que digo”.

“Ah”. Blitzen asintió. “Cuando lo pones de esa manera...”

“¿Y Qué hay de mí, Señor Mimir?.” preguntó Sam. “¿Cuál es mi parte en su plan?.”

Mimir frunció el ceño. Alrededor de su barba, el agua burbujeaba un tono más oscuro de verde. “No eras parte del plan en absoluto. Hay una nube alrededor de tu destino, la señorita al-Abbas. Llevar a Magnus al Valhalla… no vi venir eso. No se suponía que debiera suceder”.

Sam miró hacia otro lado, con los labios apretados de rabia.

“Sam el mundo tiene un papel que jugar”, le dije. “Estoy seguro de ello”.

“No seas condescendiente conmigo, Magnus. Te elegí porque…”  Ella se detuvo. “Se suponía que debía suceder.”

Me acordé de lo que ella había dicho en la sala de fiesta: “me dijeron... me prometieron.” ¿Por quién? Pensé pero decidí no preguntárselo frente al Capo.

Mimir la estudió. “Espero que hayas estado en lo correcto, señorita al-Abbas. Cuando Magnus tomó primero la espada del río, él no pudo controlarla muy bien. Tal vez ahora que él es un einherji, tendrá la fuerza, en ese caso tú habrás salvado el día. O tal vez tu has alterado completamente su destino para peor.”

“Vamos a tener éxito”, insistí. “Sólo tengo dos preguntas: ¿dónde está la espada?, y ¿dónde está la isla?.”

Mimir asintió, lo que le hizo parecer un corcho de pesca de gran tamaño. “Bueno, ese es el truco, ¿no?. Para encontrar que un poco de información, tendrías que romper los velos entre los mundos, engrasar una gran cantidad de palmas, ver a los reinos de los otros dioses”.

“¿No podríamos simplemente beber de tu de pozo de agua mágica?.”

“Si podrían”, él estuvo de acuerdo. “Pero eso les costaría. ¿Están tú y Samirah al-Abbas listos para ser atados a mi servicio?.”

“¿No podrías hacer una excepción…” Le pregunté al Capo. “…viendo que tu quieres que yo haga este trabajo?.”

“No, no se puede hacer, Chico. No estoy siendo codicioso. Es sólo que, bueno, se obtiene lo que se paga. Si algo viene barato, no vale mucho. Eso aplica para el conocimiento especial. Ustedes pueden pagar por un acceso directo, obtener la información en este momento, o tendrás que encontrarla por tu cuenta, de la manera difícil.”

Sam se cruzó de brazos. “Disculpe, Señor Mimir. Puede que haya sido expulsada de las valquirias, pero todavía me considero obligada al servicio de Odín. No puedo tomar otro amo. Magnus puede hacer su propia elección, pero…”

Mimir hizo un leve sonido de chapoteo. Parecía casi impresionado. “Interesante elección. Buena suerte, entonces. Si tienes éxito, tendrás una cuenta de casa a todos mis salones de pachinko. Si no... Nos vemos la semana que viene para el día del juicio final”.

La cabeza del dios se arremolinó y desapareció en el agua helada de la laguna.

“Él se desaguó a sí mismo” , dije.

Hearth parecía aún más pálido que de costumbre. “¿Ahora qué?”

Mi estómago rugió. Yo no había comido nada desde ayer por la noche, y al parecer mi sistema había sido echado a perder después de un par de idas al buffet "todo lo que puedas comer” vikingo.

“Ahora”, dije, “Estoy pensando en el almuerzo”.

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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   25/01/16, 07:33 am

Capítulo 29 – un Águila no roba el Falafel.

No hablamos mucho cuando nos regresamos a través del parque. El aire olía a nieve recién caída. El viento soplaba y aullaba como lobo, o tal vez sólo tenía lobos en el cerebro.

Blitz cojeaaba, zigzagueando de sombra en sombra lo mejor que podía. La bufanda de rayas brillantes de Hearth no concordaba con su expresión sombría. Quería preguntarle más sobre la magia rúnica ahora que yo sabía que él era el mejor (y único) mortal practicante. Tal vez había una runa que pudiera hacer explotar los lobos, preferiblemente desde una distancia segura. Pero Hearth mantenía las manos metidas en los bolsillos…  el equivalente a la lengua de signos de que no quiero hablar.

Estábamos pasando por mi viejo lugar para dormir bajo el puente peatonal cuando Sam se quejó, “Mimir. Debería haber sabido que él estaba involucrado.”

La miré por encima. “hace unos minutos, todos ustedes estaban cuando dije Señor Mimir, nos honra; no somos dignos. ¡Por supuesto que mostré respeto cuando él estaba justo en frente de mí! Él es uno de los dioses más antiguos. Pero es impredecible. Nunca ha sido más claro de qué lado está”.

Blitzen saltó a la sombra de un sauce, alarmando a varios patos. “El Capo está en el lado de todos en el mundo que no quieren morir. ¿Eso no es suficiente?”

Sam se echó a reír. “Imagino que los dos trabajan para él por su propia voluntad ¿no? ¿Acaso ustedes no bebieron de su fuente y pagaron el precio?”

Ni Blitz ni Hearth respondieron.

“Eso es lo que pensé”, dijo Sam. “Yo no soy parte del plan de Mimir porque yo nunca iría ciegamente a él y beber su Kool-Aid de conocimiento mágico”.

“No sabe cómo Kool-Aid”, objetó Blitz. “Es más como la cerveza de raíz con una pizca de clavo de olor”.

Sam se volvió hacia mí. “Te lo digo, esto no cuadra. Encontrar la Espada de verano, eso lo entiendo. ¿Pero llevarla al mismo lugar donde Surt quiere usarla? Eso es Imprudente”.

“Sí, pero si yo obtengo la espada…”

“Magnus, la espada está destinada a caer en manos de Surt, tarde o temprano. En el Ragnarok, tu padre va a morir porque él pierde su espada. Surt lo matará con ella. Eso es lo que la mayoría de las historias dicen, de todos modos.”

Tuve claustrofobia sólo de pensarlo. ¿Cómo alguien, incluso un dios, podría evitar volverse loco si supiera con siglos de antelación exactamente cómo iba a morir?

“¿Por qué Surt odia a Frey tanto?”, Le pregunté. “¿No podía escoger a un grande y fuerte dios de la guerra?”

Blitzen frunció el ceño. “Chico, Surt quiere la muerte y la destrucción. Quiere hacer un incendio desenfrenado a través de los nueve mundos. Un dios de la guerra no puede detener eso. Frey si puede. Él es el dios de la primavera, el dios de la salud y la vida nueva. Él mantiene los extremos bajo control, el fuego y el hielo. No hay nada peor para Surt que odia ser inmovilizado. Frey es su enemigo natural.”

Y por extensión, pensé, Surt me odia.

“Si Frey sabía cuál iba a ser su destino”, dije, “¿por qué renunciar a su espada en el primer lugar?.”

Blitz gruñó. “Amor. ¿Por qué más?.”

“¿Amor?.”

“Ugh”, dijo Sam. “No me gusta esa historia. ¿A dónde nos llevan a comer, Magnus?.”

Una parte de mí quería escuchar la historia. Una parte de mí se acordaba de mi conversación con Loki: ¿Vas a buscar el deseo de tu corazón, sabiendo que puede condenarte como se condenó tu padre?. Una gran cantidad de historias nórdicas parecían tener el mismo mensaje: saber de antemano las cosas no siempre valía la pena el precio. Por desgracia para mí, yo siempre había sido del tipo curioso.

“Es... uh, justo un poco más delante”, le dije. “Vamos.”

El patio de comidas en el edificio de transporte no era el Valhalla, pero si eres una persona sin hogar en Boston esto estaba bastante cerca. El atrio interior estaba cálido, era abierto al público y nunca estaba lleno. Era apenas patrullada por una seguridad privada. Siempre y cuando usted tuvieras una bebida o un plato de comida a medio comer, te podías sentar en las mesas durante mucho tiempo antes de que alguien te hiciera mover.

En el fondo, Blitzen y Hearthstone comenzaron a dirigirse hacia los botes de basura para comprobar si había restos de comida, pero los detuve.

“Chicos, no”, les dije. “Hoy comeremos comidas reales. Yo invito”.

Hearth levantó una ceja y dijo con señas, “¿tienes dinero?”

“Él tiene un amigo aquí” Blitzen recordó. “El tipo del falafel”.

Sam se congeló en seco. “¿Qué?”

Miró a su alrededor como si acabara de darse cuenta de dónde estábamos.

“Es genial”, le prometí. “Conozco a un hombre en Falafel de Fadlan. Ustedes me agradecerán. La cosa es increíble…”

“No... yo… oh, dioses” Ella apresuradamente se puso su pañuelo sobre su pelo. “Tal vez yo deba esperar afuera… no puedo”  

“Tonterías”. Blitz enganchó su brazo a través de ella. “¡Ellos pueden servirnos más comida si tenemos una mujer bonita con nosotros!.”

Sam claramente quería retirarse, pero permitió a Hearth y Blitz que la dirigieran por el patio de comidas. Supongo que debería haber prestado más atención a lo incómoda que estaba actuando, pero una vez que me pones a cien pies de Falafel de Fadlan tengo visión de túnel.

En los últimos dos años, que había trabado amistad con el gerente, Abdel. Creo que él me veía como su proyecto de servicio comunitario. La tienda siempre tenía excedentes de alimentos... pan pita un poco fuera de fecha, shawarma dayold, kibbeh que se habían sentado bajo el calor de las lámparas un poco demasiado largo. Abdel no podía vender legalmente esas cosas, pero todavía sabían perfectamente bien. En lugar de tirarlos a la basura, Abdel me los daba.

Siempre que venía por aquí, podía contar con un sándwich de pan plano de falafel o algo igual de sabroso. A cambio, me aseguraba que las otras personas sin hogar en el atrio fueran educados y limpiaran después de comer para que los clientes de Abdel que pagaban no tuvieran miedo de venir.

Yo no quise abrumar a Abdel con demasiada gente, así que envié Blitz y Hearth a tomar una mesa mientras yo acompañaba a Sam para conseguir la comida. Ella todo el camino, arrastró sus pies, volviéndose a un lado, jugueteando con su pañuelo en la cabeza como si quisiera desaparecer dentro de él.

“¿Qué Es lo que te pasa?”, Le pregunté.

“Tal vez él no está allí”, murmuró. “Tal vez se puede decir que soy tu tutora”.

Yo no sabía lo que estaba hablando. Yo me acerque hasta el mostrador, mientras que Sam se quedó atrás, haciendo todo lo posible para ocultarse detrás de un árbol ficus en una maceta.

“¿Está Abdel aquí?” Le pregunté al chico en la caja.

Él empezó a decir algo, pero luego el hijo de Abdel Amir salió de la parte de atrás, sonriendo y limpiándose las manos en el delantal. “Jimmy, ¿cómo te va?.”

Me relajé. Si Abdel no estaba, Amir era la segunda mejor opción. Él tenía dieciocho o diecinueve años, elegante y apuesto, de pelo oscuro, un tatuaje árabe en sus bíceps, y una sonrisa tan brillante que podría haber vendido camiones de blanqueador de dientes. Al igual que todo el mundo en Falafel de Fadlan, él me conocía como “Jimmy”.

“Sí, estoy bien”, le dije. “¿Cómo está tu papá?.”

“Está en el puesto de Somerville hoy. ¿Puedo traerte algo de comida?”

“Hombre, eres el mejor.”

Amir se rió. “No hay problema.” Miró por encima de mi hombro y dio un respingo. “¡Y hay Samirah! ¿Qué estás haciendo aquí?.”

Ella se arrastró hacia adelante. “Hola, Amir. Estoy... Tutoría Mag… Jimmy. Soy tutora de Jimmy”.

“¿Ah, sí?” Amir se apoyó en el mostrador, lo que hizo que sus músculos del brazo se flexionaran. El tío trabajaba a tiempo completo en varias tiendas de su padre, sin embargo, de alguna manera evitaba que incluso una pizca de grasa cayera en su camiseta blanca. “¿No tienes escuela?.”

“Um, sí, pero me da crédito por tutoría fuera del campus. Jimmy y... sus compañeros de clase”. Ella señaló hacia Blitz y Hearth, que estaban teniendo una discusión en lenguaje de signos, trazando círculos en el aire. “Geometría”, dijo Samirah. “Son malos con la geometría”.

Amir arrugó los ojos. “Tengo Todo cubierto. Me alegra ver que estás bien, Jimmy. Ese accidente en el puente el otro día…  ¿el diario tenía esta imagen de un niño que murió? Se parecía mucho a ti. Nombre diferente, estábamos preocupados.”

Yo había estado tan concentrado en el falafel que me había olvidado de pensar en ellos y hacer esa conexión. “Ah, Sí, vi que. Estoy bien. Sólo el estudio de la geometría. Con mi tutora.”

“¡Muy bien!” Amir sonrió a Sam. La tensión era tan espesa que podría haberse cortado con un sable.

“Bueno, Samirah, saluda a Jid y Bibi por mí. Ustedes vayan a sentarse. Voy a traer algo de comida en un segundo.”

Sam murmuró algo que podría haber sido “Muchas Gracias” o “Mátame ahora”. Entonces nos unimos Blitz y Hearth en la mesa.

“¿Qué fue eso?”, Le pregunté. “¿Cómo conoces a Amir?.”

Sacó su pañuelo un poco más bajo sobre la frente. “No te sientes demasiado cerca de mí. Trate de verte como si estuviésemos hablando de la geometría.”

“Triángulos”, dije. “Cuadriláteros. Además, ¿por qué estás avergonzada? Amir es impresionante. Si conoces a la familia Fadlan, eres como una estrella de rock para mí.”

“Él es mi primo”, ella espetó. “Primo segundo. O algo asi.”

Miré a Hearth. Él estaba frunciendo el ceño al suelo. Blitz se había quitado el pasamontañas y las gafas, supongo que porque la luz interior no le molestaba tanto, y ahora le daba vueltas hoscamente un tenedor de plástico sobre la mesa. Al parecer me había perdido una buena discusión entre él y Hearth.

“Está bien”, le dije. “Pero ¿Por qué tan nerviosos?”

“¿Puedes dejarlo?”, Dijo.

Levanté las manos. “Bien. Vamos todos a empezar de nuevo. Hola a todos. Soy Magnus, y yo soy un einherji. Si no vamos a estudiar geometría, ¿podríamos hablar de cómo vamos a encontrar la Espada de verano?

Nadie respondió.

Nadie respondió.

Una paloma pasó contoneándose, picoteando las migas.

Miré hacia atrás hacía la tienda de falafel. Por alguna razón, Amir había bajado la santamaría. Yo nunca lo había visto cerrar la tienda durante la hora del almuerzo. Me pregunté si Sam de alguna manera lo había ofendido y había cortado mi asignación falafel.

Si es así, yo iba a convertirme en un Berserker.

“¿Qué pasó con nuestra comida?”, Me pregunté.

A mis pies, una pequeña voz ronca respondió: “Yo puedo ayudar con esas dos preguntas”.

Miré hacia abajo. Mi semana había sido tan loca que ni siquiera me estremezcí cuando me di cuenta de quien había hablado.

“Chicos”, dije, “esta paloma quiere ayudar.”

La paloma revoloteó hasta nuestra mesa. Hearth casi se cayó de la silla. Blitz cogió un tenedor.

“El servicio aquí puede ser un poco lento”, dijo la paloma. “Pero puedo acelerar su orden. También puedo decirles dónde encontrar la espada”.

Sam tomó su hacha. “Eso no es una paloma.”

El pájaro la miró con ojos pequeños y brillantes de color naranja. “Tal vez no. Pero si me matas que no conseguirás tu almuerzo. Además tampoco encontrarías la espada o ver a su destinado de nuevo.”

Los ojos de samirah parecían que iban a disparar a través del atrio.

“¿De que estás hablando?”, Le dije. “¿Cuál destinado?.”

El pájaro arrulló. “Si alguna vez quieres que Falafel de Fadlan abra de nuevo.”

“Bueno, eso es una declaración de guerra.” Consideré que agarrar al pájaro, pero incluso con mis reflejos einherji dudaba que pudiera atraparlo. “¿Qué hiciste? ¿Qué le ha pasado a Amir?.”

“¡Nada todavía!”, Dijo la paloma. “Les voy a traer su almuerzo. Todo lo que quiero es la primera selección de la comida”.

“Uh-huh”, le dije. “Y, suponiendo que te creo, ¿qué te gustaría a cambio de información sobre la espada?”

“Un favor. Es negociable. Ahora, ¿hago que la tienda de falafel cierre para siempre, o tenemos un trato?”

Blitzen negó con la cabeza. “No lo hagas, Magnus.”

Hearth dijo con señas, “en las palomas no se puede confiar.”

Sam me miró a los ojos. Su expresión estaba suplicando… casi frenética. O a ella le gusta el falafel, incluso más que yo, o ella estaba preocupada por algo más.

“Muy bien”, le dije. “¡Trae la comida!”.

Inmediatamente cortina de acero de la tienda se abrió. El cajero estaba como una estatua, con el teléfono a la oreja.

Luego se descongeló, miró por encima del hombro y gritó una orden para el cocinero como si nada hubiera sucedido. La paloma voló hacia la tienda, desapareciendo detrás del mostrador. El cajero no parecía darse cuenta.

Un momento después, un ave mucho más grande salió disparada de la cocina… un águila calva con una bandeja en sus garras.

Aterrizó en el medio de nuestra mesa.

“¿Eres Un águila ahora?” , Le pregunté.
“Sí”, dijo con la misma voz ronca. “Me gusta mezclar. Aquí está su comida.”

Era todo lo que podía haber pedido: humeantes cuadrados de especias de carne kibbeh picada; una pila de kebabs de cordero con salsa de yogur de menta; cuatro losas frescas de pan pitta llenos de pepitas fritos de garbanzos, rociados con salsa de tahini y adornado con rodajas de pepinillo.

“Oh, Helheim sí”. Quise coger la bandeja, pero el águila picoteó mi mano.

“Ahora, ahora”, se reprendió. “Yo tengo la primera selección.”

¿Alguna vez han visto una águila comer falafel?

Esa imagen horrible ahora me atormenta en mis pesadillas.

Más rápido de lo que puedo parpadear, el águila picoteó, aspirandolo todo, dejando un solo trozo de pepinillo.

“¡Hey!”, Grité.

Sam se levantó, levantando su hacha. “Él es un gigante. ¡Él tiene que serlo!.

“Teníamos un acuerdo.” El águila eructó. “Ahora sobre la espada…”

Dejé escapar un rugido gutural… el grito de un hombre que ha sido privado de su kibbeh que le corresponde. Saqué mi espada y golpeé el águila con la parte plana de la hoja.

No fue el movimiento más racional, pero yo tenía hambre. Yo estaba enojado. Odiaba que se aprovecharan de mí, y además no me gustaban mucho las águilas calvas.

La hoja golpeó la espalda del ave y se quedó allí como pegada con superglue. Traté de tirar de ella, pero no se movió. Mis manos estaban injertados a la empuñadura de la espada.

“Muy bien, entonces”, el águila chilló,” podemos jugar de esa manera.”

Se levantó volando a través del patio de comidas a sesenta millas por hora, arrastrándome detrás de ella.
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   26/01/16, 07:44 am

Capítulo 30.- Una manzana podría matarte algún día.

Debo añadir a mi lista de actividades menos favoritas: surf con águilas.

El ave estúpida no debería haber sido capaz de despegar remolcando a un Magnus más o menos adulto.

Sin embargo, lo hizo.

Detrás de mí, Blitz y Sam gritaban cosas útiles como “¡Hey! ¡Alto!”, Cuando el águila me arrastró a través de las mesas, sillas y plantas en macetas, luego, atravesó las puertas dobles de cristal y salió disparada hacia Charles Street.

Un tipo que estaba almorzando en el décimo piso del condominio en la calle arrojó sus Cheetos cuando me vio pasando volando. Dejé una buena huella en su ventana.

“¡Déjame ir!” Le grité al águila.

El pájaro se rió a carcajadas y me tiró sobre una azotea. “¿Estas seguro de eso? ¡Cuidado!.”

Giré, apenas evitando estrellarme de cara con la primera unidad de aire acondicionado industrial. Yo me estrelle contra una chimenea de ladrillo, usando mi pecho como ariete. Entonces el águila cayó en picado por el otro lado del edificio.

“Entonces,”, dijo el águila. “¿Estás listo para negociar ese favor?.”

“¿Con una paloma mutante que roba falafel?” Grité. “¡No, gracias!.

“Haz lo que quieras.” El águila se salió volando y me estrelló contra una escalera de incendios. Sentí que mis costillas se fracturaban, como viales rompiéndose derramando ácido dentro de mi pecho. Mi estómago vacío intentó volcarse sin éxito.


Subimos por encima de una de las iglesias en Boylston y rodeó el campanario. Tuve un pensamiento fugaz sobre Paul Revere y todo aquello de “Uno por tierra, dos por mar”. Y si ves a un tipo siendo arrastrado por un águila gigante, uh, yo ni siquiera sé cuántas luces habría que mostrar.

Traté de sanar mis costillas a través de mi fuerza de voluntad, pero no podía concentrarme. El dolor era demasiado intenso. Seguí golpeándome contra las paredes y arrastrándome por las ventanas.

“Todo lo que quiero…”, dijo el águila, “…es un favor por un favor. Te voy a decir cómo llegar a la espada, pero tienes que buscarme algo mientras estás en ello. No mucho. A sólo una manzana. Una manzana.”

“¿Cuál es el truco?.”

“El problema es que si usted no está de acuerdo... oh, mira ¡Picas contra palomas!”

Delante de nosotros, al borde de una azotea del hotel se erizaba picas de acero como una línea en miniatura de alambre de púas de la Primera Guerra Mundial. Los picos estaban allí para desalentar a las aves a posarse, sino que también harían un gran trabajo triturándome mis entrañas.

El miedo saca lo mejor de mí. No me gustan los objetos puntiagudos. Mi instinto estaba todavía sensible por mi reciente muerte con asfalto fundido.

“¡Muy bien!” Grité. “¡Sin espinas!.”

“Di: Por fe mía, estoy de acuerdo con tus términos.

“¡Yo ni siquiera sé lo que eso significa!”

“¡Dilo!”

“¡Por fe mía, estoy de acuerdo con los términos! ¡Sí, las manzanas! ¡Sin espinas!.”

El águila subió, esquivando por poco el techo. Las puntas de mis zapatos vibraron contra las púas. Rodeamos la plaza Copley y aterrizamos en el techo de la Biblioteca Pública de Boston.

La espada se soltó de la espalda del águila. Mis manos también se despegaron, lo cual era genial, excepto que ahora no tenía nada a que agarrarme. Las tejas curvas de arcilla roja eran casi imposibles para estar de pie. El techo se inclinaba precariamente. Y a ochenta pies debajo de mí se extendía una amplia extensión de asfalto con sabor a muerte.

Me agaché para no caer. Con cuidado, Envainé mi espada, que se fundió de nuevo en una cadena.

“Ay”, dije.

Me dolían las costillas. Mis brazos se habían medio dislocado fuera de sus órbitas. Mi pecho se sentía como si me hubiesen tatuado de forma permanente con el diseño de ladrillo de la pared.

A mi izquierda, el águila estaba posada en un chapitel de un pararrayos, que mostraba grifos de bronce decorativos alrededor de la base.

Nunca había pensado en que las águilas podían tener expresiones, pero esta sin duda parecía petulante.

“¡Me alegro de que vieras con claridad!”, Dijo. “Aunque, sinceramente, me gustó nuestro pequeño vuelo a través de la ciudad. Es bueno hablar contigo a solas.”

“Me ruborizas” me quejé. “Oh, no, espera. Esa es la sangre que tengo por toda la cara.”

“Aquí está la información que necesitas” el águila continuó. “Cuando tu espada cayó en el río, la corriente se lo llevó corriente abajo. Fue reclamada por la diosa Ran. Un montón de cosas valiosas terminan en su red.”

“¿Ran?.”

El águila hizo clic con su pico. “La Diosa del mar. Tiene una red. Trata de estar al corriente.”

“¿Dónde puedo encontrarla? Y por favor, no digas en el mar”.

“Ella podría estar en cualquier lugar, por lo que tendrás que llamar su atención. Conozco la manera de hacerlo: Conozco a este tipo, Harald. Él tiene un barco en el muelle de los pescados, hace excursiones a aguas profundas. Dile que Big Boy te envió.”

“¿Big Boy?.”

“Es uno de mis muchos nombres. Harald sabrá lo que quieres decir. Convencerlo de que te lleve a pescar en la bahía de Massachusetts. Si causas suficiente escándalo por ahí, atraerás la atención de Ran. Entonces podrás negociar. Pídele la espada y una de las manzanas de Idun.”

“¿Edén?.”

“¿Vas a repetir todo nombre que te doy? Es I-D-U-N. Ella distribuye las manzanas de la inmortalidad que mantienen a los dioses jóvenes y ágiles. Ran de seguro tiene una por ahí, porque, en serio, una vez que la veas podrás darte cuenta que ella no es buena recordando comerse sus manzanas. Cuando tengas la manzana, tráela de vuelta aquí. Dámela, y yo te libero de tu voto.”

“Dos preguntas. ¿Estas demente?.”

“No.”

“Segunda pregunta: ¿cómo es que pescar en la bahía va a crear un alboroto que atraiga a una diosa del mar?”


“Eso depende de lo que pesques. Dile a Harald que necesitas el cebo especial. Él lo entenderá. Si protesta, dile que Big Boy insiste.”

“No tengo idea de lo que eso significa” confesé. “Suponiendo que me encuentro con Ran, ¿cómo se supone que voy a negociar con ella?”

“Eso es tres preguntas. También, ese es tu problema.”

“Una última pregunta.”
“Esta es la cuarta ahora.”

“¿Qué me detiene si obtengo la espada y no te traigo la manzana?”

“Bueno, juraste por tu fidelidad”, dijo el águila. “Tu fidelidad es tu palabra, tu fe, tu honor, tu alma. Es un juramento de unión, especialmente para un einherji. A menos que quieras experimentar una combustión espontánea y luego encontrarte atrapado para siempre en la oscuridad helada de Helheim...”

Me mordí el labio. “Creo que voy a mantener mi promesa.”

“¡Excelente!” El águila batió sus alas. “Aquí vienen tus amigos, lo cual es mi señal para irme. Te voy a ver cuando tengas mi producto fresco!.”

El águila se elevó y desapareció detrás de las paredes de cristal de la torre Hancock, dejándome a encontrar mi propio camino desde el tejado. Abajo, en la Plaza Copley, Blitzen, Hearthstone y Sam estaban corriendo sobre el césped congelado. Sam me vio primero. Ella se detuvo en seco y señaló.

Saludé.


Yo no podía ver su expresión desde donde me encontraba, pero ella extendió sus brazos como diciendo, ¿Qué diablos estás haciendo ahí arriba?.

Con cierta dificultad, me puse de pie. Gracias a mi plan de salud ValhallaCare, mis heridas ya estaban empezando a autorepararse, pero todavía me sentía dolorido y rígido. Me abrí camino hasta el borde de la azotea y miré de nuevo. Magnus 1.0 nunca lo habría considerado, pero ahora planee una serie de saltos de diez pies hasta a esa repisa de la ventana, luego hasta el asta de bandera, luego a la parte superior de esa lámpara, luego hasta los escalones de la entrada… y pensé: Sí, no hay problema.

En cuestión de segundos, llegué con seguridad al suelo. Mis amigos me encontraron en la acera.

“¿Qué fue eso?” Blitzen exigió. “¿Era un gigante?.”

“No lo sé”, le dije. “Su nombre es Big Boy, y le gustan las manzanas.”

Luego les conté la historia.

Hearthstone se golpeó la frente. Dijo con señas, “¿Juraste por tu fidelidad?.”

“Bueno, era eso o ser destrozado por los picos de palomas, así que sí.”

Sam miró al cielo, tal vez con la esperanza de ver un águila que pudiera golpear con su hacha. “Esto va a terminar mal. Tratar con gigantes siempre lo hace.”

“Al menos Magnus se enteró donde se encuentra la espada,” dijo Blitzen. “Además, Ran es una diosa. Ella estará de nuestro lado, ¿verdad?.”

Sam resopló. “Supongo que ustedes no han oído las historias sobre ella que yo he oido. Pero, en este punto, no tenemos mucha elección. Vamos a ver Harald.”
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   27/01/16, 06:51 am

Capítulo 31.- Vuélvete apestoso o vete a casa.

Nunca me habían asustado los barcos hasta que vi el de Harald.

En la proa estaba pintado HARALD EXCURSIONES DE AGUAS PROFUNDAS Y DESEOS DE MUERTE, que parecía un montón de palabrería para un bote de veinte pies de largo La cubierta era un lío de cuerdas, cubos y cajas de aparejos.

Redes y boyas adornaban los lados como decoraciones de Navidad. El casco alguna vez había sido verde, pero se había desvanecido al color del chicle de menta bien masticado. Cerca en el muelle estaba sentado Harald, con un mono amarillo salpicado y una camiseta tan sucia, que camiseta Wiggles de la caja de donaciones parecía una mejora. Era un tipo de gran tamaño con brazos tan gruesos como la carne que tienen girando en el restaurante de Falafel de Fadlan. (Sí, yo todavía estaba pensando en la comida.)

Lo más extraño de él era su cabello. Sus cabellos eran hirsutos, su barba, inclusive sus antebrazos difusos brillaban con un blanquecino tono azul, como si hubiera dormido fuera durante toda la noche de invierno y hubiese quedado esmaltado con las heladas.

Cuando nos acercamos, él levantó la vista de la cuerda que estaba enrollando.

“Bien ahora. Un enano, un elfo y dos humanos caminan sobre mi muelle... Suena como el comienzo de un chiste”.

“Espero que no”, le dije. “Queremos alquilar su barco para una expedición de pesca. Necesitaremos el cebo especial”.

Harald resopló. “¿Ustedes cuatro en una de mis expediciones? No lo creo.”

“Big Boy nos envió.”

Harald frunció el ceño, causando un poco de nieve que cayera en sus mejillas.

“Big Boy, ¿eh? ¿Qué es lo que quiere de ustedes?.”

Sam dio un paso adelante. “No es de tu incumbencia.” De su bolsillo de la chaqueta sacó una moneda grande y la arrojó a Harald. “Un oro rojo ahora; cinco más cuando terminemos. ¿Nos alquilas el barco o no?.”

Me incliné hacia ella. “¿Qué es el oro rojo?.”

“Es la moneda de Asgard y el Valhalla”, dijo. “Ampliamente aceptada en los otros reinos.”

Harald olfateó la moneda. Su superficie de oro brillaba tanto que parecía estar en llamas.

“¿Tu tienes sangre gigantina, chica? Lo puedo ver en tus ojos.”

“Eso también es de tu incumbencia.”

“Humph. El pago es suficiente, pero mi barco es pequeño. Solo dos pasajeros máximo. Voy llevarte a tí y al niño humano pero el enano y el elfo… olvídalo.”

Blitzen hizo crujir sus nudillos dentro de sus guantes de cuero. “Mira, Frosty…”

“¡HUR! Nunca llames a un gigante helado Frosty. No nos gusta eso. Además, te ves medio petrificado ya, enano. No necesito otra ancla. En cuanto a los elfos, son criaturas del aire y la luz. Son inútiles a bordo de un barco. Sólo dos pasajeros. Ese es el trato. Tómalo o déjalo.”
Miré a mis amigos. “Chicos, barra lateral por favor.”

Los conduje por el muelle, fuera del alcance del oído de Harald. “¿Ese tipo es un gigante  helado?.”

Hearthstone dijo con señas “pelo helado. Feo. Grande. Sí.”

“Pero... Quiero decir, él es grande, pero no es gigante.”

La expresión de Sam me hizo sospechar que no era la tutora de geometría más paciente.

“Magnus, los gigantes no son necesariamente enormes. Algunos lo son. Algunos pueden crecer hasta un tamaño enorme, si les da la gana. Pero son aún más variados que los seres humanos. Muchos se ven como gente normal. Algunos pueden cambiar de forma en águilas o palomas o casi cualquier cosa.”

“Pero ¿qué está haciendo un gigante helado en los muelles de Boston? ¿Podemos confiar en él?.”

“Primera respuesta”, dijo Blitzen, “hay gigantes de hielo por todos lados, especialmente en el norte de Midgard. En cuanto a confiar en él… en absoluto. Él te puede llevarlos a ustedes dos directo a Jotunheim y lanzarlos en una mazmorra, o él puede usarlos para el cebo. Hay que insistir en que Hearth y yo vayamos con ustedes.”

Hearth tocó el hombro de Blitz.

“El Gigante tiene razón”, dijo con señas “Te dije… demasiada luz del día. Te estas convirtiendo en piedra. Pero eres demasiado terco para admitirlo.”

“No, estoy bien.”

Hearth miró alrededor del muelle. Vio a un cubo metálico, lo recogió y lo estrelló sobre la cabeza de Blitz. Blitz no reaccionó, pero el cubo se arrugó tomando forma de su cráneo.”

“Bueno”, Blitz admitió, “tal vez me estoy petrificando un poco, pero…”

“¡Quédate fuera de la luz durante un tiempo!" le dije. “Estaremos bien. Hearth, ¿puedes encontrarle una buena guarida subterránea o algo así?.”

Hearth asintió. “Vamos a tratar de averiguar más acerca de Fenris y sus cadenas. Nos vemos esta noche. De regreso en ¿la biblioteca?.” Dijo con señas.

“Suena bien”, le dije. “Sam, vayamos de pesca.”

Volvimos con Harald, el cual estaba acomodando su cuerda en un precioso lazo.

“Está bien,” le dije, “dos pasajeros. Tenemos que pescar tan en medio de la bahía de Massachusetts como sea posible, y necesitamos el cebo especial.”

Harald me dio una sonrisa torcida. Sus dientes podrían haber sido cortados de la misma cuerda marrón difusa que estaba anudando “Entendido, pequeño humano.” Señaló una puerta corrediza en el lado del almacén.

“Elige tu propia carnada... si puedes llevarla.”

Cuando Sam y yo abrimos la puerta, casi me desmayo por el hedor.

Sam se amordazó con su pañuelo. “¡por el Ojo de Odín!, he olido campos de batalla que huelen mejor que esto.”

Dentro del almacén, colgando de ganchos de carne, había una impresionante colección de cadáveres en descomposición. El más pequeño era un camarón de cinco pies de largo. El más grande era una cabeza de un toro cortada del tamaño de un Fiat.

Me tapé la nariz con la manga de la chaqueta. Eso no ayudó. Me sentí como si alguien hubiera llenado una granada con huevo podrido, metal oxidado y la cebolla cruda, y luego la arrojó en mis fosas nasales.

“Me duele respirar”, le dije. “¿Cuál de estos sabrosos bocados crees que sea el cebo especial?.”

Sam apuntó a la cabeza del toro. “¿ve por lo grande o ve a casa?.”

“Ella le dijo al chico sin hogar.” Me obligué a estudiar la cabeza del toro… sus cuernos negros curvos, su lengua rosada colgando como un colchón de aire peludo, su piel blanca humeante y los brillantes cráteres de sus fosas nasales. “¿Cómo es posible que un toro creciera tan grande?.”

“Es probablemente de Jotunheim”, dijo Sam. “Su ganado puede ser bastante grande.”

“No me digas. ¿Alguna idea de lo que se supone que debemos pescar con eso?.”

“Hay un montón de monstruos marinos en las profundidades. Siempre y cuando no sea...” Una sombra cruzó su rostro. “Olvídalo. Probablemente sólo un monstruo marino.”

“Sólo un monstruo marino”, le dije. “Es un alivio.”

Tuve la tentación de tomar los camarones jumbo y salir de allí, pero tenía la sensación de que íbamos a necesitar el cebo más grande si debíamos causar un alboroto que atraería a una diosa del mar.

“Bueno la cabeza del toro será” me decidí.

Sam levantó su hacha. “No estoy seguro de que va incluso quepa en el barco de Harald, pero...”

Ella lanzó su hacha hacia la cadena de la carne enganchada, la cual se rompió con un chasquido. La cabeza del toro cayó al suelo como una muy grande, piñata repugnante. El hacha voló de regreso a la mano de Sam.

Juntos agarramos el gancho de carne y arrastramos la cabeza del toro fuera del armario de almacenamiento. Incluso con su ayuda, no deberíamos haber sido capaces de moverla, pero mi fuerza einherji estaba a la altura.

Muere dolorosamente. Ve al Valhalla. Y Obtendrás la capacidad de arrastrar, cabezas cortadas colosales podridas a través de un muelle. Bravo.

Cuando llegamos a la barca, tiré de la cadena con todas mis fuerzas. La cabeza del toro cayó en el muelle y se estrelló en la cubierta. El SS Harald casi se volcó, pero de alguna manera se mantuvo a flote. La cabeza del toro ocupaba la mitad trasera de la nave. Su lengua colgaba sobre la popa. Su ojo izquierdo estaba volteado en la cabeza por lo que parecía mareado. Harald levantó de su cubo de cebo. Si estaba en absoluto sorprendido o molesto que dejé caer una cabeza vaca de quinientas libras en su barco, no lo demostró.

“Una ambiciosa elección de cebo.” Harald miró a través del puerto. El cielo se oscurecía. Una ligera aguanieve cosía la superficie del agua. “Vayamos entonces. Es una tarde encantadora para los peces.”
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MensajeTema: Re: Libro Magnus Chase y los dioses de Asgard - 01 La espada de Verano   28/01/16, 08:21 am

Capítulo 32.- Mis días jugando Bassmamasters 2000 Realmente rinden frutos.

Era una terrible tarde a pescar.

El mar iba y venía al igual que yo lo hacía, lanzándome sobre las banda laterales varias veces. El frío no me molestaba, pero el aguanieve picaba mi cara. El balanceo de la cubierta hizo que mis piernas se sintiesen como resortes. Harald el gigante helado se puso al timón, cantando en un idioma gutural que asumí era Jotunese.

Sam no se veía afectada por los mares agitados. Se apoyó en la barandilla de proa y se quedó inmóvil, con su bufanda ondeando alrededor de su cuello como branquias.

“¿Cuál es el asunto con el pañuelo de todos modos?”, Le pregunté. “A veces te cubres la cabeza. Y otras veces no lo haces.”

Ella puso sus dedos de manera protectora sobre la seda verde. “Es un hijab. Me lo pongo cuando quiero, o cuando pienso que necesito. Como cuando llevo a mi abuela a la mezquita el viernes, o…”

“¿O cuando ves Amir?.”

Ella murmuró en voz baja. “Casi pensé que ibas a dejar eso atrás.”

“La paloma dijo Amir es tu destinado. ¿Como... prometido? ¿Cuántos años tienes?, ¿cómo dieciséis?”

“Magnus…”

“Sólo estoy diciendo, si este es uno de esos matrimonios arreglados forzados, no es nada bueno. Eres una Valkyria. Deberías ser capaz de…”

“Magnus, cállate. Por favor.”

El barco golpeó un oleaje, pulverizándolo en perdigones de agua salada.

Samirah se agarró a la barandilla. “Mis abuelos están pasados de moda. Ellos se levantaron en Bagdad, pero huyeron a los EE.UU. cuando Saddam Hussein estaba en el poder”.

“¿Y…?.”

“Conocen a los Fadlans desde siempre. Son buena gente. Parientes lejanos. Exitosos, amables…”

“Lo sé. Abdel es impresionante. Amir me parece genial. Pero un matrimonio forzado, si tú no amas al chico…”
 
“¡Ugh! No lo captas. ¡He estado enamorada de Amir desde que tenía doce años!.”

El barco se quejó cuando se sumergió entre las olas. Harald seguía cantando su versión Jotunese de Noventa y nueve botellas de cerveza.

“Oh,” dije.

“No es que sea asunto tuyo”, dijo Samirah.

“Sí. No lo es.”

“Pero a veces, cuando una familia trata de encontrarle un buen partido realmente les importa lo que piensa la chica.”

“Muy Bien.”

“No me di cuenta hasta que fui mayor... Después de mi mamá muriera, mis abuelos se hicieron cargo de mí pero, bueno, mi mamá no estaba casada cuando me tuvo. Eso sigue siendo un gran problema para la generación de mis abuelos.”

“Sí”. Decidí no añadir: Además, el hecho de que tu padre es Loki, el padre del mal.

Sam pareció leer mis pensamientos. “Ella era médico, mi mamá. Encontró a Loki en la sala de emergencia. Él estaba... no sé... como que había usado demasiado de su poder tratando de aparecer en Midgard en forma física. Él quedó atrapado de algún modo, dividido entre dos mundos. Su manifestación en Boston estaba en agonía, débil e indefenso.

“¿Ella lo curó?.”

Sam rozó una gota de agua de mar de la muñeca. “En cierto sentido. Ella fue amable con él. Se quedó a su lado. Loki puede ser muy encantador cuando quiere serlo.”

“Lo sé.” Parpadeé. “Quiero decir... de las historias. ¿Tú lo has conocido en persona?.”

Ella me lanzó una mirada oscura. “Yo no apruebo a mi padre. Él puede ser carismático, pero también es un mentiroso, un ladrón, y un asesino. Me ha visitado varias veces. Me negué a hablar con él, lo que lo vuelve loco. A él le gusta llamar la atención. Él no es exactamente de bajo perfil.”

“Lo entiendo,” le dije. “Loki. Bajo perfil.”

Ella puso los ojos en blanco. “De todos modos, mi mamá sobre todo me crio sola. Ella era testaruda, no convencional. Cuando ella murió... bueno, en la comunidad local, yo era mercancía dañada, una hija bastarda. Mis abuelos tuvieron suerte, mucha suerte, para obtener la bendición de los Fadlans para que me case con Amir. No voy a realmente llevar nada al matrimonio. No soy rica o respetable o…”

“Vamos” dije. “Eres inteligente. Eres fuerte. Y honestamente eres una condenada Valkyria. Y no puedo creer que  estoy buscando razones para apoyar tu matrimonio arreglado...”

Su pelo oscuro se azotaba a su alrededor, recogiendo manchas de hielo.

“Ser una Valkyrie es un problema”, dijo. “Mi familia... bueno, somos un poco diferente. Tenemos una larga historia, con los dioses nórdicos.”

“¿Cómo?.”

Ella desechó la pregunta como diciendo, es mucho que explicar.

“Aún así”, dijo, “si alguien se entera de mi otra vida... No creo que el Sr. Fadlan vería con buenos ojos que su hijo mayor se casase con una chica que es colectora almas de los dioses paganos.”

“Ah. Cuando lo pones de esa manera...”

“Cubro mis ausencias lo mejor que puedo.”

“Tutoría de matemáticas.”

“Y algunos simples espejismos de Valkyria. Pero una buena chica musulmana no se supone que deba pasar el rato por su cuenta con chicos extraños.”

“Chicos extraños. Gracias.”

Yo tenía una imagen repentina de Sam sentada en la clase de inglés cuando su teléfono empezaba a zumbar. Y la pantalla destellando: LLAMADA DE ODIN. Luego corriendo al baño, poniéndose su traje de Super Valkyria y volando por la ventana más cercana.

“Cuando te echaron del Valhalla... eh, quiero decir, lo siento por eso. Pero, ¿no pensaste que, hey tal vez esto es una buena cosa. ¿puedo tener una vida normal ahora?.”

“No. Ese es el problema. Quiero ambas. Quiero casarme Amir cuando llegue el momento. Pero también, toda mi vida, he querido volar.”

“¿Volar como en aviones o volar como pájaro alrededor en un caballo mágico?.”

“Ambas cosas. Cuando tenía seis años, empecé a hacer dibujos de aviones. Yo quería ser un piloto. Cuántas mujeres pilotos árabe-estadounidenses conoces?.”

“Tu serías la primera,” admití.

“Me gusta esa idea. Hazme cualquier pregunta sobre aviones. Yo puedo responderla.”

“Así que cuando te convertiste en una valquiria.”

“Fue una total alegría. Un sueño hecho realidad, ser capaz de despegar en cualquier momento. Además, me sentí como si estuviera haciendo algo bueno. Que pudiese encontrar personas honorables y valientes que murieron protegiendo a los demás, y yo podía llevarles al Valhalla. No sabes lo mucho que echo de menos eso.”

Podía escuchar el dolor en su voz. Personas honorables y valientes... Yo estaba incluido en ese grupo.

Después de todos los problemas en que se había metió por mi causa, yo quería decirle que iba a estar bien. Nos gustaría encontrar una manera para que ella pudiera tener ambas vidas.

Pero ni siquiera podía prometerle que sobreviviríamos a este viaje en barco.

Desde el puente de mando, Harald bramó: “¡Mortales, ceben sus ganchos! ¡Nos estamos acercando a la buena pesca!.”

Sam negó con la cabeza. “¡No. Vé más lejos!.”

Harald frunció el ceño. “¡Eso es Inseguro! Más lejos…”

“¿Quieres tu oro o no?.”

Harald murmuró algo que probablemente fue inadecuado en Jotunese. Aceleró el motor.
Miré a Sam. “¿Cómo sabes que tenemos que ir más allá?.”

“Puedo sentirlo”, dijo. “es una de las ventajas de la sangre de mi padre supongo. Por lo general te puedo decir donde están asechando los mayores monstruos.”

“Que alegría y felicidad.”

Me asomé a la oscuridad. Pensé en Ginnungagap, la niebla primordial entre el hielo y el fuego. Me parecía que estábamos navegando justo encima. En cualquier momento el mar podría disolverse y caeríamos en el olvido. Tenía la esperanza de que estuviese equivocado. Los abuelos de Sam probablemente se molestarían si no llegaba a casa a tiempo para la cena.

El barco se estremeció. El mar se ensombreció.

“No”, dijo Sam. “¿Lo sentiste? Hemos pasado de Midgard hacía aguas Jotunheim.”

Señalé la boya de babor. A unos cientos de yardas de distancia, una torre de granito sobresalía de la niebla. "Pero eso es Graves Light. No estamos muy lejos del puerto.”

Sam agarró uno de las cañas de pescar del gigante, que parecía más apropiada para practicar salto con garrocha con un peso pesado. “Los mundos se superponen, Magnus, especialmente cerca de Boston. Ve a buscar el cebo.”

Harald desaceleró los motores cuando me vio venir a popa.

“Es Demasiado peligroso para pescar aquí” , advirtió. “Además, no creo que ustedes sean capaces de lanzar ese cebo.”

“Cállate, Harald.” Agarré la cadena y arrastré la cabeza del toro hacia adelante, casi lanzando al capitán por la borda con uno de sus cuernos.

Cuando regresé con Sam, esta incrustó el gancho de la carne, que fue integrado bastante bien en el cráneo del toro.

“Eso debería funcionar como un anzuelo de pesca”, Sam decidió. “Vamos a atarle esta cadena.”

Pasamos unos minutos fijando la cadena a la línea de pesca… un cable trenzado de acero fino que hizo el carrete pesase aproximadamente 300 libras.

Juntos, Sam y yo rodamos la cabeza del toro de la parte delantera del barco. Esta se hundió lentamente en la espuma helada, el ojo muerto del toro me miraba a mí cuando lo sumergido, como diciendo, ¡eso no fue cool, hombre!.

Harald caminó pesadamente hasta nosotros, llevándose una gran silla. La cual hundió sus cuatro patas en los agujeros de anclaje en la cubierta.

Luego fijó el asiento en su lugar con cables de acero.

“Si yo fuera tú, humano,” dijo, “me ataría muy bien el cinturón de seguridad.”

Con sus arneses de cuero, el asiento se parecía demasiado una silla eléctrica para mí, pero Sam tomó la caña de pescar, mientras yo me ataba a mí mismo a la silla.

“Así que ¿por qué estoy yo en la silla?”, Le pregunté.

“Por tu promesa”, ella me recordó. “Lo juraste por tu fidelidad.”

“Cierto, mierda.” Del equipo de suministros del gigante, este me sacó unos guantes de cuero que eran sólo cuatro tallas más grandes y los puse.

Sam me dio la caña y, a continuación, tomó unos guantes para sí misma.

Tuve un recuero inconexo de cuando yo tenía diez años de edad, viendo la pelicula TIBURON con mi mamá porque ella insistió. Ella me advirtió que era muy aterradora, pero todo el tiempo estuve bien aburrido por el ritmo lento de la película o riéndome del tiburón de goma espuma recortada.

“Por favor, déjame coger un tiburón de goma”, murmuré ahora.

Harald apagó los motores. De repente todo quedo monstruosamente tranquilo. El viento se calmó. El aguanieve contra la cubierta sonaba como la arena que golpea el vidrio. Las olas se calmaron como si el mar estuviera conteniendo el aliento.

Sam se puso de pie junto a la barandilla, revisando como caía el cable fuera y como la cabeza del toro se hundía en las profundidades. Por último la línea se aflojó.

“¿Hemos tocado fondo?”, Le pregunté.

Sam se mordió el labio. “No lo sé. Creo…“

La línea se puso tensa con un sonido como de un martillo sobre una hoja de sierra. Sam soltó la caña para evitar ser catapultada al espacio. La caña fue casi arrancada de mis manos, tomando mis dedos con los de ella, pero de alguna manera logramos sostenerla.

La silla gimió. Las correas de cuero se clavaron en mis clavículas. Todo el barco se inclinó hacia delante en las olas haciendo que las maderas que crujiesen y los remaches estallasen.

“¡Por la Sangre de Ymir!” Gritó Harald. “¡Estamos zozobrando!.”

“¡Darle más línea!” Sam cogió un cubo. Ella echó agua sobre el cable, que despedía vapor, ya que rozaba fuera de la proa.

Apreté los dientes. Los músculos de miss brazos se sentían como cálida masa de pan. Justo cuando yo estaba seguro de que no podría aguantar más, el arrastre se detuvo. La línea zumbaba con la tensión, apuntando como un láser hacía el agua gris a unas cien yardas de estribor.

“¿Qué está pasando?”, Le pregunté. “¿Es descansando?.”

Harald maldijo. “No me gusta esto. Monstruos marinos no actúan de esta manera. Incluso las mayores capturas…”

“Carrete” dijo Sam. “¡Ahora!.”

Giré la manija. Era como hacer pulsadas contra Terminator. La varilla se doblaba. El cable crujió. Sam sacó la línea, manteniéndola alejada de la barandilla, pero incluso con su ayuda yo apenas podía hacer ningún progreso.

Mis hombros se empezaron a adormecer. Me dio un espasmo en mi espalda baja. A pesar del frío, estaba empapado de sudor y temblando de agotamiento. Me sentí como si estuviera sacando a flote un buque de guerra hundido.

Por último, en la parte delantera del barco, el mar se oscureció en un óvalo de cincuenta pies de diámetro. Las olas chapoteaban y comenzaron a hervir.

Arriba, en el puente de mando, Harald debe haber tenido una mejor visión de lo que vendría a la superficie.

Él gritó en voz muy poco gigantesca, “¡Corta la línea!.”

“No”, dijo Sam. “Es demasiado tarde para eso.”

Harald cogió un cuchillo. La tiró hacía el cable, pero Sam desvió la hoja con su hacha.

“¡Atrás, gigante!”, Gritó.

“¡Pero no se puede traer esa cosa!” Harald lamentó. “Eso es…”

“¡Sí, lo sé!.”

La varilla comenzó a deslizarse de mis manos. “¡Ayuda!.”

Sam se abalanzó y agarró la caña de pescar. Ella se acuñó a mi lado en la silla para ayudar, pero yo estaba demasiado cansado y aterrorizado a sentir vergüenza.

“Todos vamos a morir”, murmuró,” pero esto sin duda llamará la atención de Ran.”

“¿Por qué?”, Le pregunté. “¿Que es esa cosa?.”

Nuestra pesca salió a la superficie y abrió sus ojos.

“Conoce a mi hermano mayor”, dijo Sam, “la serpiente del mundo.”
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